SpaceX kommer sannolikt att snabbt få en ny Starship-testlicens, säger experter

By | November 22, 2023

Efter den första testflygningen av sin Starship-raket och rymdfarkost fick SpaceX vänta sju månader innan Federal Aviation Administration tillät företaget att försöka igen. Det beror på att jungfruflyget förstörde startrampen, väckte miljöproblem och slutade med att raketen snurrade utom kontroll innan den förstörde sig själv i ett eldklot.

Starships senaste flygning på lördagen slutade också i en explosion. Men det finns anledning att tro att det inte kommer att behöva vänta sju månader innan det får testa NASA:s fordon igen för att återföra sina astronauter till månens yta under sitt Artemis-program, enligt industrin och tidigare tjänstemän från FAA. .

Efter flygningen, SpaceX grundare och vd Elon Musk. skrev i X att raketen, som består av Super Heavy-boostern och rymdskeppet på toppen, “ska vara redo att flyga om 3 till 4 veckor.” Företaget har en flotta av fordon som kommer från produktionslinjen, inklusive “tre fartyg i slutproduktion”, skrev han.

Kanske lika viktigt: lördagens testflyg från SpaceX:s anläggning i södra Texas visade betydande förbättringar jämfört med den första i april. Under månaderna efter den flygningen installerade SpaceX ett vattendämpningssystem utformat för att bevara plattformen genom att dämpa vibrationer från boosterns 33 Raptor-motorer. Det verkade fungera, och efter flygningen på lördagen, Musk skrev att han Han hade “inspekterat Starship startplattan och den är i utmärkt skick! “Det finns inget behov av att förnya den vattenkylda stålplåten för nästa lansering.”

Flygningen var också mycket bättre. Rymdfarkosten nådde rymden den här gången och flög på en höjd av 93 miles, långt över de 24 miles den nådde förra gången. De 33 thrustermotorerna tändes; Förra gången misslyckades sex. Han lyckades ta sig igenom punkten där boostern och rymdfarkosten separerade, något han inte gjorde förra gången. Och flygavslutningssystemet ombord, utformat för att förstöra raketen om den vänder ur kurs, verkar ha fungerat i rätt tid. Förra gången var det en fördröjning på cirka 40 sekunder.

Av alla dessa skäl är “situationen mycket mer lovande”, säger George Nield, tidigare chef för FAA:s kontor för kommersiella rymdtransporter. Frågan är nu: “Har vi lärt oss om något behöver ändras, fixas, bytas ut eller modifieras?” han sa. “Och har någon av dessa saker med allmän säkerhet att göra?”

Men FAA är också tunn, vilket kan lägga till eftersläpningen, sa han, eftersom den kommersiella rymdindustrin fortsätter att växa och efterfrågar en byrå som den inte hade för bara några år sedan. Och det finns alltid chansen att utredningen avslöjar större problem, vilket kan tvinga SpaceX och FAA att ta mer tid.

Wayne Monteith, som också tjänstgjorde som chef för Office of Commercial Space Transportation, höll med om att det troligen skulle bli en relativt snabb granskning och sa att det kan ta “veckor, inte månader, beroende på vad data visar” innan SpaceX kan flyga Starship. igen.

Om SpaceX snabbt kan avgöra vad som utlöste flygavslutningssystemet, som förstörde rymdskeppet i andra steget efter att det separerades från boostern, samt bekräfta att skräp föll där det förväntades i händelse av ett misslyckande ” vara möjligt.” relativt enkelt”, sa Monteith.

Det skulle också behöva fastställa vad som fick boostern att explodera efter att den separerade och började orientera sig för att falla tillbaka genom atmosfären till jorden.

VIDEO: Se hur drivmedlet exploderar

Det kommer att vara upp till SpaceX att skicka in en rapport som beskriver vad som orsakade flygningen att misslyckas och vilka ändringar man planerar att göra för nästa flygning.

“Innan man godkänner en tredje uppskjutning av Starship/Super Heavy måste SpaceX erhålla en modifierad licens från FAA som tar upp regulatoriska, miljömässiga och säkerhetskrav”, sa FAA i ett uttalande till Washington Post. “Som en del av licensieringsprocessen kommer FAA att granska all ny information som lämnats av SpaceX, inklusive miljöhänsyn.”

SpaceX har mycket erfarenhet av att arbeta med FAA och går snabbt tillbaka till startrampen. Efter att ha förlorat en Falcon 9-raket på ett laståterförsörjningsuppdrag till den internationella rymdstationen för NASA 2015, flög SpaceX sex månader senare och uppnådde sin första boosterlandning.

Under en tidigare Starship-testkampanj förlorade SpaceX en serie prototyper som kollapsade, exploderade eller kraschade och sedan exploderade, men det kunde upptäcka problemen, fixa dem och återgå till testning. Han hoppas kunna göra detsamma nu med det helt integrerade Starship-systemet.

“Med ett test som detta kommer framgången från det vi lär oss”, sa SpaceX i ett uttalande efter den senaste lanseringen. “Och den här flygningen kommer att hjälpa oss att förbättra Starship-tillförlitligheten när SpaceX försöker göra livet multiplanet. “Datagranskning pågår när vi letar efter förbättringar för nästa flygning.”

Han tillade att “slutsatsen av flygtestet kom när telemetri förlorades nära slutet av andra stegets bränning innan motorn stängdes av efter mer än åtta minuters flygning. “Teamet verifierade att ett kommando för säker förstörelse aktiverades på lämpligt sätt baserat på tillgängliga fordonsprestandadata.”

SpaceX har inte sagt vad som orsakade boosterexplosionen eller varför det andra stegets självförstöringsmekanism aktiverades.

SpaceX är inte den enda som är sugen på att komma tillbaka till testerna. NASA investerar 4 miljarder dollar i fordonet och har anlitat SpaceX för att använda det för att transportera sina astronauter till och från månens yta vid de första landningarna sedan slutet av Apollo-eran 1972. NASA hoppas på den första landningen av Artemis med astronauter ombord . Det kommer att hända 2025 eller 2026, men tidslinjen är till stor del upp till Starship. Raketen och rymdfarkosten kommer att behöva flyga många gånger för att bevisa sin tillförlitlighet. Den behöver också tankas i omloppsbana innan den går till månen, en svår bedrift som aldrig har uppnåtts tidigare.

SpaceX till FAA: Branschen behöver att du rör dig snabbare

“Jag hoppas att Biden-administrationen noterar vad som står på spel här och sätter press på FAA att inte fördröja nästa lanseringslicens”, säger Todd Harrison, en icke-bosatt senior associate vid Center for Strategic and International Studies, ett högkvarter i Washington. grupp av experter. “NASA:s Artemis-program är kritiskt beroende av utvecklingen av Starship, liksom den kommersiella rymdsektorn som skulle dra stor nytta av den betydande nedgången i lanseringskostnaderna som Starship kommer att medföra.”

Ändå kommer det sannolikt att finnas mer spänning mellan SpaceX, det tuffa kommersiella företaget, och den federala regeringen, som ofta är omgiven av byråkrati, sa han.

“SpaceX tenderar att förvänta sig att regeringens godkännande följer logiska och effektiva tidslinjer,” sa Harrison. “Men statlig byråkrati är allt annat än logiskt och effektivt.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Iconic One Theme | Powered by Wordpress