Sällsyntheten av demens under grekisk och romersk tid

By | February 2, 2024

Sammanfattning: Allvarlig minnesförlust, liknande dagens demensepidemi, var extremt sällsynt i antikens Grekland och Rom, vilket tyder på att dessa tillstånd till stor del kan bero på modern livsstil och miljöer.

Genom att analysera klassiska texter fann studien minimala omnämnanden av kognitiva funktionsnedsättningar i dessa forntida civilisationer, vilket står i skarp kontrast till nuvarande demensfrekvens. Jämförelse med Tsimane-indianerna, som leder en förindustriell livsstil och uppvisar låga frekvenser av demens, stödjer ytterligare teorin att fysisk aktivitetsnivå och miljöfaktorer signifikant påverkar förekomsten av demens.

Denna historiska och jämförande analys belyser inverkan av stillasittande beteende och föroreningar på kognitiv hälsa, och erbjuder idéer för att förebygga moderna demenssjukdomar.

Nyckelfakta:

  1. Forntida grekiska och romerska texter visar väldigt få fall av kognitiv försämring, vilket tyder på att sjukdomar som Alzheimers var sällsynta för 2 000 år sedan.
  2. Studien kontrasterar förekomsten av forntida demens med förekomsten av Tsimane-folket, som har låga andelar av demens på grund av sin aktiva, förindustriella livsstil.
  3. Miljöfaktorer, såsom luftföroreningar och stillasittande beteende, lyfts fram som viktiga bidragsgivare till den moderna ökningen av demensfall.

Fontän: USC

Du kanske tror att åldersrelaterad demens har funnits med oss ​​för alltid, och går tillbaka till den antika världen.

Men en ny analys av klassiska grekiska och romerska medicinska texter tyder på att allvarlig minnesförlust (som förekommer på epidemiska nivåer idag) var extremt sällsynt för 2 000 till 2 500 år sedan, på Aristoteles, Galenos och Plinius den äldres tid.

Forskningen ledd av USC, publicerad i Alzheimers sjukdom Journal, stärker tanken att Alzheimers sjukdom och relaterade demenssjukdomar är sjukdomar i moderna miljöer och livsstilar, med stillasittande beteende och exponering för luftföroreningar till stor del att skylla på.

Finch spekulerar i att när romerska städer blev tätare, ökade föroreningarna, vilket ökade fall av kognitiv försämring. Kredit: Neuroscience News

“De antika grekerna hade väldigt, väldigt få omnämnanden, men vi hittade dem, av något som skulle vara som mild kognitiv funktionsnedsättning”, säger första författaren Caleb Finch, en universitetsprofessor vid USC Leonard Davis School of Gerontology.

“När vi kommer till romarna och upptäcker minst fyra uttalanden som tyder på sällsynta fall av avancerad demens, kan vi inte säga om det är Alzheimers. Så det skedde en utveckling från de gamla grekerna till romarna.”

De gamla grekerna insåg att åldrandet ofta medförde minnesproblem som vi skulle känna igen som lindrig kognitiv funktionsnedsättning, eller MCI, men inget som en betydande förlust av minne, tal och resonemang som orsakas av Alzheimers och andra typer av demens.

Finch och medförfattare Stanley Burstein, en historiker vid California State University, Los Angeles, studerade en viktig samling forntida medicinska skrifter av Hippokrates och hans anhängare. Texten katalogiserar åkommor hos äldre personer som dövhet, yrsel och matsmältningsbesvär, men nämner inte minnesförlust.

Århundraden senare, i det antika Rom, dyker det upp några omnämnanden. Galen kommenterar att vid 80 års ålder börjar vissa äldre ha svårt att lära sig nya saker. Plinius den äldre noterar att senatorn och berömda talaren Valerius Messala Corvinus glömde sitt eget namn. Cicero observerade försiktigt att “de äldres dårskap… är utmärkande för oansvariga äldre människor, men inte för alla äldre.”

Finch spekulerar i att när romerska städer blev tätare, ökade föroreningarna, vilket ökade fall av kognitiv försämring. Dessutom använde romerska aristokrater blykokare, blyvattenrör och till och med tillsatte blyacetat till vin för att söta det, och omedvetet förgiftade sig själva med det kraftfulla nervgiftet.

(Vissa tidiga författare insåg toxiciteten hos blyinnehållande material, men små framsteg gjordes i att behandla problemet förrän långt in på 1900-talet.)th århundrade. Vissa forskare skyller blyförgiftning för det romerska imperiets fall.)

För den här artikeln tänkte Finch inte bara på det romerska riket eller grekerna. I avsaknad av demografiska data från antikens Grekland och Rom vände sig Finch till en överraskande modell för forntida åldrande: dagens Tsimane-indianer, ett ursprungsbefolkning i den bolivianska Amazonas.

Tsimane, liksom de gamla grekerna och romarna, har en mycket fysiskt aktiv förindustriell livsstil och har extremt låga demenssiffror. Ett internationellt team av kognitiva forskare ledda av Margaret Gatz, professor i psykologi, gerontologi och förebyggande medicin vid USC Leonard Davis School, fann att bland äldre Tsimane-människor lider endast cirka 1% av demens. Däremot har 11% av människor 65 år och äldre som bor i USA demens, enligt Alzheimers Association.

“Tsimane-data, som är ganska djup, är mycket värdefull,” sa Finch. “Detta är den bäst dokumenterade stora populationen av äldre som har minimal demens, vilket allt tyder på att miljön är en enorm bestämningsfaktor för demensrisken. “De ger oss en modell för att ställa dessa frågor.”

Artikeln stöddes av medel från Cure Alzheimers Fund och National Institutes of Health (P01 AG055367 och R01 AG05442).

Om denna forskningsnyhet om Alzheimers sjukdom och neurologi

Författare: Leigh Hopper
Fontän: USC
Kontakt: Leigh Hopper – USC
Bild: Bilden är krediterad till Neuroscience News.

Ursprunglig forskning: Stängd tillgång.
“Demens i den antika grekisk-romerska världen nämndes minimalt” av Caleb Finch et al. Journal för Alzheimers sjukdom


Abstrakt

Demens i den antika grekisk-romerska världen nämndes minimalt

Bakgrund: Möjligheten att Alzheimers sjukdom och relaterade demenssjukdomar (ADRD) är en modern sjukdom härrör från det minimala omnämnandet av avancerad kognitiv försämring av de gamla grekerna och romarna, som främst var oroade över de fysiska svagheterna i äldre åldrar.

Syfte: Eftersom standardjournaler om äldre människors hälsa inte nämnde kognitiv försämring, undersökte vi texter av grekiska och romerska författare som nämnde minnesförlust och demens. Metoder: Primärtexter av grekisk-romerska författare från 800-talet f.Kr. identifierades och utvärderades kritiskt. C. till 300-talet e.Kr. C., som nämnde kognitiv försämring. Sekundära källor exkluderades.

Resultat: Ingen gammal redogörelse för kognitiv förlust är likvärdig med moderna kliniska data. Begreppet demens användes ibland i gamla tider, men var inte alltid relaterat till ålderdom. De gamla grekerna och romarna förväntade sig intellektuell kompetens efter 60 års ålder. Även om viss minnesförlust upptäcktes, hittade vi bara fyra konton av allvarlig kognitiv förlust som kunde representera ADHD. Möjligheten för en blygsam förekomst av ADRD i antikens Grekland och Rom överensstämmer med dess låga prevalens i Tsimane i Bolivia. Dessa samtida indianer lever under förhållanden med hög dödlighet på grund av frekventa infektioner och minimala hjärt-kärlsjukdomar, med fysiskt krävande liv. Tsimane efter 60 års ålder hade större mild kognitiv försämring; de få fallen av demens var inte kliniskt förenliga med AD.

Slutsatser: Den moderna “epideminivån” av avancerad demens beskrevs inte bland antikens grekisk-romerska äldste. Den möjliga uppkomsten av avancerad ADRD under romartiden kan vara associerad med miljöfaktorer som luftföroreningar och ökad blyexponering. En mer detaljerad historisk analys kan formulera kritiska hypoteser om moderniteten av den höga förekomsten av ADRD.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *