Skrämmande kartor visar hur dödliga svampsjukdomar ökar i USA

By | February 10, 2024

Av Cassidy Morrison, Senior Health Reporter för Dailymail.Com

13:55 10 februari 2024, uppdaterad 14:24 10 februari 2024

  • Infektionsframkallande svampar blir mer utbredda i takt med att klimatet värms upp
  • Personer med svampinfektioner i lungorna får ofta lunginflammation först
  • LÄS MER: Michigan-man, 29, dör efter att ha fått en dödlig svampinfektion



Döden av en kock från Michigan av en svampinfektion har kastat ljus över en tyst epidemi som har växt i USA i flera år.

Särskilt fyra dödliga stammar har blivit vanligare under de senaste decennierna och infekterar tusentals människor nu jämfört med bara dussintals i början av 2000-talet.

DailyMail.com avslöjade det senaste offret för utbrottet tidigare i veckan, Ian Pritchard, 29, vars lungor “förstördes” av blastomykos, en mikroskopisk jäst som sprider sig när människor andas in dess sporer.

Svampen gömmer sig i fuktig jord och ruttnande trä i övre Mellanvästern, men den globala uppvärmningen har gjort det möjligt för den att blomstra även på östkusten.

Samtidigt, i väst, gör Valley fever fler människor sjuka än någonsin, med fall i Kalifornien tredubblades från 2014 till 2018 och från 2018 till 2022.

Sedan rapporteringen om Ian Pritchards död har DailyMail.com hört från andra människor vars nära och kära eller de själva har fallit offer för livshotande svampinfektioner.

Blastomykos uppstår vanligtvis från exponering för fuktiga miljöer, främst i övre Mellanvästern. Men epidemiologiska studier hittar i allt högre grad svampen på östkusten.
Svampen som orsakar Valley fever trivs i varma, torra miljöer
Ian Pritchard låg i en medicinskt inducerad koma på ett sjukhus i Detroit innan han avled under helgen. Läkarna kunde inte utrota svampinfektionen, vilket skulle ha förberett Ian för en livräddande lungtransplantation.

Centers for Disease Control and Prevention, liksom Världshälsoorganisationen, har de senaste åren slagit varningsklockor om patogena svampar som kan undvika mediciner.

Klimatförändringar, tillsammans med internationella resor, gör spridningen av potentiellt farliga patogener, inklusive svampstammar, mer sannolikt.

Det var uppskattningsvis 7 199 dödsfall från svampsjukdomar 2021, enligt CDC. Det är en ökning från totalt 5 922 dödsfall året innan och 4 833 dödsfall året innan.

Ian Pritchards fall av blastomykos var ett av de första som rapporterades i USA 2024. Hans kusin, Lorelei Walker, berättade i detalj omfattningen av hans förlust för DailyMail.com. Ian var den andra medlemmen i hans familj som drabbades av denna sjukdom.

Hon berättade för DailyMail.com: “Ian är den andre i min familj som ger efter för denna sjukdom. Om jag inte hade gått igenom det här med min man, skulle jag aldrig ha vetat vad den här sjukdomen är och vilken skada den orsakar, inte bara för den som kämpar mot den utan även för familjerna och vännerna som tittar på den.'

Svamparna lurar i fuktig jord, löv och ruttnande trä och släpper ut sporer i luften när de störs, vilket kan bädda in sig i vävnader och orsaka infektioner. Svampen som orsakar blastomykos förvandlas till exempel till en typ av jäst som replikerar i lungorna och orsakar infektion.

Mrs Walker vet ännu i dag inte hur hennes man Ira, som hade en underliggande njursjukdom, blev smittad i juni 2020. När den globala Covid-pandemin var på topp, fördes Ira från sin dialyssession i en ambulans till sjukhuset i juni 2020 efter veckor av andnöd, trötthet och muskelvärk.

En röntgen avslöjade ogenomskinliga massor i hans lungor som antydde för läkare att han hade lunginflammation, även om hans tillstånd inte förbättrades med standardbehandling för lunginfektion.

Han lades in på sjukhuset och efterföljande tester bekräftade blastomykos.

Diagnosen blastomykos kräver lungröntgen eller CT-skanningar för att upptäcka lungmassor eller hålrum. Läkare tar vanligtvis också vätske- eller vävnadsprover för att leta efter bevis på jästceller som Blastomyces omvandlas till när de invaderar lungorna.

Ira Walker, på bilden till vänster, dukade under för blastomykos 2020. Hans fru Lorelei, till höger, sa till DailyMail.com att hon fortfarande inte vet hur han blev sjuk.
Iras immunförsvar var inte starkt till en början. Han hade varit i dialys när han fördes till sjukhuset och fick till slut diagnosen blastomykos.

Ira försvann på ett sjukhus i en månad efter att läkare kirurgiskt skar en öppning från hans hals till luftstrupen, innan han överfördes till en specialiserad anläggning för att få en högre vårdnivå. Medan förhoppningen var att han skulle få tillbaka förlorad styrka och muskelmassa, förvärrades hans situation bara.

Hon sa till DailyMail.com: 'Istället för att återfå sin styrka blev han svagare. Varje gång sjukhuset ringde kom det besked om ytterligare ett bakslag.

I slutet av september fick jag ett samtal från hennes syster som berättade att hon hade tagit beslutet att återvända hem för palliativ vård.

“Han lade telefonen mot örat så att jag kunde prata med honom och bekräfta det. Några dagar senare pratade jag med hans handläggare och ordnade så att han kunde komma hem.”

Studier har visat att ett värmande klimat skapar exceptionellt gästvänliga miljöer för många typer av de mest olycksbådande svamparna och kan till och med hjälpa dem att mutera på ett sådant sätt att de inte kan behandlas med vanliga mediciner.

Svampen som orsakar dalfeber, coccidioider, trivs i heta ökenmiljöer och blir allt varmare och torrare. Och en annan, Histoplasma, som orsakar histoplasmos, trivs i den fuktiga jorden på östkusten, där det regnar mer och mer allt eftersom åren går.

Med en föränderlig miljö som tillåter svampar att ständigt frodas och anpassa sig, finns det farhågor om att den nuvarande arsenalen av svampdödande behandlingar kommer att misslyckas, vilket lämnar vårdpersonal att hantera en växande kris av obehandlade patogener.

Varken Mrs Walker eller familjen Pritchard kan säga var deras nära och kära exponerades, men det kunde ha varit var som helst utomhus med tanke på att Blastomyces trivs i fuktig jord och miljöer.

Mellanvästern har blivit varmare och stormarna blir allt intensivare. Den årliga nederbörden har ökat med upp till 20 procent i vissa områden i regionen sedan 1900.

Den genomsnittliga vintertemperaturen i USA har ökat nästan tre grader och vårtemperaturen har ökat ungefär två grader. Varmare klimat ger en längre växtsäsong för svampar, vilket gör att de kan frodas under längre perioder och föröka sig bredare.

Svampar kan också alltmer migrera till nya miljöer som var ogästvänliga för decennier sedan. Vermont, som inte är en stat där Blastomyces anses vara endemisk, har blivit svampens nyaste hem.

Tidigare i år granskade hälsovårdstjänstemän i Vermont och Centers for Disease Control and Prevention register över försäkringsfordringar för att hitta fall av blastomykos, som staten inte är skyldig att rapportera.

De upptäckte att 114 invånare hade smittan. Av dessa 114 diagnoser hade 30 en eller flera blastomykosrelaterade sjukhusinläggningar och fyra dog av infektionen.

Massachusetts behöver inte heller rapportera fall av blastomykos till den federala regeringen. Det var där som Darcy Coderre, 60, blev allvarligt sjuk av vad hennes läkare ursprungligen drog slutsatsen var lunginflammation.

De trodde också att märket på hans lunga var cancer när han först presenterades för läkare 2016. Först efter att ha utfört en biopsi insåg läkarna att de faktiskt tittade på ett fall av blastomykos.

Den dödliga svampen C auris är på frammarsch i USA: Det här är tecknen

Amerikanska hälsomyndigheter utfärdade en varning om C. auris på måndagen och noterade att sjukhusförvärvad infektion hade tredubblats under de senaste åren och blivit resistent mot flera läkemedel.

Hon sa: 'Min läkare blev lite förvånad. Han sa att han inte hade sett några fall av det i Massachusetts.

“Vi försökte ta reda på var jag fick det ifrån och vi kunde inte ta reda på det. Jag trädgårdar, så vi trodde att det kanske var från jorden. Jag går ut på promenader, men håller mig i stort sett på stigarna.

De svampdödande medicinerna fungerade och han återhämtade sig, men han har fortfarande två ärr på lungorna efter infektionen. Han har nu också astma, vilket han tror är en kvardröjande effekt av hans sjukdom.

En annan olycklig svamp är på frammarsch, men dess kopplingar till klimatförändringar är grumligare. Istället är Candida auris-stammen mer associerad med sjukhusmiljöer där den kan spridas snabbt, särskilt bland boende på långtidsvårdsinrättningar eller bland personer med inneboende anordningar (som katetrar, trakeostomier eller sårdränering) eller mekaniska ventilatorer.

Candida auris är ett allvarligt globalt hälsoproblem och blir allt vanligare i USA för varje år som går.

Spårning av den federala regeringen visar cirka 60 infektioner i USA mellan 2013 och 2016, men det fanns mer än 2 300 fall bara under 2022.

Antifungala läkemedel kan också vara ineffektiva. Vissa C. auris-infektioner har varit resistenta mot alla tre typer av svampdödande läkemedel: azoler, echinocandins och amfotericin B. Echinocandins är den första behandlingslinjen för att behandla C. auris.

Multiresistenta stammar av C. auris har blivit vanligare de senaste åren.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *