Sanfordiacaulis: En ny art av forntida träd verkar direkt ur sinnet på Dr Seuss

By | February 2, 2024

Med tillstånd av Matthew Stimson.

Det unika bevarandet av trädet Sanfordiacaulis densifolia, vars stam är omgiven av mer än 250 spiralformade löv, var resultatet av jordbävningar i ett 352 miljoner år gammalt spricksjösystem, nu utsatt i New Brunswick, Kanada.

Prenumerera på CNN:s Wonder Theory vetenskapsnyhetsbrev. Utforska universum med nyheter om fascinerande upptäckter, vetenskapliga genombrott och mer.



cnn

Träd tros ha sitt ursprung för hundratals miljoner år sedan.. Sedan dess har bevis för dessa forntida vakthavande växter varit knappa.

Nu har en ny upptäckt av uteslutande 3D-trädfossiler öppnat ett fönster till hur världen såg ut när planetens första skogar började utvecklas, vilket utökar vår förståelse av trädarkitektur genom jordens historia.

Fem trädfossiler som begravdes levande av en jordbävning för 350 miljoner år sedan hittades i ett stenbrott i den kanadensiska provinsen New Brunswick, enligt en studie som publicerades i fredags i tidskriften Current Biology. Författarna sa att dessa ovanliga nya fossila träd inte bara har en slående form som påminner om en Dr. Seuss-illustration, utan de avslöjar ledtrådar om en period av livet på jorden som vi vet lite om.

“De är tidskapslar”, sa Robert Gastaldo, en paleontolog och sedimentolog som ledde studien, “bokstavligen små fönster in i djupa landskap och ekosystem.”

Medförfattarna Olivia King och Matthew Stimson grävde fram det första av de gamla träden 2017 när de gjorde fältarbete i ett stenbrott i New Brunswick. Ett av exemplaren som de upptäckte är bland en handfull fall i hela växtens fossilregister (som sträcker sig över mer än 400 miljoner år) där grenarna och löven på ett träds krona fortfarande är fästa vid dess stam.

Enligt Gastaldo har få trädfossiler hittats som går tillbaka till jordens första skogar. Deras upptäckt hjälper till att fylla i några saknade delar av ett ofullständigt fossilregister.

“Det finns bara fem eller sex träd som vi kan dokumentera, åtminstone i paleozoiken, som bevarades med sin krona intakt”, säger Gastaldo, professor i geologi vid Colby College i Waterville, Maine.

De flesta forntida trädexemplar är relativt små, noterade han, och upptäcks ofta i form av en fossiliserad stam med en stubbe eller rotsystem fäst. Att hans kollegor hittade ett bevarat träd som kunde ha varit 15 fot högt vid mognad med en krona på 18 fot i diameter gjorde paleontologen “häpnad”.

Med tillstånd av Tim Stonesifer

Denna modellrepresentation av det nyupptäckta Sanfordiacaulis-trädet inkluderar en förenklad grenstruktur för enklare visualisering.

Forskare grävde ut det första fossila trädet för cirka sju år sedan, men det tog ytterligare några år innan ytterligare fyra exemplar av samma växt hittades i nära anslutning till varandra. Den nyligen identifierade arten, som heter “Sanfordiacaulis,” namngavs för att hedra Laurie Sanford, ägaren till stenbrottet där träden grävdes fram.

Formerna som antagits av dessa tidigare okända 350 miljoner år gamla växter ser något ut som dagens ormbunkar eller palmer, enligt studien, även om dessa trädslag inte dök upp förrän 300 miljoner år senare. Men medan kronorna på ormbunkar eller palmer som vi känner dem har få löv, har det mest kompletta exemplaret av de nyupptäckta fossilerna mer än 250 bevarade löv runt sin stam, med varje delvis bevarat blad som sträcker sig cirka 5,7 fot (1,7 meter) ).

Det fossilet är inkapslat i en sandstensklippa och är ungefär lika stor som en liten bil, enligt Stimson, assisterande curator för geologi och paleontologi vid New Brunswick Museum.

Den unika fossiliseringen av gruppen av träd berodde troligen på ett “katastrofalt” jordskred orsakat av jordbävning som ägde rum i en gammal spricksjö, sa han.

“De här träden var vid liv när jordbävningen inträffade. De begravdes väldigt snabbt, mycket snabbt efter det, på botten av sjön, och sedan gick sjön tillbaka till det normala, säger Stimson.

Att hitta kompletta fossila träd är sällsynt och mycket mindre vanligt än att hitta en komplett dinosaurie, enligt Peter Wilf, professor i geovetenskap och paleobotanist vid Pennsylvania State University som inte var inblandad i studien. Wilf noterade via e-post att det “ovanliga” nya fossilträdet var en kvarleva från en period då det nästan inte finns några trädfossiler.

“De nya fossilerna är en milstolpe i vår förståelse av hur tidig skogsstruktur utvecklades, vilket så småningom ledde till de komplexa regnskogsarkitekturerna som stödjer det mesta av jordens levande biologiska mångfald,” tillade Wilf.

För King, en forskarassistent vid New Brunswick Museum som hittade gruppen fossiler, skulle Sanfordiacaulis ha sett ut som något direkt ur Dr Seuss mest populära verk.

“Vet du att i 'The Lorax' har träden stora pom-poms på toppen och smala stammar? De har förmodligen en liknande struktur. “Du har den här enorma kronan på toppen, och sedan smalnar den av till en mycket liten stam,” sa King. “Det är ett träd som är väldigt likt Dr Seuss. “Det är en konstig och underbar idé om hur det här kan se ut.”

Men Sanfordiacaulis regeringstid Det var kortlivat, sa forskare. “Vi ser inte den här planlösningsarkitekturen igen,” sa Stimson till CNN. Han noterade att den växte i det tidiga karbon, en period i slutet av den paleozoiska eran när växter och djur diversifierade sig när de började ta sig från vatten till land.

Mycket evolution är experimentell, och framgång mäts ofta av en arts mångsidighet eller dess förmåga att anpassa sig till många olika platser och förhållanden. Den märkliga uppsättningen av trädfossiler presenterar bevis på ett “misslyckat experiment inom vetenskap och evolution”, tillade Stimson. “Vi börjar verkligen måla bilden av hur livet var för 350 miljoner år sedan.”

Med tillstånd av Matthew Stimson.

Forskare grävde ut det första fossila Sanfordiacaulis-trädet för cirka sju år sedan, men några år senare hittades ytterligare fyra exemplar i nära anslutning till varandra.

Fossiler som Sanfordiacaulis är inte bara användbara för att hjälpa människor att förstå hur livet förändrades i det förflutna, utan de kan också hjälpa forskare att upptäcka vart livet på vår planet kan vara på väg.

Förekomsten av denna speciella art tyder på att dåtidens träd började ockupera olika ekologiska nischer utöver vad man tidigare förstått, enligt forskarna bakom upptäckten.

Gastaldo ser detta som en indikation på att växter, precis som tidiga ryggradslösa djur, experimenterade med hur de anpassade sig till miljön. Jordbävningen som sannolikt fick träden att fossilisera erbjuder också nya geologiska bevis på vad som kan ha hänt i jordens system samtidigt.

“Detta är verkligen det första beviset vi har på (ett träd) som skulle vara mellan det som växer på marken och det som skulle resa sig högt över marken,” sa Gastaldo. “Vad mer fanns där?”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *