Stormont: Partiledarna diskuterar den nya chefens prioriteringar

By | February 2, 2024

  • Av Jayne McCormack
  • BBC News NI politisk korrespondent

Skärmdump,

Maktdelningen kollapsade i februari 2022 när Paul Givan avgick som premiärminister.

Partiledare och tjänstemän med rätt att bilda en verkställande makt har träffats för att diskutera prioriteringar för den första dagen av en ny regering i Nordirland.

Sinn Féin, Democratic Unionist Party (DUP), Alliance Party och Ulster Unionist Party (UUP) höll samtal på Stormont Castle på fredagseftermiddagen.

UUP bekräftade att det skulle ta en roll i den verkställande makten, snarare än att vara en del av en officiell opposition.

Nordirlands församling sammanträder på lördag klockan 13:00 GMT.

Dess återkomst markerar två år till dagen då decentraliseringen kollapsade.

Skärmdump,

DUP-ledaren Sir Jeffrey Donaldson (till höger) säger att han ser fram emot morgondagens församlingsmöte.

DUP fattade på tisdagen beslutet att avsluta sin bojkott av Stormont efter att ha nått ett nytt avtal med regeringen om handelsregler efter Brexit.

DUP-ledaren Sir Jeffrey Donaldson sa att hans parti skulle avsluta sin bojkott, efter att parlamentsledamöter antagit lagstiftning om ett nytt avtal om handelsregler efter Brexit.

Sir Jeffrey sa att fredagens möte fokuserade på nästa prioriteringar för den framtida verkställande direktören.

“Det är viktigt… att vi har en verklig känsla för vad dessa prioriteringar är för alla i Nordirland”, sa han.

“Vi ser fram emot morgondagens församlingsmöte, att slutföra pappersarbetet och återställa delegeringen.”

Vad händer på lördag?

Den första arbetsordningen för medlemmar (MLAs) när de går in i församlingskammaren kommer att vara att välja en ny talare; Detta måste hända före allt annat.

När presidenten väl är vald kommer de partier som har rätt att gemensamt leda den verkställande makten (det beslutande och beslutsfattande organet i Nordirland) lämna in sina nomineringar.

För första gången kommer Sinn Féin att nominera en premiärminister eftersom den vann flest mandat i parlamentsvalet i maj 2022.

DUP, som det största fackliga partiet, kommer att nominera en vice första minister för första gången; Emma Little-Pengelly förväntas bli nominerad, men DUP vägrade att bekräfta detta på fredagen.

Även om den förste ministern och den vice förste ministern är gemensamma positioner och båda har samma makt, kommer Michelle O'Neill att bli Nordirlands första republikanska försteminister att markera ett symboliskt ögonblick.

Skärmdump,

Michelle O'Neill är på väg att bli premiärminister

Inför lördagens församling har det också spekulerats om vilka avdelningar Stormontpartierna kommer att ta.

Alliansen talade inte med media efter fredagens partiledarmöte, men dess ledare Naomi Long var tidigare Stormonts justitieminister.

Det avgörs på grundval av en omröstning över gemenskaperna snarare än D'Hondt-mekanismen, som avgör hur många av de andra sju partierna i Stormont-avdelningarna har rätt till.

Allianspartiet har ännu inte bekräftat om det kommer in i regeringen eller oppositionen.

Allianspartiets Andrew Muir sa till BBC News NI:s The View: “Det finns fördelar med att gå i opposition, men det finns också betydande fördelar med att gå in i regering.

Vem blir oppositionen i Stormont?

Socialdemokraterna och Labourpartiet (SDLP), som är det femte största partiet med åtta fullmäktigeledamöter, kvalificerar sig inte för att ingå i nästa verkställande makt och går istället i opposition.

När han talade till BBC NI:s Good Morning Ulster-program, sa SDLP-församlingsmedlemmen Matthew O'Toole att oppositionen kommer att ställa verkställande partier till svars och få institutioner att “fungera effektivt för folket i Nordirland”.

Skärmdump,

SDLP kvalificerar sig inte för att vara en del av nästa exekutiv och kommer istället att gå i opposition med Matthew O'Toole som tävlar om ledarrollen.

Vad finns i affären?

Det kommer att minska kontroller och pappersarbete på varor som flyttas från resten av Storbritannien till Nordirland.

Det betyder att det inte längre kommer att finnas “rutinmässiga” kontroller av brittiska varor som skickas till Nordirland med avsikten att stanna där.

Dessa ändringar innebär den maximala flexibiliteten som tillåts enligt ett tidigare avtal mellan EU och Storbritannien som anses vara acceptabelt för EU.

DUP hade krävt förändringar av sättet att handla med varor mellan Nordirland och Storbritannien för att få ett slut på striden vid Stormont.

Varje återvändande av en maktdelningschef på Stormont kommer att se det brittiska finansdepartementet släppa ett paket på 3,3 miljarder pund som skulle hjälpa till att stödja kämpande offentliga tjänster i Nordirland.

Mer pengar behövs för att lösa lönekonflikter

“Vad den brittiska regeringen erbjuder som en del av paketet är att täcka lönepremier från den offentliga sektorn endast under ett år”, sa han.

DUP-ledaren sa att detta motsvarar cirka 650 miljoner pund, men Nordirland har för närvarande “inte medel för de kommande två åren och regeringen vet att det måste lösas”.

Efter fredagens partimöte sa Sir Jeffrey: “Du behöver inte vänta länge för att se den nya verkställande makten i aktion, göra dessa prioriteringar tydliga för finansministeriet och sätta press på dem för att få den extra finansiering som krävs”, tillade han efteråt. av fredagens möte.

Skärmdump,

En grupp fackliga medlemmar, inklusive Jim Allister (höger) och aktivisten Jamie Bryson, begärde ett juridiskt yttrande om avtalet.

På fredagen publicerade en grupp fackföreningsmedlemmar, inklusive Traditional Unionist Voice-ledaren Jim Allister och kampanjledaren Jamie Bryson, ett juridiskt yttrande av den tidigare Nordirlands justitieminister John Larkin KC.

Allister sa att Larkin har dragit slutsatsen att “ingenting här återinför artikel 6 i Union Act, den förblir tillfälligt upphävd; konsekvensen av det är kolossal.”

Han tillade: “Vi delar många plattformar med Jeffrey Donaldson. Med tanke på den twist som har åtföljt detta avtal, ville vi eliminera det och utvärdera vad de juridiska realiteterna är.”

Allister ifrågasatte juridisk rådgivning. Sir Jeffrey påstod sig ha sagt att hans avtal tog bort gränsen till Irländska sjön och återställde Nordirlands plats på Storbritanniens inre marknad.

De senaste dagarna har Sir Jeffrey kritiserat sina fackliga rivaler och anklagat dem för att bidra med “ingenting” när det gäller att ändra Nordirlandsprotokollet.

“Det var Sir Jeffrey som tog på sig den här uppgiften och misslyckades – det är ingen idé att försöka avvika från det”, sa Allister.

Sir Jeffrey sa till reportrar på fredagen att han “i grunden inte höll med” om Larkins juridiska åsikt.

“Jim Allister, är det det bästa du kan göra?” han lade till.

“Vad jag har uppnått är en förändring. Jag var på en plattform med Jim Allister och han pratade mycket och skrek mycket, men han har inget att visa för sina handlingar.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *