Senegals president försvarar förseningen av valet i en exklusiv intervju

By | February 10, 2024

DAKAR, Senegal (AP) – Senegales president Macky Sall försvarade sitt beslut att skjuta upp valet när våldsamma protester bröt ut över hela landet på fredagen.

I sin första intervju sedan han tillkännagav förseningen tonade Sall ner anklagelserna om att beslutet var grundlagsstridigt och hade skapat en konstitutionell kris, och sa att landet behövde mer tid för att lösa kontroverser om diskvalificeringen av vissa kandidater och en konflikt mellan den lagstiftande och rättsliga regeringen. .

Men mycket av allmänheten fruktar att Sall, som står inför tidsbegränsningar, helt enkelt försöker fördröja hans avgång från kontoret.

Senegal är en av Västafrikas mest stabila demokratier, men presidentomröstningen har kantats av kontroverser sedan dess. dödliga protester det resulterade i att Sall meddelade att han Jag skulle inte söka en tredje mandatperiodtill diskvalificering av två oppositionsledare av högsta valmyndigheten.

Sall förnekade att han försöker hålla fast vid makten. “Det enda jag överhuvudtaget letar efter är att lämna ett land i fred och stabilitet,” sa Sall. ”Jag är helt redo att skicka stafettpinnen. “Jag har alltid varit programmerad för det.”

Sall pratade med AP inne i presidentpalatset i huvudstaden Dakar, medan hundratals demonstranter utanför gick ut på gatorna, brände däck, kastade sten och blockerade trafiken när säkerhetsstyrkor använde tårgas för att skingra dem. Minst en elev dödades på ett skolområde efter demonstrationer i staden Saint Louis i norr, enligt ett uttalande från åklagaren.

“Vår framtid står på spel, vi måste kämpa”, säger Mohamed Sene, en demonstrant i Dakar.

Sall, som kom till makten 2012 och kommer att avsluta sina två mandatperioder den 2 april, sköt upp valet som var planerat till den 25 februari precis när kampanjen var planerad att börja.

Salls försök att fördröja valet kom mitt i spänningar om vem som kunde kandidera. Det konstitutionella rådet, den högsta valmyndigheten, blockerade en kandidat från ett stort parti eftersom han hade dubbelt franskt medborgarskap när han presenterade sin kandidatur. Karim Wade, son till en tidigare president och kandidat för det senegalesiska demokratiska partiet, anklagade två rådsmedlemmar för korruption och vädjade till parlamentet att skjuta upp valen.

Sall sa att hans beslut att ingripa var nödvändigt för att undvika värre valkaos.

“Jag vill inte lämna ett land bakom mig som omedelbart kommer att hamna i stora svårigheter”, sa Sall. “Jag säger nu att jag kommer att arbeta för eftergift, för förhållanden som tillåter landet att vara fredligt…låt oss alla ha inkluderande debatter innan vi går till val”, sa han.

Senegals parlament röstade på måndagen skjuta upp valen fram till den 15 december i en kaotisk process som ägde rum efter att oppositionens lagstiftare tvångsutvisats från kamrarna.

Konstitutionen ger konstitutionsrådet befogenhet att ändra omröstningen under vissa omständigheter, inklusive “död, permanent funktionshinder eller pensionering” av kandidater. Men parlamentets försök att ändra lagstiftningen bryter mot vissa paragrafer i den nuvarande konstitutionen, enligt African Centre for Strategic Studies.

Tidigare i veckan överklagade mer än ett dussin oppositionskandidater till Högsta domstolen för att upphäva dekretet.

Konstitutionsrådet väntas inom ungefär en vecka ta ställning till om man håller med riksdagens slutsats. Men när han tryckte på sa Sall inte om han skulle acceptera domstolens beslut om den avvisade förseningen.

“Det är för tidigt att överväga den här utsikten… När beslutet är taget kommer jag att kunna säga vad jag kommer att göra”, sa han.

Konfliktanalytiker säger att ett senareläggande av val i ett land som brukade ses som en ledstjärna för demokratisk stabilitet sannolikt kommer att påskynda den demokratiska nedgången i Västafrika, en region som plågas av kupper och osäkerhet.

“Den nuvarande trenden hotar att smutskasta Senegals rykte och riskerar att möjliggöra odemokratiska metoder av valda ledare i andra västafrikanska länder”, säger Mucahid Durmaz, senioranalytiker på den globala riskkonsulten Verisk Maplecroft.

Den senegalesiska tron ​​på demokrati har minskat avsevärt under Sall, och mer än hälften av medborgarna säger att deras land är mindre demokratiskt nu än det var för fem år sedan, enligt Afrobarometer, ett oberoende forskningsnätverk för undersökningar. Människorättsgrupper anklagar myndigheterna för att förtrycka media, civilsamhället och oppositionen. Human Rights Watch sa att nästan 1 000 oppositionsmedlemmar och aktivister har arresterats över hela landet under de senaste tre åren.

Två experter vid U.S.A. Institutes of Peace skrev att Sall var ansvarig för krisen som han citerade för att försena valet och kallade dem “tvister som hans administration och ett presidentiellt utsett konstitutionellt råd till stor del har skapat genom att förhindra framstående personer från oppositionen eller dess partier att delta “. valprocessen.”

Flera oppositionsmedlemmar, inklusive Salls starkaste motståndare, Ousmane Sonko, har fängslats.

Sonkos kandidatur avvisades också, på grund av en dom i Högsta domstolen för förtal mot en minister. Sonkos anhängare hävdar att hans juridiska problem var en del av en regeringsansträngning för att spåra ur hans kandidatur i årets val.

På fredagen uppmanade Sall det internationella samfundet att visa återhållsamhet och förståelse när Senegal gick igenom en svår tid. Han sa att vägen framåt inkluderar att lansera en nationell dialog, som kan börja nästa vecka. Målet är att bygga förtroende och skapa en inkluderande miljö för valen, sa han.

“Under perioder av bräcklighet måste vi vara försiktiga… Landet måste navigera i detta skede av valövergång med total klarhet och lugn, så att det fortsätter att gå framåt,” sa Sall.

Men en senegalesisk expert sa att den enda vägen ut ur den nuvarande krisen är att regeringen släpper oppositionskandidater från fängelset, att Sall avslutar sin mandatperiod i tid och att det konstitutionella rådet upphäver dekretet.

“Senegal är i verklig fara att hamna i våld och kaos”, säger Alioune Tine, grundare av Afrikajom Centre, en västafrikansk tankesmedja. “Det är en medborgarrevolution mot diktaturen och det finns inget slut i sikte”, konstaterade han.

___

Associated Press-journalisten Babacar Dione bidrog från Dakar.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *