Vad vi vet efter Houston-Kansas, Duke-North Carolina och Kentucky-Tennessee

By | February 4, 2024

Lördagens topp 10 matchup-tabell erbjöd inte bara en chans att se några av de mest spännande basketbollarna vi har sett den här säsongen, utan det var också en chans att svara på några frågor. I ACC hade North Carolina skjutit i höjden på väg in i mötet med rivalen Duke och sedan förlorat i Georgia Tech. Blue Devils har ett planerat lotterival (Kyle Filipowski) och en flotta av femstjärniga möjligheter, men Jon Scheyers team hade t besegrade många elitlag när de förberedde sig för Tar Heels. Vilket lag skulle bevisa något på lördag?

Houston var på en fem matcher lång segerserie. Men kunde de stoppa Kansas om Jayhawks blev heta i Allen Fieldhouse? Kommer Johnny Furphys avbrott att fortsätta för Kansas? Kunde Dalton Knecht leverera ytterligare en stark prestation i sin jakt på Zach Edey och Wooden Award? Och skulle Kentucky verkligen spela försvar?

I slutet av lördagskvällen hade vi några svar.

ESPN:s Myron Medcalf, Jeff Borzello och Joe Lunardi har brutit ner de tre stora topp 10-matcherna och har några idéer.


spela

0:26

Filipowski och Ingram blir testade i Duke-UNC-matchen

Humöret blossar upp när Duke och North Carolina försöker hjälpa sina lagkamrater utanför banan.

Medicinsk kalv: Hubert Davis har inte varit blyg för att berömma Stanford-rekryten Harrison Ingram (21 poäng, 5 av 9 från 3-poängsintervall, 13 returer, 4 steals) för hans balans, inflytande och ledarskap. På lördagen spelade han som tredje stjärna i ett lag med ambitioner om nationella titel. Med RJ Davis (5 av 14) kämpande, satte Ingram ihop en av helgens mest imponerande insatser och stärkte idén att Tar Heels kunde nå sin andra Final Four på tre år. För allt Ingram gjorde på offensiven var han också störande för en grupp som gjorde Duke (5 av 19 från 3-poängsområdet) till ett dåligt 3-poängs skyttelag (Blue Devils hade skjutit 39 procent av hans skott). från bortom bågen som kommer in i spelet). I Armando Bacot och Davis har Tar Heels ett par legitima elittalanger. Men Ingrams bästa spel för året kom i årets största spel. Och det är ett lovande tecken för Davis rotation och Ingrams framtida bidrag för ett lag med nationella titeldrömmar.

Borzello: Armando Bacot har tagit ett baksäte offensivt den här säsongen till RJ Davis, vilket är beundransvärt på vissa sätt, men Hubert Davis talade tidigare i veckan om behovet av att Bacot skulle återgå till den produktionsnivå han hade i början av sitt race för Carolina till nå sin högsta nivå. full potential. Efter att ha snittat 6,3 poäng och 6,7 returer i sina tre senaste matcher såg Bacot dominerande ut mot Duke. Han slutade med 25 poäng, 10 returer och 5 assist. Carolina gjorde en samlad ansträngning för att få honom att beröra på bra platser på posten och Bacot kunde gå till jobbet tidigt och ofta. Han var också aktiv på det offensiva glaset och tvingade sällan till offensiven när Duke kunde dubbellaga honom på blocket. Davis har utan tvekan varit den bästa point guarden i landet den här säsongen, men Bacot ger Carolina en kroppslighet och postnärvaro som väldigt få lag kan matcha på insidan. När han spelar som han gjorde ikväll, ger han en annan dimension till Tar Heels offensiv.

Effekten av Joe Lunardis fäste: North Carolina hävdade bestämt sin status som frö nummer ett. Tar Heels förblir fjärde bland topplinjen i den planerade gruppen, men tog ett stort steg mot att samla in vad som skulle bli ACC:s första nr 1-frö på fem år. Kanske viktigast av allt, nu är det mycket troligt att Carolina öppnar sin NCAA-turnering, oavsett seedningen i närliggande Charlotte. ACC-lag har ofta haft denna enorma statliga fördel under åren. Duke, å andra sidan, fortsätter att leva i 3/4-seed-intervallet, men skulle uppenbarligen kunna förbättra det med en vinst i lagens revansch nästa månad.


spela

0:25

Kansas-fans blir galna efter den här Kevin McCullar Jr.-sekvensen.

Kevin McCullar Jr. får en steal och slår en grand slam för att sätta Kansas upp 15 över Houston.

Myron Medcalf: Under sin segerserie på fem matcher som de njöt av innan förlusten i Kansas på lördagen, hade Houston varit ett farligt defensivt lag som hade begränsat motståndarna till 44 procent innanför 3-poängslinjen. Men det var också värt att överväga den andra sidan av den framgången: Cougars hade blivit kalla. Under dessa fem matcher var Houston ett sub-300-lag som sköt 44 procent innanför 3-poängslinjen på anfall. Det slutade med att de sköt 16 av 40 (40 procent) i förlusten mot Jayhawks, som gjorde 78 procent av sina trepoängare. Kansas gjorde nästan 70 procent av sina field goal-försök. Det bästa defensiva laget i USA kunde inte stoppa Bill Selfs lag. Men de kunde inte hänga med i det där offensiva bombardementet heller. Och det har i det tysta varit en subplot för detta Houston-lag. Kan Houston vinna allt? Det kommer att bero på hans förmåga att inte bara försvara ett hett lag utan också matcha det.

Jeff Borzello: Kansas var offensivt offensivt i lördags, men det har varit Johnny Furphys fortsatta framväxt som ett legitimt offensivt alternativ som tar Jayhawks till en annan nivå i den änden av golvet. Hela säsongen har Bill Self pratat om behovet av att hitta en pålitlig femte spelare utöver sina fyra veteranankare: Hunter Dickinson, Kevin McCullar Jr., KJ Adams och Dajuan Harris Jr. Vid olika tidpunkter, Elmarko Jackson, Nicolas Timberlake och Jamari McDowell Alla steg upp, men ingen kunde göra det konsekvent förrän Furphy infogades i laguppställningen i mitten av januari. Han har gjort tvåsiffriga mål i sex raka matcher och hade 17 poäng och åtta returer på lördagen mot Houston och slog tre 3-poängare. Nybörjaren från Australien är 6 fot-9, skjuter 44,4 procent från 3-poängsområdet och är en övergångsfinisher. Hans förmåga att sträcka golvet och ta lite av pressen från Dickinson och McCullar Jr. gör Kansas mycket svårare att försvara.

Effekten av Lunardi-fästet: Även i nederlag förblir Houston en stabil förstaplats på vår styrelse. En enda förlust på Phog Allen Field House kommer inte att göra någon större förändring i Cougars maktnummer. De kom in i det här spelet först i NET, BPI och KenPom, samt tvåa i vårt rekordstyrka (SOR). För Kansas var detta ett optimalt första steg tillbaka till en potentiell förstaplats. Jayhawks kommer med största sannolikhet att ha det andra fröet när vi uppdaterar hela parentesen på tisdag, men den översta raden är inom räckhåll för ett program som har bott i förstaplatsens grannskap under praktiskt taget hela Bill Selfs mandatperiod.


spela

0:21

Vescovi blåser en kyss till Kentucky-fansen efter 3:an

Santiago Vescovi från Tennessee gör 3-poängaren och blåser en kyss till publiken i Kentucky.

Medicinsk kalv: Kentuckys talang kan inte övervinna sina defensiva problem. Det är en utmaning som kan leda till ännu en tidig avslutning i mars. Dagar efter att ha lidit en förlust mot Florida (Gators spelade in 118 poäng per 100 innehav), gav Kentucky upp 103 poäng till Tennessee i en förlust. Kentucky har flera planerade första-omgångsval 2024, enligt ESPN:s senaste mock-draft. Men den talangen kan inte radera historien: Inget lag med ett betyg lägre än 75 i justerad defensiv effektivitet har någonsin vunnit en nationell titel. Wildcats rankades 76:a i justerad defensiv effektivitet innan Tennessees hemmaförlust på lördagen. De har gett upp 85 poäng eller mer på sju matcher den här säsongen. Rob Dillingham (35 poäng vs. Vols) och hans lagkamrater kan sätta upp stora siffror, men Wildcats har helt enkelt inte den statistiska sammansättningen av ett Final Four-lag baserat på deras defensiva problem. Hur dåliga är de? Fyra under-100-lag i KenPom har vunnit över samma UNC-Wilmington-lag (50 procent innanför bågen) som slog Kentucky den 2 december på Rupp Arena. Det här är inget problem för John Caliparis lag. Det är en kris.

Borzello: Historien om Tennessee de senaste veckorna har varit Dalton Knecht, Dalton Knecht, Dalton Knecht. Övergången från norra Colorado har varit en av de bästa spelarna i college-basket hela säsongen, men han har tagit sitt spel till en ny nivå under de senaste fem matcherna, med i genomsnitt knappt 32 poäng per match under den perioden. På lördagen i Lexington slog Knecht sig dock ner och slutade med 16 poäng på 5-av-14-skytte. Men Volunteers visade att de kan vinna utan att han har en monsterprestation. Zakai Zeigler visade elitspelsförmåga med 26 poäng och 13 assist, medan Josiah-Jordan James gjorde 26 poäng. Laget gjorde 12 av 30 3-poängsskott och fick även 42 poäng i lacken. Knecht är anledningen till att Tennessee har en dramatiskt förbättrad offensiv den här säsongen (och kommer sannolikt att bli katalysatorn om Vols gör ett djupt lopp i mars), men att göra 103 poäng på vägen i Kentucky utan att Knecht lämnar är en fantastisk värvning för Rick Barnes' sida.

Effekten av Lunardi-fästet: Tennessee försvarade bestämt sin nummer ett-position genom att slå Kentucky på Rupp Arena. Vols seger från tråd till tråd klarade verkligen alla möjliga “ögontest”, vilket gav oss fem lag med legitima blue-chip-profiler. Reaktionen efter lördagen skulle vara att släppa Houston och flytta upp i Tennessee, men det skulle vara fel impuls och en osannolik sådan som kommittén skulle göra under liknande omständigheter. Cougars har fortfarande måtten och vinner att rankas efter endast Purdue och UConn, vilket lämnar UNC och UT för sista plats. Tar Heels små ledning stärks av en vinst före konferensen över Vols. Samtidigt missade Kentucky en chans att återta en topp fyra-plats och förlorade för tredje gången på fyra starter.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *