Smiling Hill Farm kan vara ett hinder för den föredragna Gorham Connector Route

By | February 10, 2024

Michael Knight, delägare av Smiling Hill Farm och Hillside Lumber, i gårdens höfält på fredagen. Maine Turnpike Authority planerar att köra Gorham Connector genom ett skogsområde på västra sidan av sin fastighet. Derek Davis/personalfotograf

Smiling Hill Farm, som sträcker sig över delar av Westbrook, Scarborough och Gorham, är allmänt känd för mjölk, glass och andra mejeriprodukter som säljs i sin butik och lokala stormarknader.

Den 500 hektar stora, 13:e generationens familjeägda verksamheten inkluderar Hillside Lumber, ett sågverk och byggföretag som ligger på toppen av kullen utanför County Road (väg 22) i Westbrook. Riddarna tappar också lönnar för sirap på våren och välkomnar längdskidåkare på preparerade spår när vintervädret samverkar.

Men några av gårdens skogar ligger direkt på den föredragna vägen för den föreslagna Gorham Connector som Maine Turnpike Authority tillkännagav denna vecka. Den 5 mil långa rutten, utformad för att minska trängseln väster om Portland, markerades på ett flygfoto med en gul linje som sträcker sig från avfart 45 på Maine Turnpike i södra Portland till Gorham Bypass på Route 114 i Gorham.

Det är allt Warren Knight, 65, och hans fem syskon vet om myndighetens plan att bygga en fyrfilig motorväg på mark som de beskriver som “en jordbruksoas mitt i stadens förortsutbredning.” Great Maine.

Och de är inte glada över det.

“Smiling Hill Farm har inte gått med på att sälja någon mark till någon enhet”, sa Knight efter att ha läst historien i Press Herald. “Vi är inte intresserade av att göra vår gård mindre.”

Knight sa att familjemedlemmar endast har haft vaga samtal med representanter för brottsbekämpande myndigheter om kontakten. Inga formella planer har lämnats in. Inget bud har lämnats. “Vi är helt i mörkret”, sa han.

Dessutom, sa Knight, har hans familj arbetat för hårt för att bevara sin diversifierade verksamhet för att överväga att sälja en del av den. Han jämförde den 304 år gamla gården med vilken annan verksamhet som helst som kräver vissa minimitillgångar för att överleva.

“Vi har undvikit att sälja och köpa mark för att undvika närliggande bebyggelse som inte är förenlig med jordbruk”, sa han. ”En restaurang behöver ett visst antal bord. En teater kräver ett visst antal sittplatser. Och en gård kräver en viss mängd mark. “Varje minskning av nödvändiga tillgångar sätter hela företaget i fara.”

UNDVIK PÅVERKAN PÅ VÅTMARKEN

Det är oklart vad detta betyder för kontaktens framtid.

Myndigheten meddelade på tisdagen att den har köpt tillräckligt med mark för att bygga 35% av anslutningen längs den identifierade rutten, även om vissa ifrågasätter om att lägga till en annan väg är det bästa sättet att lindra trafikstockningar.

Den regionala vägtullen, som har varit under arbete i mer än ett decennium, kommer att bli föremål för det första av flera offentliga möten i mars i Gorham, med exakt datum och plats kommer att tillkännages.

Projektet har fått stöd av den lagstiftande församlingen, Maine Department of Transportation och townships Gorham, Scarborough, Westbrook och South Portland, säger Peter Mills, myndighetens verkställande direktör.

Det förväntas kosta mer än $200 miljoner (publicerade uppskattningar är så höga som $240 miljoner) och kommer att finansieras av vägtullsintäkter, inte skatter, sa Mills. Avgiftssatsen för anslutningen har ännu inte fastställts, men projektet kommer inte att öka vägtullarna på vägbanan, sa han. Bygget kan påbörjas 2026 och vara klart 2030.

Mills sa att anslutningsvägen har utformats för att undvika och mildra miljöpåverkan där det är möjligt i väntan på samhällsproblem och recensioner från Maine Department of Environmental Protection och U.S. Army Corps of Engineers… som övervakar byggandet i och nära våtmarker och vattendrag.

Michael Knight, delägare av Smiling Hill Farm och Hillside Lumber, interagerar med Joan Jett, ett Angus Holstein-kors på gården på fredag. Derek Davis/personalfotograf

Han berättade för Press Herald på tisdagen att rutten går genom ett litet skogsbevuxet våtmarksområde på västra sidan av Smiling Hill Farm, nära linjen Westbrook-Scarborough. Pressade på ett fastare svar på fredagen, sa myndigheten i ett mejl att marken som behövs för projektet ligger på den västra änden av gården, bort från inhägnads- och avverkningsverksamheten, men antalet har ännu inte fastställts exakt på tunnland. vissa.

Knight sa att beskrivningen minimerar den katastrofala effekten av att ta mark från gården.

“Smiling Hill Farm har ingen ledig mark,” sa han. “Alla våra marktillgångar bidrar aktivt till vårt jordbruk och (andra) företag.”

Mills betonade att rutten avsevärt minimerar påverkan på Red Brook, en biflod till Clarks Pond i södra Portland som börjar i ett våtmarksområde norr om County Road i Scarborough och är en aktiv livsmiljö för bäckröding.

“Smiling Hill Farm är utflödet av Red Brook,” sa Knight. “Jag fiskade där när jag var liten.”

SMÅ FÖRÄNDRINGAR MÖJLIGA

Rutten går också genom ett stort paket som ägs av Ecomaine, den regionala avfalls-till-energiförbränningsanläggningen, och en 40-acre sträcka av den tidigare Gorham Country Club som myndigheten köpte förra året för 1,4 miljoner dollar, sa Mills.

Medan Mills och stadstjänstemän beskrev den föreslagna rutten som den “specifika platsen” för kontakten, sa de att offentliga insatser kunde leda till små förändringar.

“Hittills har vi spenderat 4,5 miljoner dollar på mark för projektet, inklusive tre bostäder,” sa Mills denna vecka. ”Den förvärvade marken upptar cirka 204 hektar. “Baserat på den nuvarande anpassningen kan ytterligare fem bostäder behöva köpas, men det kan finnas andra beroende på de slutliga planerna.”

Mills sa att han har träffat minst 60 husägare som bor nära den föreslagna rutten eller kan påverkas av vägen. Hittills har myndigheten använt eminent domän bara en gång för detta projekt, för att förvärva ett paket som annars kunde ha utvecklats, sa han. Alla andra fastigheter köptes enligt överenskommelse med ägarna och framtida förvärv förväntas inte utlösa domstolsutmaningar, sade han.

På fredagen klargjorde vägmyndigheten att expropriation endast skulle användas som en sista utväg.

“Med tanke på fortsatta diskussioner med familjen hoppas vi kunna nå en ömsesidig överenskommelse”, sa han.

Michael Knight, delägare av Smiling Hill Farm och Hillside Lumber, utnyttjar träden på fastigheten på fredag. Maine Turnpike Authority planerar att köra Gorham Connector genom ett skogsområde på västra sidan av sin fastighet. Derek Davis/personalfotograf

RÄDDA FÖR EMINENT DOMÄN

Anslutningens fasta start- och slutpunkter begränsar rutten på många sätt, sa myndigheten, men tillståndsmyndigheter ville överväga en mängd alternativa vägar, inklusive många som skulle placera vägen genom gårdens åkerområde.

Myndigheten sa att den “framgångsrikt övertygade myndigheterna om att fältområdena inte borde användas.”

Riddarna säger att de förstår behovet av att ta itu med trafikstockningar. De vill bara inte att Smiling Hill Farm ska straffas för det.

Warren Knight tror att den föredragna anslutningsvägen prioriterar att skydda hem och våtmarker framför jordbruksmark. Om myndigheten vill ta del av gården, sa han, måste den ersättas av liknande mark i anslutning till gården.

“Det är inte troligt”, erkände han. “Men kontakten behöver inte passera genom vår gård eller ens röra den.”

Michael Knight, 62, undrar också om kontakten måste passera någon del av Smiling Hill Farm.

När Knight träffade Mills för två veckor sedan, sa han, försäkrade myndighetens chef Knight att han försökte minimera påverkan på gården. Knight sa att Mills berättade för honom att Army Corps från början ville bygga kopplingen mitt på gården.

Men Mills har fortfarande inte sagt exakt vilken mark eller hur många hektar myndigheten vill ha, sa Knight.

“Jag är rädd att de kommer att ta det ifrån mig genom expropriation och jag kommer att bli ansvarig för en gård i svårigheter”, sa han.


Använd formuläret nedan för att återställa ditt lösenord. När du har skickat e-post till ditt konto skickar vi ett e-postmeddelande med en återställningskod.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *