Sierra Space presenterar ett helt integrerat Dream Chaser-rymdplan mitt i testkampanjen – rymdfärd nu

By | February 3, 2024

För första gången kopplade Sierra Space sitt Dream Chaser-rymdplan till Shooting Star-modulen under skakbordstestning vid NASA:s Armstrong Test Facility i Ohio. Bild: Adam Bernstein/Spaceflight Now

Ett rymdplan av orbitalklass är ett steg närmare att återvända till den internationella rymdstationen. Som en del av en pågående testkampanj parade Sierra Space sitt Dream Chaser-rymdplan med sin Shooting Star-modul för första gången vid NASA:s Neil Armstrongs testanläggning i Sandusky, Ohio.

Rymdplanet kommer att vara den tredje och sista lastfarkost som kontrakterats av NASA för att transportera förnödenheter och vetenskapliga experiment till den internationella rymdstationen som en del av Commercial Resupply Services Contact 2 (CRS-2). Under 2016 säkrade Northrop Grumman, Sierra Space och SpaceX var och en flera flygningar under ett avtal som var värt upp till 14 miljarder dollar.

“Detta ger oss alla på Sierra Space en stor känsla av stolthet och djup reflektion över att det vi gör verkligen är viktigt”, säger Tom Vice, VD för Sierra Space. “Det arbete vi gör kommer att förändra allt och sätta nya steg för nästa generation.”

Företaget stod inför flera års utvecklingsförseningar för att få Dream Chaser till denna punkt. Men nyligen började rymdplanet, som heter 'Tenacity', sin sista serie tester innan det skickades till Florida för uppskjutning.

“Vi kommer efter år av utveckling, år av hårt arbete, år av att lösa riktigt svåra tekniska utmaningar som kommer från att revolutionera sättet vi gör saker på”, sa Vice. “Och vi är väldigt glada över att vi i år kommer in i omloppsoperationer för NASA. “Det är ett år då vi förändrar hur vi kopplar samman jorden och rymden.”

För närvarande är Tenacity och dess Shooting Star-modul placerade ovanpå skakbordet inuti NASA:s Mechanical Vibration Facility på ATF. Jimmy Kenyon, chef för NASA:s Glenn Research Center i närliggande Cleveland, Ohio, beskrev det som “det största och mest kapabla rymdskeppsskaksystemet i världen.”

“Denna anläggning har varit hem till och ansvarig för uppdragskritiska tester av Orion-rymdfarkosten, såväl som andra fordon, vilket gör att vi kan förstå den hårda flygmiljön innan de når uppskjutningsrampen,” sa Kenyon.

Sedan början av januari har Dream Chaser genomgått flera vibrationstester, både horisontella och vertikala, för att simulera vibrationerna vid både uppskjutning och landning. En talesperson för Sierra Space sa att denna testfas bör slutföras under de kommande dagarna.

Den kommer sedan att överföras till Space Propulsion Facility, där den kommer att testas i miljöer som simulerar hårdheten i att vara i omloppsbana.

“Vi kommer att installera fordonet i anläggningen, vi kommer att pumpa trycket och temperaturen till de mycket låga tryck och temperaturer som rymdfarkosten kommer att uppleva när den går i omloppsbana,” sa Kenyon. “Och sedan kommer vi att använda ett dynamiskt värmeelement för att simulera den uppvärmningsmiljö som rymdfarkosten skulle uppleva från solen, solvärme när den är i omloppsbana.”

Det finns ingen fastställd tidslinje för hur länge nästa testfas kommer att pågå, men Kenyon sa att planen är att kunna skicka Dream Chaser och dess Shooting Star-modul till Kennedy Space Center i Florida för uppskjutning under första halvan av året.

Återkomsten av orbitala rymdplan

Flygningen av Dream Chaser Tenacity kommer att markera det första av sju kontrakterade fraktuppdrag av Sierra Space till ISS. På torsdagen sa Vice att Tenacity kommer att användas för att göra sina första fyra flygningar när de arbetar för att ta sitt nästa rymdplan, kallat “Reverence”.

“Dream Chaser designades från början för att vara mycket återanvändbar, mycket pålitlig och fokuserad på att vända fordonet snabbt,” sa Vice. “Vi kommer att lära oss mycket mellan det första och andra uppdraget, och vi kommer att fortsätta att lära oss när vi kommer till det tredje och fjärde, men på lång sikt är det vår avsikt att vända fordonet, få det att flyga och få det tillbaka på rätt spår och betjäna kunderna.”

Vice sa att fordonet är designat för 15 uppdrag, men han tror att det kommer att kunna gå mycket längre.

Namnet på Sierra Spaces första Dream Chaser-rymdplan, Tenacity, är stämplat på en del av strukturen nära några av värmesköldskivorna. Bild: Adam Bernstein/Spaceflight Now

Efter detta första uppdrag måste NASA upprätta manifestet för fraktflyg mellan Northrop Grummans Cygnus, SpaceX:s Cargo Dragon och Dream Chaser. Phil Dempsey, teknisk chef för NASA:s ISS Vehicle Office, sa att de ännu inte har fastställt någon månatlig kadens för dessa flygningar.

“Vi planerade inte vår faktiska kadens så långt i förväg. Det vi gör är att ta en titt på den totala kapacitet vi behöver. Och så om du tittar idag så har vi fått uppdrag till och med 2026 för alla tre leverantörerna, säger Dempsey. “När vi går framåt och försöker ta oss igenom resten av decenniet, kommer vi att titta på ISS kapacitet och behov och fastställa det.”

En av de unika egenskaperna hos Dream Chaser, jämfört med Dragon eller Cygnus, är dess förmåga att landa på kommersiella landningsbanor på flygplatser utöver dem vid Kennedy Space Center eller Vandenberg Space Force Base. Vice sa att de för närvarande kommer att fokusera på att landa på dessa två primära platser för att bäst passa CRS-uppdrag, men andra möjligheter kommer att läggas till när fordonet mognar.

“Vi är ett företag som fokuserar på att betjäna en miljard människor. Vi är inte ett företag som fokuserar på nischmarknader. Så att designa Dream Chaser för att kunna landa på landningsbanor och dra nytta av en global infrastruktur, mängden kapital som har byggts, för att bygga landningsbanor som kan rymma en 737 eller en A320 NEO, det var en designparameter för oss och vi har kunnat dra nytta av det, sa Vice.

“Anledningen till att vi spenderade så många år på att driva på de senaste framstegen inom väteperoxid och RP-1, raffinerad fotogen, var att se till att vi hade den typen av bränslen som inte hade farliga material, de hypergoliska.” han lade till. “Och det har gjort det möjligt för oss att tänka på hur vi kan placera Dream Chasers i centra runt om i världen.”

Vice nämnde att de för samtal med Japan för att kunna lansera och landa Dream Chasers i det landet. De letar också efter andra möjligheter runt om i världen.

Tom Marshburn, en före detta NASA-astronaut och nuvarande medicinsk chef vid Sierra Space, sa att han är avundsjuk på Crew-8 och Soyuz MS-25-astronauterna som kommer att ta emot Dream Chaser när den anländer till ISS för första gången. Han flög två rymdfärjor utöver Crew-3-flygningen innan han drog sig tillbaka från astronautkåren förra året.

“Den formen på skytteln är väldigt ikonisk och de kommer att bli väldigt glada över att se den anlända till rymdstationen igen – ett bevingat fordon, en lyftkropp som anländer,” sa Marshburn. “Jag är lite avundsjuk [of] Att se honom. Jag önskar att jag kunde vara där när det väl är i rymden, men samtidigt, som vi har pratat om, är jag otroligt ödmjuk över att se vad som har åstadkommits när så många fantastiska hjärnor går samman för att bygga något sådant här.”

Den tidigare NASA-astronauten och nuvarande medicinska chefen för Sierra Space, Tom Marshburn, diskuterar utvecklingen och inverkan av rymdplanet Dream Chaser vid NASA:s Armstrong Test Facility torsdagen den 1 februari 2024. Bild: Adam Bernstein /Spaceflight Now

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *