Varför tuberkulosfall ökar i Kalifornien efter årtionden av nedgång

By | January 31, 2024

En läkare undersöker röntgenbilderna av en tuberkulospatient (TB) på en tuberkulosklinik. Tisdagen den 31 januari 2024 släppte Santa Clara County nya uppgifter som visar en ökning med 19 % i fall från 2022 till 2023. Ökning av fall rapporterades också i länen Alameda, Contra Costa och San Francisco. (Foto av Spencer Platt/Getty Images)

Tuberkulos, en gång känd som konsumtion, sjukdomen som dödade Eleanor Roosevelt, Frederic Chopin och de fem Brontë-systrarna, anses ofta vara ett tidigare hot.

Men det finns en ökning av nya sjukdomar i Kalifornien efter år av nedgång, och antalet fall i Golden State steg från 1 704 år 2020 till 1 848 år 2022.

På tisdagen släppte Santa Clara County nya uppgifter som visar en 19% ökning av fall från 2022 till 2023. Ökning av fall rapporterades också i Alameda, Contra Costa och San Francisco län.

Ökningen representerar inte ett farligt utbrott utan snarare den spridda återuppkomsten av en dold hälsorisk som upptäcks i kölvattnet av covid-pandemin, enligt hälsoexperter. Diagnoser kan ha missats, feldiagnostiserats eller försenats, sa de.

“Det här är en “långsam förbränning” av en uråldrig sjukdom som nu är på uppgång, förmodligen för att vi svikit vår vakt och inte betonade behovet av att förhindra progression” från latent sjukdom till aktiv tuberkulos, säger Dr Priya Shete . Docent i medicin och epidemiologi vid UC San Francisco.

RELATERAT: Tuberkulos: Symtom och behandling, och vem som bör testas

Greg Lyon, 78, från San Francisco, blev förvånad över sin diagnos. Vid god hälsa upplevde han mystiska feber och extrem trötthet när han återhämtade sig från en normal covid-anfall.

“Enligt min mening var den förpassad till en slags medeltida sjukdom,” sa Lyon, vars infektion troligen förvärvades när han reste för flera år sedan till Guatemala och sedan låg vilande i årtionden. Hans läkare menar att COVID kan ha stört hans immunförsvar.

“Jag insåg att det fanns, men jag visste aldrig om någon som hade det,” sa Lyon, vars infektion behandlades framgångsrikt.

Tuberkulos börjar med lätt feber och sjukdomskänsla, följt av smärtsam hosta och andningssvårigheter.

Bakteriell infektion, en uråldrig fiende, fortsätter att rasa, praktiskt taget okontrollerat, i hela utvecklingsvärlden. Det är den näst dödligaste infektionssjukdomen i världen, efter covid, och dödar 1,2 miljoner människor varje år.

I USA är “tuberkulos behandlingsbar. Tuberkulos kan förebyggas. Men du måste testa dig”, säger Dr Ann Loeffler, hälsoassistent och tuberkuloskontrollant för Santa Clara County Department of Public Health, där fallen ökade från 141 år 2022 till 168 år 2023.

Endast en liten del av tuberkulossmittade kommer att utveckla aktiv sjukdom. Personer med latent tuberkulosinfektion känner sig inte sjuka.

Bakterierna sprids genom luften när smittade personer hostar, nyser eller spottar. Smittan frodas i folksamlingar och sprider sig till människor i närheten. Enligt Contra Costa Health spårades nästan ett dussin fall av tuberkulos, alla genetiskt relaterade, till California Grand Casino i Pacheco under de senaste fem åren.

Människor som är smittade men inte sjuka av sjukdomen sprider den inte.

De flesta fall uppstår hos personer som är födda eller tillbringade mycket tid i högriskländer, främst Filippinerna, Vietnam, Kina och Centralamerika. Den internationella mångfalden i San Francisco Bay Area hjälper till att förklara dess relativt höga antal ärenden.

Vissa tillstånd, som diabetes eller ett försvagat immunförsvar, kan öka en smittad persons chanser att utveckla sjukdomen.

“Om du tillbringade mycket tid i ett område där tuberkulos är mycket vanligt” eller har riskfaktorer som hämmar ditt immunförsvar, “så bör du prata med din läkare om omständigheterna under vilka du bör testas,” sa Loeffler.

En kombination av faktorer kan driva den nuvarande ökningen av diagnoser, sa experter.

Under pandemin har testning och behandling skjutits upp, sa UCSF:s Shete. Detta beror på att personer som hade hosta kanske inte har sökt vård eller, om de gjorde det, antog de helt enkelt att det var covid.

“De fortsatte att ha sina symtom ett tag tills de gradvis blev sjukare och sjukare”, sa han. “Det vi ser nu kan vara utvecklingen av den aktiva sjukdomen som aldrig har identifierats tidigare. “Nu kommer de till vård vid en tidpunkt då deras symtom är som svårast.”

Och leverantörer börjar överväga andra infektioner, inte bara COVID, tillade Loeffler.

Kanske finns det en ökning av överföringen eftersom färre människor bär masker, tillade han. “Människor går mer ut i världen och blandar sig.”

Ett liknande mönster har setts globalt, säger Dr Jason Andrews, expert på infektionssjukdomar vid Stanford Medicine. Vissa länder rapporterade en minskning med upp till 30 % i tuberkulosfall under pandemin och efter en nyligen inträffad topp.

“Detta är något vi har sett överallt” när covid-19-pandemin satte tillbaka kampen mot andra globala gissel, sa han. “Vi har börjat identifiera personer som var odiagnostiserade 2020 och 2021, och eftersom de diagnostiserades sent, var det troligen en större spridning i samhället.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *