Svarta kvinnor var de främsta offren för digerdöden i det medeltida London

By | November 22, 2023

När digerdöden eller böldpest-epidemin ödelade London mellan hösten 1348 och våren 1350, kan den ha utplånat upp till hälften av stadens befolkning. Medan offren för detta skrämmande tillstånd kom från alla sociala, ekonomiska och etniska klasser, har en ny studie av forskare i England och USA visat att svarta kvinnor av afrikansk härkomst dog av pesten i en högre takt än någon annan grupp. .

Denna spännande studie, ledd av Dr Rebecca Redfern, Curator of Human Osteology vid Museum of London, involverade en detaljerad analys av 145 pestoffer vars kvarlevor grävdes ut från tre London-kyrkogårdar: East Plague Emergency Cemetery Smithfield, plus kyrkogården i St. Mary Graces kyrkor och St. Mary Spital. Genom att undersöka benen och tänderna hos dessa olyckliga individer var det möjligt att identifiera deras rasarv och det upptäcktes att antalet afrikanska Londonbor på dessa kyrkogårdar var oproportionerligt med andelen människor av afrikansk härkomst som bodde i staden vid den tiden. Svarta kvinnor var särskilt överrepresenterade, vilket avslöjade en förhöjd risk att dö av pest som inte motsvaras av någon annan grupp.

En bubo på låret på en person som är infekterad med digerdöden. (CENTRA FÖR SJUKDOMSKONTROLL OCH FÖREBYGGANDE / Allmängods)

Hur bioarkeologi kan avslöja dolda sanningar om forntida samhällen

Enligt Dr. Redfern och hennes medarbetare, som inkluderade hennes tidigare medarbetare Dr. Joseph Hefner, en antropolog vid Michigan State University, och Dr. Sharon DeWitte, en bioarkeolog vid University of Colorado, är deras studie en av de första. en för att spåra inverkan av rasskillnader på sårbarheten för digerdöden, den fruktansvärda epidemi som var ansvarig för dödsfallen för mellan 30 och 50 procent av Europas befolkning mellan 1347 och 1351.

Baserat på sina resultat drar forskarna slutsatsen att den höga dödligheten bland färgade personer på den tiden och platsen visar de “förödande effekterna” av “förmodern strukturell rasism” i den medeltida världen.

“Denna forskning ökar inte bara vår kunskap om de biosociala faktorer som påverkade dödlighetsrisker under medeltida pestepidemier, utan visar också att det finns en djup historia av social marginalisering som formar hälsa och sårbarhet för sjukdomar i befolkningar.” DeWitte. BBC.

I sina kommentarer om resultaten framhöll Dr. Hafner värdet av den forskningsstrategi som hans team använde.

“Denna forskning gräver i tidigare tänkande om befolkningsmångfald i det medeltida England baserat på primära källor,” sa han. bioarkeologisk metod och teori med rättsantropologiska metoder möjliggör en mer nyanserad analys av dessa viktiga data.”

Det som avses här är svårigheten att känna till erfarenheterna av marginaliserade eller diskriminerade grupper som lever i gamla eller sedan länge nedlagda samhällen.

“Vi har inga primära skriftliga källor för människor av färg och svart afrikansk härkomst under den stora pesten på 1300-talet, så arkeologisk forskning är avgörande för att förstå mer om deras liv och upplevelser,” förklarade Dr Redfern. “Som med den senaste Covid-19-pandemin, spelade den sociala och ekonomiska miljön en viktig roll för människors hälsa och det är förmodligen därför vi hittar fler människor av färg och svart afrikansk härkomst i pestbegravningarna.”

En diskrimineringsplåga släpper lös en dödsplåga

Att studera livet för en liten, marginaliserad befolkning av människor som bodde i en stad för nästan sju århundraden sedan innebär verkliga utmaningar. Men tillräckligt med data har återvunnits och analyserats för att ge forskare en uppfattning om hur livet var för människor av afrikansk härkomst som bodde i det medeltida London.

En forskare i synnerhet, professor Geraldine Heng vid University of Texas i Austin, har studerat erfarenheterna av afrikanska människor som bodde i London under 1400-talet och tidigare. Föga överraskande visade deras arbete att Londonbor av afrikansk härkomst upplevde många former av social, ekonomisk och politisk diskriminering, vilket förebådade stadens framtida engagemang i den transatlantiska slavhandeln.

Vissa kanske ifrågasätter användningen av en trendig modern term som “strukturell rasism” för att kategorisera rasskillnader i samhällen som sedan länge är borta och helt annorlunda än våra egna. Men få skulle tvivla på att livet måste ha varit utomordentligt hårt för de små samhällen av afrikaner som levde i Västeuropa under medeltiden.

Målning av Themsen och Tower of London under medeltiden.  (London Museum)

Målning av Themsen och Tower of London under medeltiden. (London Museum)

Det skulle ha varit extremt svårt att hitta arbete för dessa människor, och kronisk fattigdom och brist på möjligheter skulle ha definierat de flestas existens. Detta skulle oundvikligen ha predisponerat människor av afrikansk härkomst att uppleva dåliga resultat när de utsätts för en smittsam och dödlig sjukdom, eftersom böldpesten var särskilt dödlig för dem som var undernärda, levde i trånga och smutsiga miljöer och upplevde daglig psykologisk och fysiologisk ångest.

Med tanke på det rimliga antagandet att dåliga levnadsvillkor och ett klimat av diskriminering bidrog till svarta kvinnors sårbarhet för pesten, finns det en anomali som verkar motsäga denna teori. Ett uppenbart tecken på ekonomisk ojämlikhet och lägre social status skulle vara bristen på respekt i sättet som kropparna efter digerdödens offer omhändertogs, men detta var inte uppenbart i studier av gravarna på de tre kyrkogårdarna. Resterna av dessa olyckliga själar deponerades med omsorg och respekt, vilket visar att de fick en ordentlig och värdig begravning.

Den svåra bristen på dokumentation gör det svårt att dra definitiva och specifika slutsatser om hur det dagliga livet var för afrikanska Londonbor på 1300-talet. Men vad som nu kan sägas med säkerhet är att böldpesten hade en kraftfullt dödlig inverkan på stadens medeltida svarta samhälle, med svarta kvinnor som drabbades hårdast av alla.

Utvald bild: Folket i Tournai begraver offer för digerdöden, omkring 1353. Fontän: Allmängods

Av Nathan Falde

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *