Varför kolesterol är viktigt för hälsan och hur man kan minska det

By | January 31, 2024

Medan 86 miljoner vuxna i USA har höga kolesterolnivåer, säger en tredjedel av amerikanerna att de inte har kontrollerat sina nivåer under de senaste fem åren.

Att få ditt kolesterol testat (och få det under kontroll) är nyckeln till att förebygga hjärtsjukdomar och andra allvarliga hälsoproblem. Men att bestämma när man ska testa och vad man ska göra med siffrorna kan vara överväldigande.

Hur skadligt är “dåligt kolesterol” för din hälsa? Bör du oroa dig om ditt totala kolesterol är på väg att bli för högt? Och hur mycket kan du minska dina nivåer genom att ändra dina kost- eller träningsvanor?

Vi frågade experter vad de ska veta om kolesteroltestning och övervakning.

Kolesterol är ett fettämne (även kallat lipid) som produceras av levern. Det är viktigt för att producera cellmembran, hormoner och mer. Vanligtvis producerar din lever allt kolesterol den behöver. Men vissa livsmedel, som kött och mejeriprodukter, kan öka kolesterolet som cirkulerar i ditt blod, så du kan bli ombedd att fasta innan ett kolesteroltest.

Kolesterol får en dålig rap eftersom det finns starka bevis som kopplar högre nivåer till plackuppbyggnad i artärerna och hårdnande av blodkärlsväggar över tid. I medicinska termer kallas detta åderförkalkning. Med tiden kan uppbyggnaden blockera blodflödet till hjärtat och orsaka hjärtinfarkt. Bitar av plack kan också bryta av och resa till andra delar av kroppen, vilket orsakar en stroke.

De flesta människor har inga symtom förrän deras artärer redan är allvarligt igensatta. Det är därför läkare testar kolesterolnivåer för att upptäcka och behandla kardiovaskulära problem tidigt, säger Dr. John Wilkins, docent i kardiologi och epidemiologi vid Northwestern University Feinberg School of Medicine.

Enligt American Heart Association bör alla vuxna över 20 år få sitt kolesterol kontrollerat vart fjärde till sjätte år. Du kan behöva mer frekventa kontroller om du har vissa riskfaktorer, såsom högt blodtryck, diabetes eller en familjehistoria av hjärtsjukdomar.

Men hjärtsjukdomar blir vanligare bland unga. National Heart, Lung and Blood Institute rekommenderar att man startar kolesteroltestning mellan åldrarna 9 och 11, eller till och med så tidigt som vid två års ålder om det finns en stark familjehistoria av högt kolesterol och hjärtsjukdomar. Din läkare kan hjälpa dig att bestämma när det är dags att testa sig.

En läkare kan kontrollera ditt kolesterol med hjälp av ett blodprov som kallas en lipidpanel eller lipoproteinprofil. Detta mäter totalt kolesterol; lågdensitetslipoprotein eller LDL-kolesterol; högdensitetslipoprotein eller HDL-kolesterol; och triglycerider, en annan typ av fett som hårdnar artärerna och kommer främst från mat. Alla dessa uttrycks i milligram per deciliter.

Ibland innehåller testet mycket lågdensitetslipoproteiner, eller VLDL, som transporterar triglycerider till olika delar av kroppen.

För vissa personer kan läkaren också beställa ett test för apolipoprotein B eller ApoB, som är den partikel som faktiskt bär kolesterol i blodet. Detta anses vara en mer exakt prediktor för hjärtinfarktrisk, särskilt om du har måttligt eller lätt förhöjda LDL-nivåer, säger Dr Stephen Kopecky, en förebyggande kardiolog vid Mayo Clinic i Rochester, Minnesota.

Det finns flera hemtester som använder ett blodprov taget från ett fingerstick för att kontrollera kolesterol. Om du använder något av dessa tester bör du ändå diskutera dina resultat med en läkare och om möjligt få testet personligen, vilket anses vara mer tillförlitligt.

Vad som anses vara “normalt” beror på flera faktorer. Kolesterolnivåerna ökar i allmänhet med åldern. Män tenderar att ha högre nivåer under hela livet, medan kvinnor vanligtvis upplever en ökning under graviditeten eller klimakteriet. Vissa gener kan också påverka mängden kolesterol din kropp gör.

Det kanske viktigaste numret att spåra är LDL, som anses vara det “dåliga kolesterolet” som kan byggas upp på väggarna i dina artärer. För de flesta människor bör LDL vara under 100 mg/dL; ju lägre desto bättre.

Personer med diabetes, plackuppbyggnad eller andra faktorer som utsätter dem för risk för hjärtsjukdomar kan behöva hålla LDL under 70, säger Dr Douglas Jacoby, medicinsk chef för Penn's Center for Preventive Medicine and Lipid Management.

Höga triglyceridnivåer är också förknippade med en ökad risk för hjärtsjukdomar. Helst bör dessa nivåer förbli under 150 mg/dL.

HDL, även känt som “bra kolesterol”, tar upp överskott av kolesterol från artärerna och transporterar det tillbaka till levern så att det kan elimineras från kroppen. Det är därför högre HDL-nivåer generellt anses vara bättre. Försök att hålla HDL över 40 mg/dL; över 60 anses vara optimalt.

Men när HDL är högre än 80 mg/dL hos män eller 100 mg/dL hos kvinnor, kan det förlora sin skyddande funktion och istället påskynda åderförkalkning, tyder vissa studier.

Det kan vara mer komplicerat att bedöma din risk för hjärtsjukdom när LDL- eller triglyceridnivåer hamnar i en “gränsnivå hög” kategori. I dessa fall kan en läkare granska några ytterligare beräkningar som ingår i din testrapport, såsom totalkolesterol, som beräknas genom att lägga till HDL, LDL och 20 procent av din triglyceridnivå.

Ett ännu mer användbart mått kan vara icke-HDL-talet, vilket kan indikera hur mycket av ditt totala kolesterol som består av LDL och andra artärtäppande partiklar. Detta nummer inkluderar inte triglycerider, så det kan mer exakt återspegla ditt kolesterol när du äter normalt, snarare än att fasta för ett blodprov.

Läkare kan också titta på ditt kolesterolförhållande, vilket är totalt kolesterol dividerat med HDL. Ju högre förhållandet är, desto högre är risken för hjärtsjukdomar.

Att äta mer lösliga fibrer i form av baljväxter, fullkorn, frön, frukt och grönsaker kan hjälpa till att binda kolesterol i matsmältningskanalen och ta bort det från kroppen. Vissa livsmedel, som nötter, avokado och fet fisk, innehåller också fleromättade fetter, som sänker LDL-kolesterolet i blodet.

Försök att begränsa mat som innehåller mycket mättat fett, transfetter och kolesterol, som rött kött, smör och ost, och välj istället växtproteiner som soja och minimalt förädlade livsmedel.

Även om effekterna av dessa kostval på kolesterol varierar från person till person, kan de fortfarande “minska risken att få en hjärtattack eller stroke eller dö inom tre månader” efter att ha gjort kostförändringar, säger Dr. Kopecky.

Att träna några dagar i veckan kan ytterligare sänka LDL- och triglyceridnivåerna, samtidigt som det höjer HDL-kolesterolet, sa Dr. Kopecky. Och dessa livsstilsförändringar kan avsevärt gynna även de som behöver kolesterolsänkande mediciner.

En läkare kan rekommendera kolesterolsänkande mediciner om du redan har haft en hjärtattack eller stroke eller om ett ultraljud eller angiogram visar betydande blockeringar i dina artärer. En leverantör kan också överväga mediciner om ditt LDL-kolesterol är 190 eller högre.

För de flesta andra människor överväger läkare kolesterolnivåer i kombination med ålder, familjehistoria av hjärtsjukdomar, rökhistoria och andra faktorer innan de bestämmer sig för att förskriva en medicin, sa Dr. Wilkins.

De vanligaste förskrivna kolesterolläkemedlen är statiner, som sänker LDL-kolesterolet. Det kan ta lite försök och misstag för att hitta rätt läkemedel och dosering, tillade Dr. Wilkins, och de flesta människor behöver stanna på statiner livet ut. Att stoppa medicineringen kan göra att dina kolesterolvärden och risken för att utveckla hjärtsjukdomar stiger igen.

“Ingen har noll risk,” sa han. “Men det finns många saker som kan göras för att mildra det.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *