Skogsbrand på Chiles kust dödar minst 64 människor och lämnar hundratals saknade

By | February 5, 2024

Dagar efter att förödande skogsbränder slet genom Chiles Stillahavskust, jämnade ut hela stadsdelar och fångade människor som flydde i bilar, sade myndigheterna på söndagen att minst 99 personer hade dött med hundratals fortfarande saknade och varnade för att dödssiffran kan öka dramatiskt.

“Denna siffran kommer att öka, vi vet att den kommer att öka avsevärt”, sade president Gabriel Boric i söndags och kallade bränderna i Valparaíso-regionen för den värsta katastrofen i landet sedan en katastrofal jordbävning 2010 ledde till att över 400 dödades. . 1,5 miljoner döda och fördrivna.

“Vi står inför en tragedi av enorma proportioner”, sade presidenten, som besökte brandområdet och meddelade att nationen skulle iaktta två dagars sorg. Han sa att högsta prioritet var att återställa offrens kroppar.

Tusentals hem förstördes av lågorna, som från och med fredagen ödelade bergsbebyggelser runt turiststaden Viña del Mar, drivna av hårda vindar. Ett regionalt undantagstillstånd utropades och ett utegångsförbud på natten infördes.

Bränderna bröt ut när många var på sommarlov i Viña del Mar, en stad med cirka 330 000 människor, och ödelade de mindre grannstäderna Quilpué, Limache och Villa Alemana. I vissa sluttningar kunde många äldre invånare inte fly.

Omar Castro Vázquez, vars hus förstördes i bosättningen El Olivar, sa att en äldre granne hade dött i branden.

“Det såg mer ut som en kärnvapenbomb än en brand”, säger Castro Vázquez, 72. “Ingenting återstår”.

Förstörelsen i Valparaíso-regionen kom när dussintals bränder brann i centrala och södra Chile, mitt i vad tjänstemän har sagt är högre än normala temperaturer för den här tiden på året.

Flera andra sydamerikanska länder har också kämpat för att begränsa skogsbränder. Colombia har sett dussintals bränder uppstå de senaste veckorna, bland annat runt huvudstaden Bogotá, eftersom landet har upplevt en period av torrt väder. Brandmän har också bekämpat bränder i Ecuador, Venezuela och Argentina.

Det cykliska klimatfenomenet som kallas El Niño har förvärrat torka och höga temperaturer i delar av kontinenten, vilket skapar förhållanden som experter säger är mogna för skogsbränder.

Valparaiso-bränderna accelererade mot kusten när vindarna ökade på fredagen.

Bränderna svepte genom regionen, cirka 60 mil nordväst om Santiago, huvudstaden, och härjade i kullarna i Viña del Mar och jämnade ut de mindre närliggande städerna Quilpué, Limache och Villa Alemana.

Flera bränder, som också hotade hamnstaden Valparaíso, brann under natten till fredagen. Myndigheterna började förstå omfattningen av skadorna förrän i lördags.

Chiles inrikesminister Carolina Tohá sa på söndagen att myndigheterna hoppades att förbättrade förhållanden – lägre temperaturer, högre luftfuktighet och mindre vind – skulle hjälpa brandmän att släcka heta platser och räddningsarbetare nå till förkolnade områden för att ta bort kropparna.

I gryningen på söndagen klängde sig rökband vid Viña del Mars sluttningar. Längs en motorväg mot kusten brann smutsbankar och broar och trädstubbar brann på sluttningarna. De förbrända skroven av bilar skräpade ner vägarna.

Tidiga tecken pekar på felaktiga evakueringsorder, som vissa invånare säger kan ha bidragit till antalet offer.

Fotografier publicerade på den sociala medieplattformen Hawaii.

Chiles nationella katastrofinsatstjänst, Senapred, sa att larm aktiverades från och med fredagen och gav folk evakueringsinstruktioner men beordrade dem inte att lämna.

Regina Figueroa, 53, invånare i bosättningen Villa Independencia i utkanten av Viña del Mar, sa att hon fick ett telefonlarm med evakueringsinstruktioner i fredags eftersom branden redan närmade sig hennes hem.

“Jag fick larmet”, sa han, “och jag sprang ut på gatan. När jag kom till vägen stod lågorna redan på hörnet.”

Mrs Figueroa hämtade sitt femåriga barnbarn, sa hon. Lågorna var så nära att han kunde känna värmen när han sprang. Han stannade och doppade pojken, som grät, i en pool för att kyla ner honom, sa han, och fortsatte sedan att springa uppför trappan för att fly.

“Himlen var svart”, sa han. “Du kunde inte se någonting. “Alla skrek, skrek instruktioner, stönade i vinden.”

Hon nådde toppen av trappan och stannade för att hämta andan, snyftande.

“Jag kunde inte tro att vi levde. Men vi var de lyckliga, säger han. ”Jag förlorade min svärmor, min svägerska. “De dog förkalkade på gatan eftersom de inte kunde undkomma lågorna.”

Flera kvarter av Villa Independencia decimerades av brand.

I El Olivar sa Castro Vázquez att invånarna hade flytt till ett lokalt torg när mobillarmet kom.

En kolonn av svart rök steg över en kulle från en botanisk trädgård på andra sidan kullen, sa han, och inom några minuter var hans samhälle uppslukat av höga orangea lågor.

En annan invånare, Andrés Calderón, 40, sa att flera personer i grannskapet inte hade velat lämna sina hem av rädsla för att bli rånade av tjuvar.

När han fick larmet sa Calderon att han satte sig i sin bil och körde genom röken så tjock att han var tvungen att tända sina strålkastare.

“Det var som att komma in i helvetet,” sa Calderón. ”Jag kunde inte se, vinden gjorde att bilen nästan gick av vägen. “Jag fortsatte att köra.”

På söndagen låg området, som var en blandning av decennier gamla allmännyttiga bostäder och provisoriska bostäder, i spillror. Vägens sidor var täckta av plåt av korrugerad metall och högar av skräp, allt svärtat och luktade rök.

Castro Vázquez, en pensionerad hamnarbetare, sa att han hade förlorat alla sina kläder, ägodelar, dokument och en del av sin pension, som han hade tagit ut och förvarat i kontanter.

Invånarna hjälpte varandra att ta bort skräp och brända apparater från husens skal.

”Jag har inte gråtit, jag har inte accepterat det. Jag är bara fokuserad på att städa mitt hus och mina grannars, säger Castro Vázquez. “De var trasiga.”

I kullarna runt Viña del Mar började polis och rättsläkare anlända söndag eftermiddag. Poliser sökte igenom spillrorna och frågade lokalbefolkningen om de hade sett kroppar.

Några överlevande sa att de såg människor sväljas av lågor på två våningar höga. Andra beskrev att de såg kroppar ligga på trappan.

Många invånare i bosättningarna sa att de hade blivit strandsatta utan hjälp eller ens information eftersom deras mobiltelefoner hade tagit slut på batteri och strömmen hade gått. De sa att de till stor del hade lämnats ensamma för att svara på katastrofen. Många sa att skyddsrum som satts upp för evakuerade var för långt borta för att vara användbara.

I stadsdelen Las Praderas hopade sig några överlevande i skuggan medan andra krattade de skruvade resterna av sina hem. En taxi delade ut vatten på flaska och empanadas medan en förstaårsläkarstudent behandlade mindre skador.

Borgmästaren i Viña del Mar, Macarena Ripamonti, sa på en presskonferens på söndagsmorgonen att på lördagskvällen saknades 372 personer i kommunen. Han sa att tjänstemän skulle se till att kropparna av de som dog i bränderna avlägsnades så snabbt som möjligt.

“De är våra grannar, de är vår familj, de är våra vänner, de är människor från Viña del Mar. Det rör befolkningen”, sa han. “Människor upplever den värsta situationen.”

Natalia Alcoba bidragit med rapporter från Buenos Aires.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *