Seahawks GM John Schneider om Mike Macdonald: “Detta är framtiden”

By | February 2, 2024

RENTON, Tvätt. — Under hans sökande efter att hitta Pete Carrolls ersättare som huvudtränare för Seattle Seahawks, blev general managern John Schneider förvånad över något han hörde i en rekryteringspodcast.

Budskapet, enligt Schneider, var att oavsett bransch “är det viktiga vem som förändrar marknaden.”

“Och det slog mig bara”, sa han. “Okej, när vi intervjuar alla dessa människor, vem kommer att förändra marknaden?”

Det var en av anledningarna till att Schneider valde Mike Macdonald för jobbet, kallade den tidigare Baltimore Ravens defensiva koordinatorn “en störare” och citerade hans topprankade enhet 2023 som bevis. Och det är därför Schneider var villig att vänta så länge bara för att få chansen att intervjua Macdonald för första gången innan han gjorde honom till den yngsta huvudtränaren i NFL vid 36 år.

“Det här är framtiden här, det är dit det är på väg”, sa Schneider på torsdagen när han satt bredvid Macdonald under sin inledande presskonferens på Seahawks högkvarter. “Jag tror att när du lär känna Mike, kommer du att lära dig att han är en speciell kille.”

Macdonald, som föddes i Boston och flyttade till Atlanta-förorten Roswell, Georgia, vid 6 års ålder, kallade det ett “leap of faith” att ta Seahawks-jobbet, eftersom han och hans fru hade vuxit upp i öst. .

“När jag gick igenom processen och lärde känna John och ledarteamet, tror jag att det första som verkligen stack ut för mig var parallellerna till den organisation som jag har arbetat för i 10 år och där jag verkligen har blivit person och mannen och tränaren jag är idag, sa han och syftade på korparna. “Och det var extremt attraktivt för mig. Att lyssna på John prata om människorna och hur viktigt det är var drivkraften till varför vi vill vara här. Det är ett språng i tro, men det här är en speciell stad och det är en fantastisk stad fotboll, man, och vi har de bästa fansen i världen.

“Jag förstår vart den här organisationen vill gå och jag känner att vi är överens om hur vi vill komma dit. Jag är bara exalterad över att göra det.”

Macdonald var klädd i en hoodie under en blå sportjacka som hade en “12” stift fastsatt på slaget. Han var tvungen att klappa ihop laget efter några hektiska dagar som inkluderade intervjuer med Washington Commanders och Seahawks efter Baltimores förlust i AFC Championship Game i söndags.

Seahawks tittade också på Ben Johnson för jobbet, efter att ha genomfört en virtuell första intervju med Detroit Lions offensiva koordinator under den första veckan av slutspelet. Men, som Schneider förklarade på torsdagen, hindrade administrativa förseningar efter beslutet att släppa Carroll Seahawks från att prata med Macdonald praktiskt taget den veckan medan Ravens var på deras första omgångs hejdå. På grund av det förbjöd NFL-reglerna Seahawks från att ha en första intervju med Macdonald förrän efter att Ravens säsong var slut.

Schneider skämtade om att han gick till kyrkan på morgonen av konferensmästerskapsmatcherna och “bad ut sina ögon” för att Ravens och Lions skulle förlora, vilket de båda gjorde.

Schneider och resten av Seahawks-kontingenten flög till Detroit på måndagseftermiddagen för en intervju med Johnson, som sedan informerade Seattle och befälhavarna om att han bodde hos Lions. Seahawks flög till Baltimore på måndagskvällen för att träffa Macdonald nästa morgon.

“Det krossade honom,” sa Schneider. “Vi flög hit och det var redan igång.”

Macdonald tackade Seahawks ägare Jody Allen för att han bemyndigat Schneider och hade tålamodet att ta hand om honom.

“Tack för att du hängde med”, sa han. “Jag hoppades att vi skulle behöva vänta ett par veckor till, men det gick snabbt, men [we] Jag kände att det var en förstklassig operation. “Hans investering i den här staden och hur mycket han bryr sig om det här laget blev väldigt uppenbart för mig, och det var väldigt attraktivt.”

Skulle Schneider ha väntat två veckor till om Baltimore hade tagit sig till Super Bowl?

“Ryktet var riktigt starkt”, sa han. “Så jag kan inte säga det till 100 procent, men ryktet var så starkt [and] Vi behövde inte komma dit. “Jag behöver inte svara på den frågan eftersom vi inte behövde komma dit.”

Under väntan på att träffa Macdonald samlade Schneider information om honom från olika ligakällor, inklusive andra som hade intervjuat honom för lediga huvudtränarjobb. Schneider hade redan blivit imponerad av vad Macdonalds försvar gjorde med Seattle i en 37-3-seger över Seahawks i november.

När de äntligen träffades ansikte mot ansikte var Schneider övertygad om att Macdonald var redo att bli huvudtränare.

“Det var kommunikation, ledarskap, tydlighet”, sa han. “Det här hoppar ut med Mike. Jag hade pratat med flera personer som redan hade intervjuat honom och de sa: “Vänta tills du ser den här killen i ögonen, man. Han är där, han är närvarande, han är med.” Och “Det var , och alla i det rummet kände det.”

Allen gav Schneider direktivet att hitta en tränare som skulle upprätthålla Seahawks “positiva kultur”. Macdonald har aldrig träffat Carroll, som har gått med på att ta på sig en ospecificerad rådgivande roll i laget, men har beundrat honom på långt håll.

“Pete har en stor personlighet, men den är hans egen och han är autentisk som person”, sa hon. “Jag tror att det är därför spelare resonerar med honom och varför han har ett bra rykte och hans meritlista är vad det är. Jag har en annan personlighet och du känner mig, men min plan är att vara mig själv varje dag och du bara går för att fånga mig.”

Macdonald hade ingen uppdatering om hur hans tränarstab går ihop, förutom att säga att han och Schneider redan har påbörjat processen.

En Pro Football Talk-rapport på torsdagen sa att Alabamas offensiva koordinator Ryan Grubb, som följde Kalen DeBoer till Tuscaloosa från University of Washington, är en kandidat för Seahawks OC-jobb. Grubb har inte tränat i NFL, även om Macdonald sa att NFL-spelupplevelsen inte är högst upp på hans lista över kvalifikationer för jobbet.

“Vi letar efter rätt person att komma hit och bygga det här, så vi vill ha någon som är öppen, som har ett tillväxttänkande, som kan ansluta till sina spelare och bygga ett system som är unikt för Seattle Seahawks. Det kommer att leva här länge och han kommer att vara den som leder det, sa han.

När det gäller hans försvar, planerar Macdonald att kalla spelningar initialt och sedan så småningom överlämna dessa uppgifter till en koordinator “när det är uppenbart att någon annan är redo att göra det och vi ser på det på samma sätt.” Ravens linebackers tränare Zachary Orr hade varit en kandidat för att bli Macdonald's DC i Seattle, sa en källa till ESPN, men han befordrades till den positionen i Baltimore.

Oavsett vem som koordinerar hans försvar, sa Macdonald att han kommer att förbli anpassningsbar och kommer inte nödvändigtvis att spegla vad han ledde med korparna.

“Anden i hur vi spelar och principerna för hur vi spelar, vad du har sett på band i Baltimore, kommer att vara densamma”, sa han. “Men jag kan inte garantera dig att uppläggen kommer att vara desamma här eftersom vi fortfarande inte är säkra på vad vi är bra på.”

Schneider och Macdonald måste fatta ett beslut under lågsäsongen om de ska fortsätta med quarterbacken Geno Smith, som är under kontrakt för ytterligare två säsonger och $47,5 miljoner. Det inkluderar en grundlön på 12,7 miljoner dollar för nästa säsong som kommer att vara helt garanterad om han fortfarande finns med på listan den 16 februari.

Backup Drew Lock är inställd på att vara en fri agent.

“Vi har spelat mot Geno,” sa Macdonald. “Han är en riktigt bra spelare; jag är ganska säker på att han är i Pro Bowl just nu. Men vi kommer att bygga det runt quarterbacken. Du måste göra det. Precis som vi sa i försvaret, byggde vi ett system kring spelarna i försvaret. Vi kommer att bygga det kring spelarna på offensiven och den viktigaste spelaren är QB.

“Så vi får se hur hela situationen utspelar sig med tiden, men jag är glad över att träffa de killarna… Jag pratade med Geno kort efter vår match och berättade för honom hur mycket jag respekterar honom, utan att förvänta mig att jag skulle se honom om sex månader eller tre månader eller hur lång tid det än har varit.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *