Trots nederlaget lägger Doc Rivers grunden för vad han vill att Bucks ska vara

By | January 31, 2024

DENVER – Milwaukee Bucks förlorade mot Denver Nuggets 113-107 på måndagen i Doc Rivers första match som Bucks huvudtränare. Detta är en besvikelse eftersom Bucks har höga förväntningar och vill vinna ett mästerskap den här säsongen. Att vinna spel är viktigt.

Men, vilket framgår av lagets beslut att sparka Adrian Griffin efter en start med 30-13 på sin första säsong som NBA-huvudtränare, är det inte tillräckligt att vinna. För att organisationens beslutsfattare ska tro att laget är kapabelt att vinna ett mästerskap, måste Bucks kunna vinna på ett visst sätt, och det skulle kräva några förändringar.

Även i en förlorad insats började dessa förändringar ta form i Rivers första match.

De började med Bucks defensiva insats mot ett anfall som leddes av den tvåfaldige NBA MVP Nikola Jokić. Efter deras defensiva strider under första halvan av säsongen och deras fruktansvärda start på januari, fanns det frågor om huruvida Bucks kunde förbättra sig defensivt eller om de var avsedda att fastna i den nedre tredjedelen av NBA-försvaret. Enligt Rivers åsikt svarade hans nya lag definitivt på den frågan måndag kväll.

“Vi hade ett slagsmål,” sa Rivers. – Vi har kämpat bra. Jag älskade hans byte nerför sträckan och tog ut Dame (Lillard) mycket. Jag trodde att Dame slogs. Så, du vet, katten är ute ur påsen. “De visade alla att de kan göra det, så nu måste vi göra det varje kväll.”

Jamal Murray gjorde 14 poäng på 6-av-8 skott under andra kvartalet för att höja sin totala första halvlek till 21. Men Bucks höjde intensiteten i andra halvlek och höll Nuggets point guard poänglös i den tredje.

Det handlade inte bara om att Brook Lopez utmanade skott på kanten, som han gjorde på blocket ovan för att öppna tredje kvartalet. På måndagen arbetade Bucks hårt på defensiven och körde flera rotationer i tuffa situationer samtidigt som de höll sig i grunden sunda.

Kolla in det här innehavet från en enhet av Giannis Antetokounmpo och fyra spelare från bänken.

Murray kompromissade Bucks försvar genom att lansera en lobb över Antetokounmpo, som stod vänd mot Jokić i stolpen för att starta bollinnehavet, men Bobby Portis var där för att ge honom en tydlig titt på kanten. Jae Crowder och Cameron Payne kolliderade för att ta bort ett öppet körfält på Christian Brauns avgränsning, sedan sprang Portis ut för att stoppa Braun. Portis och Pat Connaughton innehöll sedan en Murray pick-and-roll-situation innan laget lyckades stänga av en skytt i hörnet.

Det var ett försvar som rörde sig tillsammans på ett rep runt banan. Det var inte perfekt, men det fanns kommunikation och ansträngning, och Bucks lyckades stoppa det. Det verkade som ett lag som var väl medvetet om den långa listan över saker som Rivers föreslog att det skulle kunna förbättra i defensiven.

“Defensivt tvingade vi inte fram många omsättningar”, sa Rivers före måndagens match. “Lagen gör mål på oss i ganska bra takt. Övergång D måste förbättras. Vi har listat många saker idag, det ska jag berätta.”

Även om Bucks inte kunde göra tillräckligt många poäng för att vinna, gjorde deras försvar ett par viktiga stopp under krittiden, inklusive denna besittning där Bucks körde flera switchar och till slut fick ett stopp när Lillard framgångsrikt bekämpade en gränd-oop till Peyton Watson. .

The Bucks gjorde några förändringar under Griffin, men sällan samlade de flera förändringar i en enda besittning som denna. Titta igen på Lillard på den ägodelen. Kör först två pick-and-roll-växlar med Khris Middleton och Antetokounmpo. Sedan, när Jokić försöker rulla till sargen och ställa upp vid frikastlinjen, kommunicerar Lillard med Lopez och utför framgångsrikt ett “ut”-skifte för att sätta Lopez på Jokić. Och han avslutar innehavet med att klättra på stegen och slåss om ballongen.

Det är en fantastisk insats av Bucks All-Star point guard, den exakta typen av insats som Rivers fann sig själv prata om efter matchen. Och spelarna delade Rivers entusiasm.

“Jag tyckte det var fantastiskt,” sa Lopez om Bucks försvarsinsats. – Vi höll på så gott som hela matchen. Det var ett par besittning där jag vet att jag inte slog 50-50 bollar själv. Det gjorde lite skillnad, men överlag var vår energi stor. Vår avsikt var stor. “Som han sa, det finns ingen ursäkt i den meningen eftersom vi har visat att vi kan vara ett fantastiskt (defensivt) lag.”

Även om Bucks defensiva insats var bättre, var den inte perfekt. Det fanns fortfarande misstag och saker att förbättra framåt, som den här trasiga handeln mellan Antetokounmpo och Middleton. Detta är en svår handling för alla att försvara eftersom få spelare manipulerar försvarare bättre än Jokić.

Och även om Bucks defensiva prestation på måndag förtjänar det mesta av uppmärksamheten, var det långt ifrån det enda de ändrade i Rivers första match. Han gjorde också en stor förändring av Bucks rotationer.

För att starta säsongen, byggde Griffin sina rotationer för att förskjuta Antetokounmpo och Lillards minuter för att hålla en av sina superstjärnor på banan hela tiden. Men efter säsongens första 10 matcher sa Lillard till Griffin att han skulle föredra att spela hela första kvartalet och tredje kvartalet eftersom det var vad han gjorde med Portland Trail Blazers. Griffin höll med och Lillard började spela hela första och tredje kvartalet, vilket innebar att Bucks alltid startade andra och fjärde kvartalen med Antetokounmpo och Lillard på bänken.

Med 5:15 kvar av den första kvarten på måndagen gjorde Rivers sitt första byte och tog bort både Antetokounmpo och Lillard från matchen. Antetokounmpo återvände med 3:36 kvar i den första kvarten, medan Lillard återvände till planen med 1:23 kvar av den första perioden.

Efter matchen förklarade Rivers att dessa byten inte dikterades av effekterna av att spela på höjden i Denver. De hade ett syfte och det nya bytesmönster han ville använda med sin superstjärneduo.

“Det var något vi pratade om,” sa Rivers. “Vi pratade om det min första dag. Jag vill verkligen att Dame och Giannis ska vara med när vi kommer till straffen. Men jag vill inte att Dame ska vara trött när vi kommer till fängelset. Så vår plan är att få dem både ut och tillbaka så att de kan avsluta kvartalen.”

Rivers sa också att han hade planerat att gå till en liten boll med Antetokounmpo i centrum i fjärde kvartalet, men Antetokounmpos fjärde foul med 7:51 kvar av matchen förändrade Rivers planer.

“Det skadade oss när han begick det fjärde regelbrottet eftersom vi var på väg att attackera honom för att försvara (Jokić)”, sa Rivers. ”Vi skulle bli små, Giannis den ende stora. Joker skulle behöva skydda honom i övergången, men sedan begår han sitt fjärde regelbrott. Så ibland har man planer och de fungerar inte.”

Rivers gjorde några andra ändringar i rotationen. Payne speglade återigen Lillards minuter och spelade varje minut som Lillard inte var på banan. Rivers använde en niomannarotation, och varken Andre Jackson Jr. eller MarJon Beauchamp fick minuter i Denver.

Bucks ägargrupp och general manager Jon Horst har gjort det klart att förlust inte är ett acceptabelt resultat i Milwaukee. Förändringen de gjorde som huvudtränare handlade inte bara om att vinna matcher; Det handlade om att hitta en tränare som kunde göra de nödvändiga förändringarna för att hjälpa Bucks att hitta en identitet som organisationen tror kan tävla om ett mästerskap till slutspelet.

Det återstår att se vad resultatet blir, men i Rivers första kväll på jobbet står det klart att organisationen valde tränaren utan rädsla för att göra de förändringarna.

(Översta bilden: Jamie Schwaberow/Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *