Vi är inte ensamma!. Vi lever kort, men är det så… | av Avi Loeb | februari 2024

By | February 10, 2024

Lotem Loeb (till vänster), en nybörjare vid Harvard University, står tillsammans med sin far, Avi Loeb, en 31-årig professor vid Harvards astronomiavdelning, under ett utsålt bokevenemang med 300 fans på Center for Harvard Science i februari 8, 2024. (Bakom kameran: Klil Loeb, nyutexaminerad från UMass Amherst College).

Vi lever en kort tid, men är det vettigt att betala miljontals dollar för bara tiotals sekunders synlighet? I morgon närmar sig Super Bowl och annonsörer är villiga att betala i genomsnitt 7 miljoner dollar för en 30-sekunders annons inför evenemangets tittare. Med många populära program som flyttar till streamingplattformar erbjuder liveevenemang som 2024 års Super Bowl LVIII en unik möjlighet för annonsörer att locka uppmärksamheten från stora publik, vanligtvis mer än 100 miljoner människor i 190 länder och 25 språk. , mot kommersiella produkter. Med tanke på deras höga kostnad speglar Super Bowl-annonser ofta virala trender inom samhället.

Med det i åtanke, finns det något hopp för vetenskapen att dyka upp i en Super Bowl-annons? Trettio sekunder av en Super Bowl-reklam kostar mer än vår nästa expedition till Stilla havet för att återvinna stora fragment av 2014 års interstellära meteor, IM1. Vårt forskarteam för Project Galileo har precis slutfört några nya artiklar (de två första publicerade här och här och en utökad artikel som jag arbetade med dag och natt förra veckan) som beskriver resultaten av den sex månader långa analysen av 850 sfärer som återvunnits från vår första expedition till meteoritplatsen IM1 från 14 till 28 juni 2023. Vårt fynd av millimeterstora sfärer med en unik extrasolär sammansättning, som aldrig tidigare rapporterats i solsystemprover, motiverar vår plan för nästa expedition. Att hitta fragment i centimeterskala av IM1 som inte har förlorat flyktiga element skulle tillåta oss att sluta sig till den ursprungliga kroppens natur. Förutom att avslöja materialsammansättningen och fullständiga strukturen hos IM1, skulle dessa fragment, som är tusentals gånger mer massiva än sfärerna vi hittade i den första expeditionen, innehålla tillräckligt med material för att tillåta datering av IM1:s ålder.

Uran-238-isotopen har en halveringstid på 4,5 miljarder år, liknande solsystemets ålder, och Thorium-232-isotopen har en halveringstid på 14 miljarder, liknande universums ålder. De flesta stjärnor i universum bildades mellan dessa två tidsskalor. En morgon, när jag joggade i gryningen på expeditionsfartyget “Silver Star”, insåg jag att dejting av interstellära objekt skulle göra det möjligt för oss att hitta var de kom ifrån. Att känna till dess hastighet nära jorden innebär att vi kan integrera dess bana över tiden och upptäcka dess ursprungspunkt bland stjärnorna.

För att upptäcka bitar i centimeterskala av IM1, skulle expeditionsteamet behöva använda ett fjärrstyrt fordon (ROV) och realtidsvideoöverföring till havsbotten. Att hitta stora fragment skulle göra det möjligt för oss att sluta sig till om IM1 var en interstellär sten från tidvattenstörningen av en planet nära en vanlig stjärna, som argumenterades i en ny artikel som jag skrev med min postdoc Morgan MacLeod, eller kanske en liknande meteor som Voyager som lanserades av en annan civilisation.

Centimeterskaliga fragment återfanns nyligen från meteor 2024 BX1 som exploderade den 21 januari 2024 över Berlin, Tyskland. BX1 hade en liknande diameter som IM1, så det ger hopp om att vi kan återställa fragment av liknande storlekar från IM1. Att hitta fragment i centimeterskala en mil djupt i havet kräver dyra verktyg som skulle kosta så mycket som en 20-sekunders reklam vid Super Bowl 2024.

Detta för mig till överraskningen jag fick när jag såg den nya Super Bowl-annonsen regisserad av Martin Scorsese under titeln: “Hello Down There.” I en minuts video, värderad till 14 miljoner dollar i bästa sändningstid, presenterar annonsen besöket av utomjordingar som ignoreras av jordbor, oroade över deras dagliga rutiner. När en journalist frågade mig om detta tillkännagivande igår, påpekade jag att det sammanfaller med min åsikt att ny kunskap kräver att man söker efter ny data med en nybörjars sinne. Det är vad vår nästa havsexpedition handlar om.

Att en skildring av ett utomjordisk besök kommer att locka mer än hundra miljoner tittare av 2024 års Super Bowl betyder att jag inte är ensam. Du är inte ensam. Vi är inte ensamma.

Jag lyfte fram denna idé för hundratals fans vid ett utsålt bokevenemang på Harvard Science Center för ett par dagar sedan. Om en vecka planerar jag att tala med statschefer och andra högnivåpolitiker vid säkerhetskonferensen i München i Tyskland. Politiker söker popularitet. För att visa att vetenskapen lockar publik föreslog min värd Rolf Dobelli att vi skulle presentera Scorseses video som inledningen på min presentation. En dag senare beger jag mig till Torun, Polen, där den polska regeringen kommer att fira 550-årsdagen av Nicholas Copernicus födelse (19 februari 1473), som upptäckte att vi inte är i universums fysiska centrum. Av en slump fyller jag år en vecka senare, den 26 februari. Min timslånga keynote heter “The Next Copernican Revolution.” Scorsese skulle förmodligen kunna sammanfatta mitt budskap på 30 sekunder för 2025 års Super Bowl.

OM FÖRFATTAREN

Bildkredit: Chris Michel (oktober 2023).

Avi Loeb Han är chef för Project Galileo, grundare av Black Hole Initiative vid Harvard University, chef för Institute for Theory and Computation vid Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics och tidigare ordförande för astronomiavdelningen vid Harvard University (2011-2020) ). . Han är ordförande i den rådgivande nämnden för Breakthrough Starshot-projektet och är en tidigare medlem av President's Council of Advisors on Science and Technology och tidigare ordförande i Board of Physics and Astronomy of National Academies. Han är den bästsäljande författaren av “Utomjording: Det första tecknet på intelligent liv bortom jorden“och medförfattare till läroboken”Livet i kosmos”, båda publicerade 2021. Hans nya bok, med titeln ”Interstellär”, publicerades i augusti 2023.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *