Vem var världens första vetenskapsman?

By | November 24, 2023

Människor är nyfikna av naturen. Det var därför vi åkte till månen; Det är anledningen till att vi satte den fisken på den gigantiska magneten den gången; Heck, det är ansvarigt för ungefär 90 procent av Florida Man.

Och, Florida Man åsido, tenderar vi att kalla den nyfikenheten “vetenskap”, och de människor som följer den är “vetenskapsmän”. Men du kan bli förvånad över att veta att det inte alltid var så, och att världens första vetenskapsman förmodligen inte var den du förväntade dig.

Den första “vetenskapsmannen”

När du tänker på “världens första vetenskapsman” antar du förmodligen att det kommer att vara något stort namn som Platon eller Pythagoras. Det är du förmodligen Nej hoppas att det är en kille som heter William Whewell som dog för mindre än 160 år sedan.

Men här är vi. För tekniskt sett fanns det inte att vara “vetenskapsman” innan Whewell myntade termen i början av 1830-talet. Det fanns förstås människor som sysslade med vetenskap tidigare (det fanns till exempel kemister, botaniker och elektriker), men det fanns ingen allmän term för att beskriva praktiken som helhet.

Det började faktiskt bli ett problem. “Vetenskapens tendens har länge varit en av ökande tendens till separation och styckning”, skrev en anonym recensent (som definitivt inte bara var Whewell själv i en stor hatt och falsk mustasch) av bokens matematiker och astronom Mary Somerville. Om de fysiska vetenskapernas kopplingar i mars 1834.

”Matematikern tar avstånd från kemisten; “naturforskarens kemist”, beklagade han; ”matematikern, lämnad åt sig själv, delar sig i en ren matematiker och en blandad matematiker, som snart skiljs åt; kemisten är kanske en kemist inom elektrokemin; Om så är fallet, överlåt den vanliga kemiska analysen till andra… Och därmed förlorar vetenskapen, även ren fysisk vetenskap, alla spår av enhet.”

Denna avsaknad av en fakultetsbeteckning gjorde den tidens akademiker så upprörd att de började debattera livligt vad de skulle kunna kalla sig, tills recensenten skriver, vid ett möte i British Association for the Advancement of Science, “en genialisk gentleman [that is, Whewell himself] föreslog att i analogi med konstnärkunde bildas forskare.”

Eureka!, kan man tycka, men alla var inte nöjda med det nya ordet. Den accepterades ganska snabbt i Amerika, men många brittiska akademiker tyckte att den var för klumpig; också amerikanskoch Klagomålen översvämmade tidskrifter och tidningar eftersom slingor över hela anglosfären erbjöd sina egna alternativ.

Ett tag såg det ut som att “savant” skulle bli mer populärt, men det släpptes så småningom för att det var för franskt (det här är inget skämt). Många föredrog äldre termer som “naturalist” eller “filosof”, även om de orden redan betydde olika saker vid den tiden. Tyska calques föreslogs, i “naturpoker” och “naturpeeper”, men i vad som möjligen är det största slaget för det engelska språket under de senaste två århundradena, avvisades båda.

I slutändan vann vetenskapsmannen som i stort sett det enda vettiga alternativet på menyn, men det tog mycket längre tid än du förväntade dig. “The Royal Society of London, British Association for the Advancement of Science, Royal Institution och Cambridge University Press förkastade alla termen “vetenskapsman” med början 1924, säger Melinda Baldwin, docent i historia vid University of Maryland.

“Det var inte förrän efter andra världskriget… [that] ‘forskare’ [would] bli den accepterade brittiska termen för en person som bedriver vetenskaplig forskning.”

Gör metoden

Låt oss inse det: Whewell kunde ha varit det till vetenskapsman, och det kan ha varit han som uppfann ordet, men han var långt ifrån den första riktiga vetenskapsmannen som vi förstår begreppet idag.

Om vi ​​vill bestämma vem varMen först måste vi avgränsa exakt vad vi menar med “vetenskaplig” och faktiskt “vetenskap”.

Om vi ​​tror att de involverar att använda den vetenskapliga metoden – det vill säga hypotes, testa, härleda, hypotes igen – så skulle de flesta säga att Francis Bacon borde få examen. Han anses vara den första personen att kodifiera den vetenskapliga metoden: i sin bok från 1620 Nytt organum, instruerade läsarna att “först av allt … förbereda en naturlig och experimentell historia, tillräcklig och bra; och detta är grunden för allt, eftersom vi inte får föreställa oss eller anta, utan upptäcka, vad naturen gör eller kan tvingas göra.

Faktum är att Bacons metoder (som vi nu, av historia förlorade skäl, känner till som “Baconmetoden”) var inte exakt vad vi skulle betrakta som vetenskapliga idag. Men det betyder inte att han inte var en pionjär: genom att uttryckligen förkasta den dåvarande vanliga praxisen att “läsa lite Aristoteles, läsa Bibeln, försöka hitta ett sätt att kombinera de två”, gav han oss verkligen andan, om inte detaljerna. , av modern vetenskap.

“Francis Bacon … efterlyste en revitalisering av vetenskapen genom att basera den på hantverkares kunskap om naturen”, skrev historikern Cliff Conner i sin bok från 2005. En populärvetenskaplig historia. “Bacon är ihågkommen som den mest effektiva kritikern av det traditionella lärandet som promulgerats av elitinstitutioner på hans tid.”

Men som Whewell kunde Bacon sägas bara ha formaliserat något som redan fanns, eller åtminstone var på väg att existera. “[In] “Den välbekanta förklaringen i läroboken om vad som var viktigt med den vetenskapliga revolutionen,” noterade Conner, äran går till “serien av europeiska tänkare”… Francis Bacon, Nicholas Copernicus, Tycho Brahe, William Gilbert “, Johannes Kepler, Galileo Galilei , René Descartes och Isaac Newton. Dessa mäns aktiviteter och idéer dominerar traditionella berättelser.”

Det är definitivt sant att alla dessa män var kända för att vara tidiga anhängare av experimentell forskning (tänk till exempel på Galileos berömda lutande torn i Pisa-experiment, eller alla de gånger Isaac Newton stack saker i hans ögon). ), men i själva verket , ingen av dem kan göra det. låtsas vara den första heller.

De besegrades alla med flera hundra år av någon som du kanske inte har hört talas om: Ḥasan Ibn al-Haytham. Född cirka 965 e.Kr. i det som nu är Irak, levde Ibn al-Haytham mitt i den islamiska guldåldern, perioden som gav världen algebra (ursprungligen al-jabr), algoritmer (ursprungligen al-Khwarizmī), betydande framsteg inom kemi (ursprungligen al-kīmīā), framsteg inom astronomi som den första kända referensen till Andromedagalaxen och mycket, mycket mer.

Men “bland de många genierna från den perioden sticker Ibn al-Haytham ut över alla andra”, skrev Jim Al-Khalili, professor i teoretisk fysik och ordförande för offentligt engagemang i vetenskap vid University of Surrey, 2009.

Den muslimska lärde var flera århundraden före Isaac Newton inom optikens område: han delade upp ljuset i dess beståndsdelar och upptäckte brytningslagarna; experimentellt visat att vi inte sänder ut ljusstrålar från våra ögon för att se saker; Han uppfann till och med pinhole-kameran.

Inte nöjd med det, han skrev också om medicin, astronomi och matematik. “Vad han … gjorde som ingen annan vetenskapsman hade försökt tidigare var att använda matematik för att beskriva och bevisa denna process,” sa Al-Khalili. “Därför kan han också betraktas som den första teoretiska fysikern.”

“Med sin betoning på experimentella data och reproducerbarheten av resultat, kallas han ofta för “världens första sanna vetenskapsman”, sa han.

I början

Så vad är en vetenskapsman? Är det bara en person som har titeln? Någon som följer den vetenskapliga metoden? Eller är det något enklare: någon som istället för att acceptera en övernaturlig förklaring till ett fenomen, försöker förklara det rationellt och empiriskt?

Om vi ​​väljer det sista alternativet, så finns det en figur som skulle kunna passa perfekt som “världens första vetenskapsman” – och vi har en lång väg att gå, lång Jag går tillbaka för att hitta den.

Thales of Miletus var en forntida grek, och när vi säger forntida menar vi gammal. Han levde i slutet av 700-talet och början av 600-talet f.Kr. C., så länge sedan att det redan var halvlegendariskt när Aristoteles föddes. Han är allmänt krediterad för att vara den första kända personen att engagera sig i vetenskap, matematik, filosofi och deduktiva resonemang; Enligt Herodotus, som levde ungefär ett sekel efter Thales, förutspådde han solförmörkelsen den 28 maj 585 f.Kr. C., men ingen vet hur han gjorde det.

Naturligtvis fick han inte allt rätt: hans största teori var att allt som finns var gjort av vatten, och tyvärr var han en platt jordare. Men som en klok prins en gång sa: “Jag var lite förvirrad, men jag hade andan” – och ibland, inom vetenskapen, är det allt du behöver.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *