Wegovy, “Viagra” av viktminskningsläkemedel som flyger från hyllorna

By | February 12, 2024

  • Av Adrienne Murray
  • Affärsreporter, Köpenhamn

Skärmdump,

Casper Nielsen säger att han har gått ner 60 kg i vikt på två år

Hemma i Danmark tar Casper Nielsen fram ett paket ur kylskåpet och förbereder sig på att injicera sin nästa dos.

“Det här är Wegovy, som tas fyra gånger i månaden”, säger 45-åringen. “Innan jag tänkte: “jag kanske inte kommer att leva till 60, kanske inte träffa mina barnbarn.”

“Men nu ser jag mycket ljusare på framtiden. [Two years ago] Jag började med 159 kg. [25 stone]… Just nu väger jag 93,5 kg, så jag är på en riktigt bra plats.”

Drivs av buzz på sociala medier och kända användare inklusive Elon MuskWegovy är ett viktminskningsläkemedel som har flugit från hyllorna.

Ökningen av dess globala försäljning har varit sådan att dess tillverkare, danska läkemedelstillverkaren Novo Nordisk, blev Europas mest värdefulla börsbolag förra året.

“Jag tror att den enda drogen det kan jämföras med är Viagra”, säger Kurt Jacobsen, professor i företagshistoria vid Copenhagen Business School, med hänvisning till Wegovys popularitet.

Skärmdump,

Wegovys tillverkare, Novo Nordisk, kan inte producera läkemedlet snabbt nog

Wegovys aktiva ingrediens riktar sig till personer med allvarlig övervikt och är en medicin som kallas semaglutid, som hjälper till att kontrollera blodsockret, minskar aptiten och får patienterna att känna sig mättare. Det är också den aktiva ingrediensen i systerläkemedlet Ozempic, som används för att behandla typ 2-diabetes.

Forskning tyder på att Wegovy-patienter kan gå ner mer än 10 % av sin kroppsvikt.

Dessa problem har inte bromsat Wegovys försäljning, som femdubblades 2023. Den är för närvarande tillgänglig i åtta länder (Danmark, Tyskland, Island, Norge, Schweiz, Förenade Arabemiraten, USA och Storbritannien) och Japan kommer att fortsätta kl. slutet av februari.

I Storbritannien ordineras det nu av vissa specialiserade NHS viktminskningstjänster för patienter som uppfyller specifika kriterier. Det finns också på vissa privata kliniker.

Samtidigt är Ozempic nu det mest sålda diabetesläkemedlet i världen.

Den skenande försäljningen av båda läkemedlen har lett till skyhöga vinster hos Novo Nordisk. I slutet av januari tillkännagav den att dess årliga nettovinst hade ökat med 51 % till 83 miljarder DKK (12 miljarder USD; 9,6 miljarder pund).

Bolagets finanschef Karsten Munk Knudsen, som talar till BBC, medger att Ozempics och Wegovys enorma popularitet till en början överraskade företaget.

“Efterfrågan på marknaden, både inom diabetes och fetma, har just ökat, mycket mer än vi någonsin förutspått. Mycket mer än någon hade förutspått”, säger han.

Han förväntar sig att den starka försäljningen kommer att fortsätta under 2024: “vi räknar med en tillväxt på 18 till 26 %.”

Det återstår att se om Novo Nordisk kommer att kunna hänga med i Wegovys beställningar, säger Emily Field, läkemedelsanalytiker på Barclays bank. “Den underliggande efterfrågan är så överväldigande att de inte kan möta den tillräckligt”, säger han.

Knudsen erkänner att företaget inte kommer att kunna möta efterfrågan “på kort sikt”, men tillägger att man investerar hårt för att utöka tillverkningskapaciteten. “Vi bygger verkligen nya anläggningar som aldrig förr.”

För Danmark, ett litet land med mindre än sex miljoner människor, är Novo Nordisk nu så stort att det har en enorm inverkan på den danska ekonomin.

Danmarks ekonomiska tillväxt var 1,1 % under de första nio månaderna 2023. Men exklusive läkemedelssektorn, dominerad av Novo, minskade ekonomin med 0,8 %. Landet publicerar nu separat ekonomisk statistik, exklusive läkemedelsindustrin.

Bildkälla, Casper Neilsen

Skärmdump,

Casper Nielsen krediterar Wegovy för denna stora viktminskning

I nästan ett sekel hade Novo Nordisk fokuserat på att producera insulin. Företaget förvandlades dock i och med upptäckten av semaglutid 2004. Flera år senare utvecklades läkemedlet som behandling för diabetes och viktminskningseffekten var en överraskning.

Ozempic godkändes för försäljning i USA 2017 och 2018 i EU. Wegovy fortsatte i USA 2021 och i EU 2022.

Dr Maria Kruger, läkare och talesman för det danska samfundet för allmänmedicin, säger att antalet patienter som nu begär Wegovy har “förvånat” läkare och anser att det behövs striktare vägledning om vem som ska ta emot det.

“Sociala medier påverkar verkligen människor”, tillägger han. “Jag tror att det är idén vi har att den perfekta kroppen måste vara mager och mager.”

Däremot säger han att vissa människor i Danmark som kan dra nytta av att ta Wegovy tycker att det är för dyrt, eftersom användare i landet måste betala fullt marknadspris för drogen.

“Många patienter som kämpar mycket med vikten och kanske inte kan arbeta och har fysiska funktionshinder har inte råd med den här medicinen”, säger Dr Kruger. “Jag tror att det är en ojämlikhet i hälsa.”

Samtidigt vägrar vissa sjukförsäkringsleverantörer i Danmark och USA att täcka Wegovy på grund av oro för dess höga pris, tillsammans med växande patientantal och osäkerhet över behandlingens varaktighet.

Men med fetmanivåer över hela världen som nästan har tredubblats under de senaste 50 åren och förväntas nå en miljard människor år 2030, har Wegovys framgångar utlöst en kapprustning för viktminskningsläkemedel.

I november fick det amerikanska läkemedelsföretaget Eli Lilly godkännande i USA att sälja sin rival Zepbound. Dess systerläkemedel avsett att behandla diabetes, Mounjaro, fanns redan på marknaden.

“Novo och Lilly har ett stort försprång”, säger Barclays Ms. Field. “Alla snubblar med fötterna och händerna för att nå dem.”

Novo Nordisks Knudsen tonade ner ökad konkurrens: “Marknadspotentialen är så stor att det finns mer än tillräckligt med plats för två eller till och med fler konkurrenter.”

Tillbaka hemma hos Casper Nielsen i Zeeland säger han att han fortsätter att ta Wegovy hjälper honom att behålla sin vikt.

“Innan jag hade testat alla olika typer av dieter en miljon gånger… och det var alltid samma sak, samma historia, gick jag ner mycket i vikt. Och så fort jag lade av dieten lite gick jag upp i vikt på kort tid, och ännu lite mer.

“Men nu tänker jag: 'Jaha, jag ska ha mina barnbarn och jag ska leka med dem.' Jag ska göra allt som en morförälder borde göra.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *