Varför Chiles dödliga skogsbränder inte påverkade kvarteret Botania

By | February 10, 2024

QUILPUÉ, Chile — När jag klättrade upp för kullen, på väg till grannskapet, verkade allt svart.

På ena sidan av vägen, förkolnade rester av hus och skelett av träd. Bortom det rykande skalet i Chiles nationella botaniska trädgård. Luften bar fortfarande den fräna lukten av de historiska skogsbränderna som lämnade minst 131 döda, förstörde tusentals hem i Valparaíso-regionen vid kusten och uppslukade Andinska regionen. nation i sorg.

Men på toppen av kullen var det en fantastisk utsikt. I denna öken av aska och sot, en oas.

Kvarteret Botania lyste högst upp på kullen, med sina prydliga rader av ljust målade hus. hus utan skador. Bilar cirkulerade lugnt på sina askfria vägar.

Det faktum att denna gemenskap med cirka 80 hus på något sätt har kommit oskadd från vad som har kallats de dödligaste bränderna i Chiles historia har genererat virala inlägg på sociala medier och rubriker om misstro och chock förra veckan.

“Otrolig!” sa The Daily Report.

“VILKEN ÄR ANLEDNINGEN?” frågade CHV News.

Berättelsen om hur Botania räddades när så mycket mer gick förlorat på en gång pekar på möjliga lösningar och förebyggande åtgärder i ett land och en värld som står inför alltmer förödande skogsbränder, samtidigt som den avslöjar de envisa sociala ojämlikheterna som ofta förvärrar sådana katastrofer.

Massiva skogsbränder är ett nytt hot mot Chile. Här är varför de är så dödliga.

Botania har sin flykt tack vare det disciplinerade genomförandet av en brandförebyggande plan som utarbetats av chilenska skogstjänstemän och en lokal icke-statlig organisation, med stöd av USA:s regering. I månader, med mer än $20 000 i finansiering från U.S.A. Agency for International Development, köpte samhällsledare förnödenheter och förberedde sig för nästa stora brand.

“Med verktyg och utbildning kan bra saker hända”, säger Tim Callaghan, en senior USAID-tjänsteman. “Och det här är helt klart en framgång.”

Men eftersom bränderna spred sig den här månaden, förtärde upp till 6 000 hem och lämnade tusentals hemlösa, var planen och utbildningen som skulle bli så framgångsrik i Botania inte tillgänglig i många av de samhällen som visade sig behöva det mest.


Brända områden i svart eller grått.

oförbränt

vegetation i rött

Källa: Maxar Technologies

Brända områden i svart eller grått.

oförbränt

vegetation i rött

Källa: Maxar Technologies

Brända områden i svart eller grått.

oförbränt

vegetation i rött

Källa: Maxar Technologies

Brända områden i svart eller grått.

oförbränt

vegetation i rött

Källa: Maxar Technologies

Där bränderna var mest destruktiva

Myndigheterna uppskattar att 70 procent av de hem som förstördes i regionen var koncentrerade till oregelbundna bosättningar som kallas “illegala ockupationer”. Förhållandena i många av bosättningarna var så brännbara (dålig skogsskötsel, gator fulla av sopor, hus byggda med billiga, brandfarliga material) att hela samhällen brann på några minuter.

Det var en tragisk påminnelse om Chiles misslyckande med att lösa sin nuvarande fastighetskris. De senaste åren har stigande hyror, tillsammans med stagnerande inkomster och den långa skuggan av coronavirus-pandemin, gjort standardiserade bostäder utom räckhåll för tiotusentals människor. Många har hamnat i illegala intag.

Spridningen av bosättningar har sammanfallit med en kraftig upptrappning av skogsbränderna. Myndigheterna tror att denna månads bränder anlades avsiktligt. Men forskare säger att det som påskyndade spridningen av bränderna var en flyktig kombination av torka, klimatförändringar och El Niño. Tre gånger mer mark brann i Chile tidigare decennium än i det föregående, visar en studie publicerad i tidskriften Scientific Reports.

De senaste årens bränder har varit särskilt intensiva i centrala Chile, där Valparaíso-regionen, populär bland turister, Den har gjorts om av de oregelbundna enklaverna. Ungefär en fjärdedel av alla illegala intag i landet ligger längs dess sluttningar och kullar, och är hem för mer än 30 000 människor, enligt en nationell undersökning.

En del av bosättningarna är mer etablerade och har rinnande vatten och el. Andra är lite mer än en samling trähytter. Oasfalterade vägar är fulla av skräp. Det finns lättantändliga borstar överallt. De flesta är utanför räckhåll för statliga tjänster.

Sebastián Todd Navarro har levt sina 25 år i ett av dessa samhällen, Villa Independencia, som ligger ovanför ett livligt köpcentrum. han har sällan känt stöd av staten. Isolerad från staden var hennes familj tvungen att skaffa vatten och elektricitet informellt i flera år.

Han upptäckte återigen statlig försumlighet på eftermiddagen den 2 februari. Staden har en eld. larmsystem. Fortfarande Navarro sa att det första tecknet på fara inte var telefonens surrande, utan branden. sprider sig under.

“Ett spektakel jag aldrig kan glömma”, sa han.

Han sprang uppför backen och sprängde allt ogräs och skräp som fanns kvar i samhället. Trähyddor slog upp i lågor.

Navarro sa att han körde ner för backen i säkerhet. När han uppnådde det hade hans gemenskap praktiskt taget försvunnit. Enligt medierapporter tog det mindre än 10 minuter.

När Navarro kom tillbaka hittade han kroppar överallt. I dagar, sa han, fanns kropparna kvar. Människor täckte dem med metallburkar för att hindra hundarna från att äta på dem, medan de väntade på att statliga arbetare skulle komma och hjälpa till att ta bort dem.

“Vi kan inte längre vara åskådare”

Övergivenhet var inte historien om Botania, vars väg till frälsning började i slutet av 2022, med ännu en brand. Branden ödelade den närliggande botaniska trädgården, som var hem för några av världens sällsynta trädarter, som förkolnade nästan 10 hektar.

Dess närhet till Botania, ett medelklasskvarter byggt på toppen av en isolerad kulle och omgivet av brännbar pensel, livrädda invånare.

– Vi kunde inte längre vara åskådare, sa invånaren Cecilia Cisternas.

Vid den tiden frågade tjänstemän i Quilpués stad om stadsdelen ville vara en del av ett nytt pilotprojekt. Staden hade identifierat Botania som ett av de mest utsatta områdena. samhällen, och det här projektet var ett sätt att börja förbereda sig för nästa brand. Invånarna i Botania höll snabbt med.

Initiativet leddes av en lokal NGO, Cáritas Chile, som hade samarbetat med chilenska skogstjänstemän och fick ett USAID-bidrag 2022 för att utbilda samhällen i brandförebyggande strategier. Det nya programmet lanserades i 14 stadsdelar, som omfattar mer än 12 000 människor. Oregelbundna uppgörelser uteslöts avsiktligt.

“Tyvärr är verkligheten i bosättningarna komplex”, sa borgmästaren i Quilpué, Valeria Melipillán. “Nästan alla är belägna i riskområden, utsatta för bränder, översvämningar och massiva flyttningar, platser där reglerad konstruktion inte skulle vara möjlig, vilket gör det mycket komplicerat att upprätta adekvata förebyggande planer där.”

En talesperson för USAID sa att organisationen vill utöka programmet till att omfatta mer utsatta samhällen. “Även om informella bosättningar inte inkluderades i den första fasen av detta program,” sade talespersonen, “pågår diskussioner om hur man kan införliva ytterligare riskgrupper i framtida faser.”

För Botania, Chilenska skogstjänstemän utarbetade en riskrapport för att fastställa de största brandriskerna och utbildade invånare i hur de ska hantera dem.

“Planen var enkel”, säger Simón Berti, ordförande för Chiles skogsingenjörsförening. “Eliminera all vegetation nära hus. “Skapa träd, rensa alla torra gräsmarker.”

Invånarna i Botania fördjupade sig i arkanan för förebyggande av skogsbränder.

“Jag jobbar inte inom skogssektorn”, säger Rodrigo Vargas, ordförande för samhällets brandförebyggande organisation. “Jag är bara en annan invånare. “Vi var tvungna att lära oss allt från början för att bemästra grunderna.”

De öppnade en bred stig runt samhället och tog bort allt skräp för att skapa en brandvägg. De höll planeringssessioner varje vecka och satte upp en kommandocentral utrustad med en elektrisk generator och walkie-talkies. De rensade med jämna mellanrum det omgivande området från alla potentiellt brandfarliga material, fällde träd och återvann skräp. De lärde sig att använda vattensprutor för att blötlägga marken och bromsa lågornas spridning.

Sedan rann tiden ut för förberedelser. Branden hade anlänt.

Dödliga skogsbränder i Chile har dödat minst 112 människor och ödelagt samhällen. Grannskapet Botania förblev intakt. (Video: Sebastián Helena)

Lättnad, lycka och sedan sorg.

När folk började evakuera blev Vargas övertygad om att alla hans förberedelser hade varit förgäves. Det här helvetet liknade ingenting jag någonsin sett.

“Eldkraften”, sa han. “Dess våld.”

Han nådde en säker plats nedanför, där han inväntade all information om vad som hänt i Botania. Till sist ett meddelande från en granne: Botania stod fortfarande kvar. Det hade inte brunnit.

Vargas trodde inte på det. Grannen måste ha haft fel. Vargas väntade tills lågorna slocknade. Sedan klättrade han upp för kullen till fots tills han nådde sin zenit.

“Det var en av de vackraste sakerna”, sa han. “Den fanns fortfarande kvar.”

Inget av husen hade skadats.

Men lättnaden och glädjen han kände gav snabbt vika för sorg. Han tog en stund för att absorbera utsikten från grannskapet. Det fanns inget annat än ett svart hav av aska.

Hans Botania var allt som hade överlevt.

McCoy rapporterade från Rio de Janeiro. Marina Dias i Brasilia bidrog till denna rapport.

korrektion

En tidigare version av den här historien sa att 10 personer hade gripits. Dessa gripanden var relaterade till en tidigare brand. Berättelsen har uppdaterats.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Iconic One Theme | Powered by Wordpress