Three Camel Lodge ger resenärerna en unik möjlighet att uppleva Gobi, Mongoliets berömda öken

By | November 24, 2023

Redaktörens anmärkning: Den här CNN-reseserien är, eller sponsrades, av landet den lyfter fram. CNN behåller full redaktionell kontroll över ämnet, rapporteringen och frekvensen av sponsrade artiklar och videor, i enlighet med vår policy.


Khan khongor, Mongoliet
cnn

Det är tidigt på morgonen och ett orange sken har fyllt himlen när solen sakta går upp över ett till synes oändligt ökenlandskap.

Med några timmars mellanrum dyker herdar upp, med hundratals får och getter i släptåg, när de beger sig till det närliggande vattenhålet.

De enda ljuden som hörs är vinden, bråket och skällen från inhemska djur, och enstaka ljud från 4×4-fordon som tar in nyanlända.

Det är allt en del av den avskilda vildmarksupplevelsen som erbjuds på Three Camel Lodge, en miljövänlig resort i Khan Konghor i Mongoliets Gobi (som betyder öken), en av de mest avlägsna platserna på jorden.

Långt från civilisationen syftar lodgen till att erbjuda besökare en närmare titt på Mongoliets traditionella nomadiska livsstil – en gemenskap av människor som överlever på den centralasiatiska platån genom att förlita sig på tama boskap.

Även om det inte finns många nomadkulturer kvar i världen, förblir de en integrerad del av det mongoliska livet. Idag utgör nomader ungefär en fjärdedel av landets befolkning på mer än 3 miljoner människor.

Vandrarhemmet har 24 gers. Dessa runda, tältliknande bostäder är gjorda av trä, filt och rep – material som är flexibla nog att bära, lätta att montera och starka nog att stå emot starka ökenvindar.

Inuti är inredningen enkel: det finns trämöbler och andra dekorativa element. Men var och en kommer med lyx som inte vanligtvis finns i en nomads hem, som ett privat badrum med rinnande vatten och soldriven el.

Three Camel Lodge har också en restaurang, en bar (med ett brett urval av whisky) och till och med ett spa – förvånansvärt extravagant, särskilt i denna del av världen.

Three Camel Lodge var idén till den 68-årige mongolisk-amerikanska affärsmannen Jalsa Urubshurow.

Som barn som växte upp i USA på 1960-talet kunde jag bara drömma om Mongoliets spektakulära landskap. Men landets kultur fanns alltid i hans hjärta, tack vare faderns färgstarka berättelser.

Med tillstånd av Three Camel Lodge

Three Camel Lodge grundades av den mongolisk-amerikanska affärsmannen Jalsa Urubshurow.

“Mongolerna har ett ganska exakt genetiskt spårningssystem… du kan bestämma ganska exakt vilken geografisk region inom flera 100 mils radier din stam, dina förfäder, har sitt ursprung i”, säger Jalsa, vars far föddes i Kalmykien, nu en sydstat. region i Ryssland.

“(Min far) påminde mig om det här mitt i New Jersey när jag var liten.”

I början av 1990-talet, när Mongoliet öppnade sina gränser för internationella turister, kunde Jalsa besöka för första gången.

“Jag har varit på många mongoliska bröllop i New Jersey, du vet, men det var det. (Besöket) framkallade många olika bilder”, säger han.

“Jag kunde gå ut på landsbygden, träffa en pastor och stanna i några gerläger… det var en fantastisk upplevelse.”

Strax efter fick Jalsa uppdraget av Mongoliets premiärminister att ta med sig fler resenärer från väst. 1992 grundade han ett reseserviceföretag, Nomadic Expeditions, som erbjöd resor till Mongoliet och andra länder.

“Det tog mig två år att få någon att komma”, minns han.

2002 bestämde sig Jalsa för att bygga något mer permanent i Gobi och Three Camel Lodge föddes.

Ett land av dinosaurier och brinnande klippor

Gobi är känt som dinosauriernas land och är en inneboende del av den mongoliska kulturen.

Bara en halvtimmes bilresa från Three Camel Lodge är en av de viktigaste fossila platserna för dinosaurier i världen.

I Bayanzag, för ett sekel sedan, gjorde upptäcktsresande den första vetenskapligt erkända upptäckten av dinosaurieägg. När paleontologen Roy Andrews letade efter bon med sitt team på American Museum of Natural History på 1920-talet, döpte paleontologen Roy Andrews lämpligen platsen till “The Flaming Cliffs”, efter de röda sandstenar som tycks vakna till liv i skymningen, vilket förvandlar hela området en eld. Röd färg.

Dinosauriefossil finns fortfarande här.

”Den här platsen är verkligen mystisk… den är lite hemlig och avskild. Det är verkligen en speciell plats för mig”, säger Buyandelger Ganbaatar, landschef och ledande reseguide för Nomadic Expeditions, till CNN Travel.

“För cirka 70 miljoner år sedan var de sanddyner. De flammande klipporna var kända som en gammal bosättning. “En av anledningarna till Andrews-expeditionen var att bevisa att mänskligheten har sitt ursprung i Centralasien och letade efter bevis.”

På tal om sanddyner, en annan populär sevärdhet i området inom räckhåll från vandrarhemmet är Moltsog Els, bara 15 minuters bilresa bort. Trots att det är i öknen är det en av de få regionerna i den mongoliska Gobi som är täckt av sandhögar.

Här kan gästerna utforska sanddynerna till fots eller hyra en kamel från en av de lokala herdefamiljerna i området.

Bortom dynerna och röda stenklippor är Gobi också känt för sin växtlighet. En timmes bilresa från lodgen skapades Yol Valley ursprungligen för att bevara fåglar, inklusive Yol eller Bearded Vulture.

Gästerna kan också resa till den skyddade nationalparken Gobi Gurvan Sakihan, som är rik på biologisk mångfald, från vita gaseller till leoparder och kungsörnar. Dalen kan utforskas till fots eller till häst; På sommaren rinner en bäck genom den djupa, smala ravinen.

Andra upplevelser som erbjuds på lodgen inkluderar nomadiska bågskytte, stjärnskådning, cykling och matlagningskurser.

Med sådan orörd natur överallt har bevarandet varit viktigt från början. Eftersom de befann sig i ett så avlägset område var det viktigt för Jalsa och hans team att sätta rätt infrastruktur på plats.

Three Camel Lodge, som anses vara en pionjär inom hållbar turism, följer idag tre huvudpelare: hållbar förvaltning, bevarande och bemyndigande av samhället.

Vandrarhemmet började med att eliminera enskilda plastflaskor och istället tillhandahålla återanvändbara metallmuggar till sina gäster. De byggde också ett avfallshanteringssystem från grunden, avledde skräp från soptippar genom att skapa ett växthus för kompostering. Solpaneler driver nästan all belysning i vandrarhemmet. Byggnadsmaterial, möbler och inredning hämtas så lokalt som möjligt, inom en radie på 50 mil från lodgen.

“Jag tror att man måste ha ett engagemang genom arkitektur, miljö, design och verksamhet för den kultur man försöker främja”, säger Jalsa. “Att hitta en nivå av autenticitet som är konsekvent, det är den underliggande andan. “Permanent hållbar turism bygger på lokal uthyrning.”

För Jalsa innebär det att investera i lokalbefolkningen. Det finns nästan 30 heltidsanställda mongoliska anställda på Three Camel Lodge, och det var viktigt att de delar samma känsla.

“Det är underbart att kunna skydda vår planet och dela vår kultur med människor”, säger han.

Att investera i det bredare Gobi-samhället är också en viktig del av lodgens hållbarhetsmål, oavsett om man stödjer utbildningsprogram eller arbetar med internationella paleontologiska organisationer för att skydda dinosauriefossil.

– Mongoliet är en av de sista platserna där man kan fly och se orörd natur och underbara landskap, säger Jalsa.

Att ta sig till och från Three Camel Lodge är inte för de resetrötta. Nämnde vi att det är en avlägsen plats?

“Det är en sju eller åtta timmars bilresa (till Gobi), och den genomsnittliga turisten vill inte det”, säger Jalsa till CNN om resan från Mongoliets huvudstad, Ulaanbaatar.

Det går flyg till Gobi, men de går vanligtvis mitt i natten och anländer till Dalanzadgads flygplats precis när solen börjar gå upp. Därefter är det ytterligare en timmes bilresa genom den väglösa öknen innan lodgen dyker upp i fjärran, nästan som en oas.

Att lämna Gobi kan vara ännu mer komplicerat: flyg tillbaka till huvudstaden ställs ofta in (vårt ställdes in två gånger) med kort varsel. På vintern fungerar vissa flyg inte alls.

För närvarande säger Jalsa att härbärget är öppet för allmänheten från början av maj till november. Han hoppas att det kan bli mer statligt stöd för att förbättra logistiken och även förlänga den årliga turistsäsongen, åtminstone “bara lite till”.

“Jag tror att för att regeringen ska ta till sig turism bör den subventionera flygresor inrikes, särskilt om det är för turism”, säger Jalsa.

”I grund och botten tar du in kunder i landet och gör platser inom landet tillgängliga för dem. “Jag tycker att det är en underbar möjlighet och vi har arbetat i över 30 år för att sätta det på kartan.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *