USC:s JuJu Watkins exploderar i 51, nycklarna till att besegra Stanford

By | February 3, 2024

STANFORD, Kalifornien — På söndagskvällen fick USC-tränaren Lindsay Gottlieb ett samtal från en säkerhetsvakt som frågade om hon skulle sparka förstaårsvakten JuJu Watkins från gymmet. Watkins tog skott efter en off night i trojanernas förkrossande trepoängsförlust hemma mot Washington, deras tredje förlust på fyra matcher.

“Nej”, sa Gottlieb till ordningsvakten. “Låt Ju vara Ju.”

Snabbspola fram till fredagskvällen, och Watkins hittade inte bara sin chans igen: hon cementerade sin status som årets nybörjarfavorit och lade till och med in sig i konversationen om årets spelare. På hemmaplanen i Stanford nummer 4, och mot sportens vinnande tränare, Tara VanDerveer, gjorde Watkins 51 poäng på 14 av 26 skjutningar från planen för att lyfta trojanerna nummer 15 över kardinal 67-58 i lagen . 'Sista mötet i Pac-12 för grundserien.

Watkins prestation, den första 50-poängsmatchen i division I den här säsongen, slog ett skolrekord och markerade näst flest poäng i en Pac-12-match, endast efter Kelsey Plums 57 mot Utah 2017.

Watkins gjorde sig gällande över hela banan. Förutom sina fyra steals och två assist, avslutade hon med 11 returer, vilket gjorde henne till den enda nybörjare i division I under de senaste 25 säsongerna med 50 poäng och 10 returer och den första spelaren den här säsongen med 40 poäng och 10 returer i en match. enligt ESPNs statistik och information.

Prestandan var så spektakulär att under andra halvlek kunde publiken i Maples Pavilion inte låta bli att se och reagera med vördnad när Watkins avfyrade skott efter skott, oavsett hans plats på banan eller vilket defensivt plan Stanford kastade på honom.

“Varje gång han gjorde mål hörde jag bara oooooh”, sa Watkins. “Det var inte ens som ett bu. Jag tänkte “okej. Det var galet.”

Watkins fick 76 % av USC:s poäng, den högsta procentandelen som en spelare gjort under de senaste 25 säsongerna, enligt ESPN Stats & Information. Endast tre andra spelare kom på tavlan för trojanerna: samma antal USC post-spelare som fällde ut vid 4:02-strecket i fjärde kvartalet.

Stanford och Colorado upptar nu de två bästa platserna i Pac-12-ställningen med 8-2, medan USC förbättrade sig till 5-4.

Gottlieb såg något speciellt bygga upp för Watkins dagarna efter förlusten mot Washington. Watkins var besviken på sin individuella produktion och fick 19 poäng på 8-av-27 skytte, en av hennes sämsta poängsummor i konferensen. Han sa att han hade svårt att sova efter matchen.

För Gottlieb är det Watkins uppförande, lika mycket som hennes förmåga på banan, som skiljer henne åt.

“Hela veckan sa jag: 'Den här ungen är annorlunda'”, sa Gottlieb. “Hon är speciell, hur hon tränar, hur hon är en lagkamrat, hur hon tar ansvar, hur hon höjer sin nivå. Så jag förutspådde inte detta, men jag tror att det som är speciellt med henne är speciellt är allt som finns inuti .” , och då kom han uppenbarligen ut idag på ett sätt som, om du älskar basket, vet jag inte hur du inte är imponerad.”

På fredagen på Maples, där Watkins mindes att han satt på läktaren år innan på sitt officiella besök som rekryt innan han till slut valde USC, var Gottlieb lättad när Watkins första 3-poängsförsök gick in. en dålig rad och hade inte gjort mer än två trepoängare i var och en av sina tidigare åtta matcher. Han slutade 6 av 11 från djupet på fredagskvällen och överträffade Stanfords lagsumma (4 av 15).

Stanford försökte flera Watkins-försvarare för att försöka stoppa henne, men utan resultat. Det, tillsammans med Cardinals offensiva elände, ledde till deras första hemmaförlust för säsongen.

Med ställningen oavgjord till 31 i halvlek, såg Watkins att han hade 25 och insåg att han kunde lägga till 50. Han gjorde sedan USC:s första 15 poäng i andra halvlek för att föra fram med tvåsiffrigt, tillräckligt med kudde för att hjälpa trojanerna. klara en sen kardinalkörning i fjärde kvartalet.

“När hon väl kom igång”, sa VanDerveer om Watkins, “blev korgen för stor för henne.”

Watkins mål från planen saktade av under de sista 15 minuterna, men han gjorde 13 av 15 frikast i andra halvlek. I slutet av matchen hade han begått 16 fouls och skjutit 19 frikast.

Det var den typen av individuell prestation som sällan, om någonsin, händer mot Stanford, och inte mindre på Stanford. Sedan sekelskiftet var det mesta en spelare gjort mot kardinalen 44, av Plum.

Watkins är dock bara 19 matcher in i sin collegekarriär.

“Jag tror att han förmodligen kommer att gå till toppen,” sa VanDerveer när han fick frågan om detta var den bästa förstaårsprestationen han sett. “Ja, hon är väldigt begåvad.”

Lade till Gottlieb: “Du kommer in med den bästa spelaren, och våra spelare kämpade och gjorde vad vi var tvungna att göra, så jag är väldigt stolt över vinsten och hur det här laget kunde göra detta ikväll. Jag kommer aldrig att glömma det .” “.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *