Varför amerikaner är besatta av detta trottoarunder.

By | February 11, 2024

Under hela januari vågade människor från hela Chicago till stadsdelen Roscoe Village för att titta på en trottoar och visa respekt för ett råttintryck etsat i betongen. Turister och lokalbefolkningen har besökt platsen och lämnat erbjudanden (mynt, blommor, ljus, ost). Någon satte upp en historisk plakett. Där var ett par förlovade; en annan gifte sig där.

De första folkmassorna var resultatet av en enda tweet som blev viral (med en bild av det råttformade hålet fyllt med vatten). Men i takt med att fler och fler bilder av gnagarens förmodligen tillfälliga liv cirkulerade, blev fördjupningen i trottoaren en förenande attraktion och en slags lekfull pilgrimsplats.

Och det ser ganska kul ut. Spridd ut som Wile E. Coyote smällde in i en vägg, är “råttstansen” otroligt väldefinierad och väcker många förbryllande frågor för tittaren: Hur kom detta hit? Försökte en råtta göra en snöängel av våt cement?

Det fanns en tid (det antika Rom, medeltida Europa) när något utöver det vanliga och vagt olycksbådande (som intrycket av en råtta på en stadsgata) skulle ha betraktats som ett omen. Efter upptäckten skulle spåkvinnan ha tillkallats för att tolka innebörden och förklara om tecknet var olycksbådande eller gynnsamt. Som i råtthålet i Chicago skulle ett altare eller en helgedom ha satts upp för pilgrimer att erbjuda dedikationer och göra särskilda önskemål. Romarna tog omen på största allvar: de lämnade efter sig arkiv med otaliga omen, listade efter datum och med detaljerade, nästan alltid olycksbådande, tolkningar.

Är vi så olika de gamla romarna, inför det störande, oförklarliga eller konstiga? Det är något lite oroande med en gnagare som mystiskt föll från himlen (det finns inget träd ovanför olycksplatsen), ploppade på den våta cementen och försvann och lämnade bara en spöklik kontur av sin kropp. Kom att tänka på det, det framkallar en brottsplats: kritakonturen av en kropp på en trottoar är aldrig ett gott tecken.

Frågorna hopar sig: Var det en råtta eller en ekorre? Spelar det någon roll? Råttor är ohyra och rankas konsekvent högst upp på listorna över minst älskade djur. Ekorrar är också ett skadedjur, men mer förtjusande. Så skulle en fallande råtta vara mer läskig än en fallande ekorre? Varför föll gnagaren? Blev han förföljd? Tryckte? Bara klumpig? Eller otur? Var påverkan dödlig? Om så är fallet, vad hände med kroppen? Om gnagaren överlevde, hur undkom den kvicksanden av våt cement? Kan det vara ett tecken? Ett omen? Den mänskliga impulsen att hitta mening eller något slags budskap i en ovanlig händelse är en stark, tidlös och ofta evolutionär värdefull tendens.

Råtthålet i Chicago framkallar andra moderna underverk (exempel på folkmassor som ser mönster eller mening, ofta plötsligt, i vardagliga miljöer), inklusive en annan ny cementpilgrimsplats i Chicago: en stor fläck skapad av saltavrinning på en vägg under Kennedy Expressway. . År 2005 ansåg fromma katoliker att platsen var en mirakulös bild av Jungfru Maria och tog med sig ljus och blommor till platsen. Men det inspirerade också till skämt om “Salt Stain Mary” och “The Virgin of the Viaduct” och en pjäs om “Our Lady of the Underpass”, som beskrevs av Chicago Reader 2009 som “lustiga” och “ibland rörande.”

Att se heliga bilder av heliga figurer tryckta på vanliga föremål går tillbaka till medeltida reliker. Veronicas slöja är en näsduk, fortfarande förvarad i Peterskyrkan, som sades vara fläckad av blod och svett i form av Jesu ansikte (samlad, förmodligen, efter att den heliga Veronica torkat sin panna på vägen till korsfästelsen ). En liknande historia inträffar med den berömda shrouden i Turin. Moderna amerikanska exempel inkluderar “Jesus of the Screen Door”, ett tryck som dök upp på bakgårdsdörren till ett hem i en liten stad i Texas 1969. Bilden väckte religiös glöd och lockade horder av pilgrimer och nyfikna; Beaumont Enterprise rapporterade att 1 000 personer besökte. men när man tittar på bilderna av folkmassorna och uppståndelsen kan man se att alla inte tog bilden på allvar. Det var ett spektakel, så det var värt att bevittna, oavsett vad det betydde.

Är ett råtthål detsamma som en optisk illusion som en helig bild? Självklart inte. Men den är universell, en bild som kan förstås direkt. Det är det bästa scenariot för allt som blir viralt i stor skala så här: Vi känner alla till råttor. Och du behöver inte veta något annat än hur en råtta är för att se en historia (och ett mysterium!) i “råttsplatt”.

Dessutom har människor alltid haft ett oemotståndligt behov av att söka humor. Även de vidskepliga romarna gjorde “pilgrimsfärder” för att se underverk och reliker för skojs skull. Tänk på turistutställningarna i det antika Sparta, som vid romartiden hade blivit en nöjespark med underverk och sidovyer. Bland de imponerande utställningarna som annonserades var det förmodade kungliga ägget som lagts av Leda, en spartansk drottning som enligt myten impregnerades av guden Zeus i form av en svan, och från vilken Helen av Troja föddes. De godtrogna må ha blivit förvånade, men sofistikerade resenärer hånade och fnissade åt det stora ägget, uppenbarligen lagt av en vanlig struts. Ett annat måste att se på alla romerska turisters lista var ön Rhodos, där man kunde se en vinkopp som påstods ha smälts från Helena av Trojas perfekta bröst.

På Romarrikets tid fanns det så många underverk att besöka (till exempel ett knotigt olivträd “vridet av Herakles själv”, en klippa med fotavtryck av Pegasus, eller poolen där gudinnan Hera årligen förnyade sin oskuld) att författaren av Travel professional Pausanias skapat ett betygssystem för attraktioner. Deras bedömningar sträckte sig från “du kommer att bli blåst” och “mycket värdefull” till “fånig”, “absolut idiotisk” och “slöseri med tid”. Det är roligt att fundera över vad romerska turister skulle göra med det vördade råtthålet idag.

I slutändan, vad som gör råtthålet till ett sådant under – dess mysterium, dess plötsliga debut – kanske inte är så mystiskt. Varelsens intryck har tydligen varit utsmyckad på den biten av trottoaren i åratal; Det enda nya är att det blev viralt. Lokalbefolkningen berättade för Chicago Sun Times att det fanns en ek i närheten som en gnagare kan ha fallit från. Alternativt kanske några driftiga förbipasserande såg en död gnagare i närheten (roadkill?) och lämnade intrycket i vått cement själva.

Oavsett orsaken har råtthålets höjning från ett fotavtryck på trottoaren till ett amerikanskt under varit en fröjd och ett andrum från den hårda dagliga anstormningen av störande nyheter från hela landet och världen; och kanske, som Pausanias skulle säga, “fånigt” och “absolut idiotiskt.” .” Men det är absolut inte slöseri med tid.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *