Stormont: Församlingen ska träffas på lördag när DUP-bojkotten avslutas

By | February 1, 2024

  • Av Jayne McCormack och Finn Purdy
  • BBC News NI

Bildkälla, Storbritanniens parlament/Jessica Taylor

Skärmdump,

DUP-ledaren Sir Jeffrey Donaldson i underhuset

Nordirlands församling sammanträder på lördag efter att det demokratiska unionistpartiet (DUP) avslutat sin bojkott av maktdelningsinstitutioner.

DUP-ledaren Sir Jeffrey Donaldson skrev till presidenten efter antagandet av lagstiftningen i underhuset på torsdagen.

Lagstiftningen kommer att innebära att det inte kommer att göras några rutinkontroller av brittiska produkter som säljs till konsumenter i Nordirland.

Lördag markerar två år till dagen för DUP fällde den verkställande makten.

Partiets bojkott var en protest mot handelsavtal efter Brexit.

Han hade krävt förändringar av sättet att handla med varor mellan Nordirland och Storbritannien för att få ett slut på konflikten i Stormont.

På torsdagseftermiddagen skrev talmannen Alex Maskey till alla medlemmar i församlingen och kallade dem till en session klockan 13:00 GMT på lördagen.

Utrikesminister Chris Heaton-Harris sa att han var glad över att DUP hade “tagit nästa steg för att arbeta med de andra partierna i Nordirland för att återkalla församlingen”.

Han tillade: “Jag ser fram emot att arbeta med den nya förste ministern, den vice förste ministern och alla ministrar i den återvändande Nordirlands styrelse, tillsammans med medlemmar av Nordirlands församling, för att förbättra livet för människor som bor här”.

På måndagskvällen gick DUP:s 120-ledamötesledare överens om att stödja en överenskommelse om att återvända till Stormont i avvaktan på att lagstiftningen antas i Westminster.

“Efter att ha slutfört detaljerade interna partiprocesser med mina partitjänstemän, alla våra valda medlemmar och DUP-kamrater i Lords, såväl som att regeringen har vidtagit nödvändiga lagstiftningsåtgärder, kan vi nu återställa Nordirland. Församlingen och Northern Ireland Executive “, sa Sir Jeffrey på torsdagen.

Utrikesminister Chris Heaton-Harris talade tidigare under torsdagens Commons-debatt att när Stormont är igång kommer nordirländska politiker “att kunna leverera en stark regering, fatta rätt beslut för Nordirland. North och göra Nordirland till ett mycket mer välmående plats.

Om avtalet som man kommit överens om tidigare i veckan sa han: “Det är viktigt att denna lagstiftning också kommer att ändra lagen så att inga nya reglerande gränser mellan Storbritannien och Nordirland kan uppstå genom framtida avtal med EU.

“Detta är ett viktigt nytt skydd för att framtidssäkra Nordirlands konstitutionella status.”

Bildkälla, LIAM MCBURNEY/PA MEDIA

Skärmdump,

Godslastbilar som passerar genom nordirländska hamnar har varit föremål för kontroller sedan januari 2021

Sir Jeffrey sa till Commons att NI-protokollet “undergrävde principen om samtycke” i fackföreningsmedlemmarnas ögon, som han sa var “i hjärtat av långfredagsavtalet”.

Han tillade: “De nya åtgärderna och lagstiftningen återställer balansen, så det är principen om samtycke och viljan hos folket i Nordirland som kommer att avgöra framtiden för vårt land som en del av Storbritannien.”

Heaton-Harris svarade: “Syftet med det vi gör här idag är att försöka få regeringen med samtycke att fungera igen i Stormont i framtiden.”

SDLP-ledaren Colum Eastwood sa dock att kommandodokumentet undergrävde långfredagsavtalet och ifrågasatte om regeringen hade “flyttat sig bort från principen om rigorös opartiskhet”.

Herr Eastwood sa senare att Sir Jeffrey hade “gjort ett mycket bra jobb under de senaste två veckorna” och hade varit väldigt modig eftersom det “inte var lätt att ta emot människor inom sin egen väljarkår”.

Han sa dock att han ville notera att SDLP motsatte sig kommandodokumentet eftersom det undergrävde nord-sydlig samarbete och lade för mycket tonvikt på öst-väst.

'Ta chansen'

Senare, när han diskuterade den andra delen av lagstiftningen, sa Steve Baker, statsminister för Nordirland, att de institutionella arrangemangen för Stormont och regeringens finansiella paket på 3,3 miljarder pund representerade en enorm möjlighet för Nordirland.

“Om politikerna i Nordirland träder fram och tar tillfället i akt som erbjuds dem, herregud, kan de göra Nordirland till en ledstjärna för världen, en ledstjärna för välstånd, hoppas jag, en fyr för försoning, och dessa bestämmelser av idag är de en del av den processen, sa han.

På frågan av Eastwood om han stödde den del av långfredagsavtalet som kräver att den brittiska regeringen ska förbli “strikt opartisk”, svarade Baker att han “absolut” stöder det.

Han sa att avtalet som nåddes med DUP är förenligt “med både vår fackföreningspolitik och vår fulla respekt för alla dimensioner av Belfastavtalet”.

Skuggutrikesminister Hilary Benn sa: “När vi har gjort vårt i dag kommer det att vara Nordirlands politikers ansvar.”

Bildkälla, Parliamentlive.tv

Skärmdump,

Lords Dodds sa att gränsen till Irländska sjön fortfarande existerar

DUP-parlamentarikern Sammy Wilson sa dock till Commons att han inte stöder affären.

Han sa att det var viktigt att undersöka detaljerna och att han inte trodde att hur lagstiftningen hade “snabbts” skulle möjliggöra en sådan granskning.

Dokumentet skickades sedan vidare till House of Lords, där hans DUP-kollega Lord Dodds välkomnade skapandet av nya organ under det nya avtalet, såsom InterTrade UK och East-West Council, och tillade: “Jag gratulerar och jag gratulerar alla dem som har deltagit i samtalen.”

Men han sa att det fanns “många, många fackföreningsmedlemmar som är djupt oroade och oroade över att gränsen till Irländska sjön – och vi måste gräva i detaljerna i detta avtal – att gränsen till Irländska sjön fortfarande existerar”.

Han sa att detta berodde på att “många produkter som kommer från Storbritannien, brittiska produkter som kommer till Nordirland, särskilt inom tillverkningssektorn, fortfarande måste genomgå fullständiga EU-kontroller och efterlevnadsförfaranden”.

Stammar i DUP-banken

De satt på samma bänk, men delar uppenbarligen inte samma syn på den överenskommelse som deras parti nått.

Medan Sir Jeffrey Donaldson har pratat om de positiva aspekterna av avtalet han förhandlat fram, har hans kollega Sammy Wilson rivit ner dem.

Spänningen mellan paret har avslöjats.

Vid ett tillfälle föreslog DUP-ledaren sin kollega att läsa avtalet.

“Jag uppmanar medlemmen för East Antrim att läsa hela dokumentet,” sa han.

I en annan beslöjad attack mot sina inhemska kritiker påminde Sir Jeffrey kammaren om att alla hans parlamentsledamöter stödde bestämmelserna om röda banan i ett tidigare lagförslag.

Samma arrangemang som några av hans parlamentsledamöter klagade över i Commons-debatten på torsdagen.

Det går inte att dölja spänningarna på DUP-bänken, som sannolikt inte kommer att lätta någon gång snart.

Vad finns i affären?

Det kommer att minska kontroller och pappersarbete på varor som flyttas från resten av Storbritannien till Nordirland.

Det betyder att det inte längre kommer att finnas “rutinmässiga” kontroller av brittiska varor som skickas till Nordirland med avsikten att stanna där.

Dessa ändringar innebär den maximala flexibiliteten som tillåts enligt ett tidigare avtal mellan EU och Storbritannien som anses vara acceptabelt för EU.

På tisdagen nådde den gemensamma kommittén Storbritannien och EU en överenskommelse om att göra ändringar i det avtalet så att Nordirland kan dra nytta av Storbritanniens frihandelsavtal.

Vad hände i torsdags?

Parlamentsledamöter i underhuset debatterade lagstiftningen – känd som lagstadgade instrument – med möjlighet att rösta och parlamentsledamöter godkände båda delarna av lagstiftningen inom några timmar.

Skärmdump,

DUP-ledaren Sir Jeffrey Donaldson och NI:s sekreterare Chris Heaton-Harris höll en gemensam presskonferens på onsdagen.

Kritik inifrån partiet

Efter att avtalet publicerats kritiserade Sammy Wilson, parlamentsledamot för East Antrim, regeringen och beskrev den som “feg och svag”, och att EU-lagar som Stormont-politiker inte har något att säga till om fortfarande kommer att införas.

En annan DUP-parlamentariker, Paul Girvan, sa att regeringen försökte “studsa” en tidtabell genom att påskynda lagstiftningen genom parlamentet.

Men vid en gemensam presskonferens med DUP-ledaren sa Nordirlands sekreterare Chris Heaton-Harris att förslagen representerade den “rätta affären” för Nordirland och att fokus nu låg på att få det gjort. “snabbt”.

Bildkälla, Liam McBurney

Skärmdump,

Sinn Féins Michelle O'Neill är på väg att bli Stormonts första nationalistiska premiärminister

Vad är sannolikt att hända på lördag?

Den första arbetsordningen för medlemmar (MLAs) när de går in i församlingskammaren kommer att vara att välja en ny talare; Detta måste hända före allt annat.

När presidenten väl är vald kommer de partier som har rätt att gemensamt leda den verkställande makten (det beslutande och beslutande organet i Nordirland) att lämna in sina nomineringar.

För första gången kommer Sinn Féin att nominera en premiärminister eftersom den vann flest mandat i parlamentsvalet i maj 2022.

DUP, som det främsta fackliga partiet, kommer att utse en vice första minister för första gången.

Även om den förste ministern och den vice förste ministern är gemensamma positioner och båda har samma makt, kommer Michelle O'Neill att bli Nordirlands första republikanska försteminister att markera ett symboliskt ögonblick.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *