Vad PFL:s Bellator-köp betyder för MMA-fighters och fans

By | November 21, 2023

ESPN20 november 2023, 14:54 ET7 minuters läsning

Bellator MMA höll sitt 300:e evenemang förra månaden och kommer nu att “ombildas” efter att ha köpts av PFL.Lucas Noonan/Bellator MMA

PFL tillkännagav sitt länge ryktade förvärv av Bellator MMA i måndags, där PFL-president Donn Davis skrev på sociala medieplattform X att köpet skapar ett “nytt globalt MMA-kraftverk.”

Vad betyder den här affären för Bellator, som sedan grundandet 2008 har vuxit till att bli den näst största MMA-kampanjen bakom UFC? PFL har utmanat den nummer 2-positionen de senaste åren, och med denna massiva transaktion finns det nu ett tydligt alternativ till ledaren UFC.

Davis tillkännagivande noterade att Bellator inte kommer att upphöra att existera, utan kommer att återlanseras i en “omtänkt” form: en Bellator International Champions Series. Hur kommer det att bli? Hur kommer utvecklingen att fungera sida vid sida under gemensamt ägande? Kommer Bellator-fighters att tävla i PFL och vice versa?

Brett Okamoto och Marc Raimondi tar upp frågorna som väckts av Bellator-köpet, presenterar fakta de känner till och spekulerar också vad som kan eller borde hända med framtiden för Bellator och PFL.

Hur blir Bellator nu?

Okamoto: Bellator kommer att vara lite av ett skal, om vi ska vara ärliga. PFL kommer att få de bästa delarna, som det uppenbarligen borde. Alla idrottare med intriger eller reklamvärde kommer sannolikt att gå vidare till PFL-buren. Det är i grunden samma sak som hände när UFC köpte Strikeforce för över ett decennium sedan.

Det verkar som att PFL kommer att förlita sig på en internationell lista, med bildandet av en Bellator International Champions Series. Det är en plats för PFL att uppfylla en mängd olika kontrakt och hålla internationella talanger sysselsatta, och om någon dyker upp bland fansen, bra. Serien kan fortfarande användas som ett reklamverktyg i den större bilden. Men egentligen är det en slags hybrid internationell/utvecklingsliga. De bästa och mest erkända Bellator-fighters kommer inte att slåss här. Och PFL-meddelandet angav inte ens var Bellator-kamperna skulle sändas på tv, med Showtime som avslutade stridssporter.

Vilka är de mest attraktiva matcherna som kan göras nu?

Okamoto: Cris Cyborg mot Kayla Harrison är den mest attraktiva. Det finns en berättelse där att driva. Sedan Harrison gick över till MMA efter att ha vunnit två OS-guld i judo har detta varit en potentiell matchup. Ja, Harrison förlorade mot Larissa Pacheco i 2022 års PFL lättviktsfinal, och om Pacheco vinner fjäderviktsfinalerna 2023 denna fredag, förtjänar hon att slåss mot Bellator fjäderviktsmästare Cyborg när PFL är värd för mästare mot mästare som Davis lovade för 2024. Cyborg vs. Kayla är den större kampen, och jag förväntar mig att PFL kör med den.

Davis sa lika mycket när PFL-presidenten pratade med ESPN på måndagen. Han sa att Cyborg vs. Harrison “kommer till 100 % att hända.” Ingenting är någonsin 100 % i MMA, men det här är den mest säljbara kampen PFL kan göra med denna sammanslagning och företaget kommer att göra allt det kan för att få det att hända.

Utöver det, några av de mer spännande matchups inkluderar Bellator tungviktsmästaren Ryan Bader mot PFL:s nyförvärvade Francis Ngannou, Bellator lättviktsmästaren Usman Nurmagomedov mot vinnaren av finalen i fredagens PFL mellan Olivier Aubin-Mercier och Clay Collard, och Bellator lätt tungvikt. mästare Vadim. Nemkov mot 2022 PFL-mästaren Rob Wilkinson. Och när de flyttar bort från mästarna för ett ögonblick, kommer Bellator-namn som AJ McKee och Aaron Pico att vara mycket intressanta att se mot PFLs fjäderviktare och lättviktare.

Cris Cyborg är bland Bellator-stjärnorna som skulle kunna jämföras med PFL:s bästa.Lucas Noonan/Bellator MMA

Hur påverkar konsolideringen av PFL och Bellator maktbalansen i MMA?

Raimundo: Detta förvärv ger PFL en djup och djup lista med extremt begåvade fighters i alla viktklasser. Det finns oändliga fantastiska slagsmål som varumärket nu kan utmana, som involverar sådana som Cyborg, McKee, Patricio “Pitbull” Freire, Johnny Eblen, Vadim Nemkov och fler. Kvaliteten på talang som PFL nu har till sitt förfogande är den största samlingen av fighters som en icke-UFC-kampanj någonsin haft, kanske någonsin. Åtminstone sedan höjden av Pride. Den kommer att ha mer djup än Strikeforce.

Det finns också inslaget av Saudiarabien. När det i augusti visade sig att det rika Saudiarabien hade förvärvat en minoritetsandel i PFL föll aktiekurserna på Endeavour och WWE. (Detta var före den officiella sammanslagningen av UFC och WWE på TKO). Det var en demonstration av vad marknaden tyckte om att Saudiarabien skulle ha inflytande över en UFC-konkurrent. Så fansen kanske inte ser kombinationen av PFL och Bellator nå UFC, men Saudiarabiens engagemang med denna nivå av talang kommer säkerligen att fånga marknadens uppmärksamhet.

Vilken utmaning står PFL inför med denna tillströmning av talang?

Raimundo: Den största frågan nu är om PFL kan identifiera vilka de största potentiella stjärnorna på den här listan är och förvandla dem till legitima kassamärken. Trots rikedomen av begåvade idrottare till sitt förfogande, har PFL fortfarande inte någon större PPV-dragning eller någon som säljer massor av biljetter. Bellators betyg var inte precis att få ner huset på Showtime, och PFL är inte heller den hetaste live-posten i stan. Ngannou borde kunna flytta nålen, men han kan hamna i boxning under överskådlig framtid. Och så är det Jake Paul. Om han slåss mot MMA i PFL skulle han dra till sig mycket uppmärksamhet.

Allt detta betyder att det återstår att se om denna nya PFL faktiskt kan tävla i UFC. Kanske i framtiden kommer PFL att vara i en position att teckna toppfria agenter som lämnar UFC. Men de möjligheterna är sällsynta.

“Jag tror att deras lönetakstabell och deras investerare är för smarta för att skruva runt”, sa en högprofilerad MMA-agent nyligen till ESPN, på villkor av anonymitet. “Jag tror inte att de någonsin kommer att bli nummer ett, men jag tror att de kommer att vara konkurrenskraftiga.”

Hur påverkas PFL-säsongens format?

Okamoto: För nu, och detta kan alltid ändras till våren 2024 när säsongen öppnar, är planen att den ordinarie säsongen ska fortsätta att innehålla sex viktklasser. Viktklasserna kan komma att ändras från vad de är 2023, men än så länge finns ingen plan på att utöka till fler viktklasser. Den största påverkan kommer att vara djupet i klasserna. PFL har gjort ett bra jobb de senaste åren med att teckna fria agenter för att få deras viktklasser att se olika ut från säsong till säsong, men samtidigt hade några av matcherna blivit inaktuella. Vi började se vissa likheter från år till år. Med insprutningen av Bellator-listan kommer dessa viktklasser att bli exponentiellt bättre.

Kommer detta att locka högprofilerade fria agenter till PFL?

Okamoto: Pengar lockar fria agenter. Idrottare kommer att gå dit de kan tjäna mest pengar, och PFL har en bevisad meritlista av att vara villiga att vara högstbjudande i vissa situationer. Sammantaget har PFL blivit en attraktiv marknadsföring bara för att den får mer erkännande. För varje år som går blir det mer trovärdigt. Att lägga till denna nivå av Bellator-talang, och så mycket på en gång, fortsätter bara den trenden. PFL är inte jämställd med UFC, det råder ingen tvekan om det, men det är en realistisk och livskraftig plattform för världens bästa talang. Och återigen, viktigast av allt, han har visat att han är villig att betala för den bästa talangen i världen.

Kommer den här affären att få konsekvenser för grupptalan mot UFC?

Raimundo: Potentiellt. Budskapet som PFL redan har spridit, att “vår trupp av kämpar [is] lika med UFC,” kommer nästan säkert att användas av UFC-advokater i fallet för att visa att marknadsföringen inte är en monopsoni (ett företag som är den enda köparen på en marknad) och inte har ett strypgrepp på MMA-marknaden. Advokater har begärde mer upptäckt, särskilt information från andra MMA-kampanjer som visar att de har marknadsfrihet, före ett eventuellt startdatum för testperioden i april 2024.

Rätten verkar inte särskilt intresserad av att förlänga det startdatumet, men en händelse som denna kan förändra saker och ting. I vilket fall som helst kunde UFC omedelbart använda nyheten om att PFL förvärvade Bellator som en del av sitt fall. Bli inte förvånad om UFC-advokater också nämner att saudierna har en minoritetsandel i PFL och nu även Bellator. Det är absolut användbar information för de tilltalade i antitrustprocessen. Nu kan inget av detta övertyga en domstol om att UFC inte är en monopsoni, men det kan hjälpa UFC:s fall avsevärt.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *