Russini: Vad jag hör om Mike Vrabel, Steelers, Chiefs och mer i NFL vecka 12

By | November 23, 2023

Frustrerade New England Patriots-fans kan sluta hoppas på att ägaren Robert Kraft kommer att göra ett byte med Tennessee och ersätta huvudtränaren Bill Belichick med sin tidigare spelare Mike Vrabel.

Det händer inte.

Arga Tennessee Titans-fans kan sluta hoppas på att ägaren Amy Adams Strunk sparkar Vrabel.

Det händer inte.

Baserat på flera samtal med högt uppsatta Titans-tjänstemän, tror franchisen starkt och kollektivt att det har rätt tränare för långsiktig framgång.

Är Titans ledare exalterade över förlusten just nu? Nej. Vem är det? Men de är fullt medvetna om att grunden och identiteten för det här laget återspeglar deras huvudtränare. Han gör det på sitt sätt och får sina spelare att tro att det ÄR vägen.

Nyligen svarade Årets AP-coach 2021 på frågor från lokala reportrar om hans anställningssituation och var övertygad om att han är mer intresserad av att få sitt lag att spela bättre. “Jag försöker inte oroa mig för det”, sa han. “Jag är verkligen fokuserad på de här spelarna. Jag gör ont för dem. Jag spelade 14 år, vann några matcher, vann några mästerskap. “Jag är frustrerad för de här spelarnas skull.”

Medan Titans fortfarande försöker avgöra om rookie-quarterback Will Levis är deras framtida quarterback, är den tydligaste visionen som detta lag har vem som kommer att vara deras ledare i många år framöver. Klar, lugn, Vrabel.

Om du är född 1941 är du 82 år. Om du läser detta, Gud välsigne dig. Om du inte är 82 kanske du delar en måltid med några personer i den ålderskategorin denna semesterperiod. (Mina mormödrar är 94 och 90 och kör fortfarande! Bättre än min man också).

Hur som helst, 1941 var också sista gången som Steelers gjorde ett tränarbyte i mitten av säsongen innan den här veckan när de sparkade den offensiva koordinatorn Matt Canada. I flera veckor har Steelers-spelare ventilerat sina frustrationer bakom kulisserna och framför tv-kameror. Organisationen förblev fast och enad under hela september och oktober för att behålla samordnaren i sin position. Kanada gillade byggnaden, men det gjorde inte de offensiva resultaten.

Huvudtränaren Mike Tomlin hade flera samtal med personalen, inklusive sin chef, Steelers ägare Art Rooney, innan han informerade Kanada om att han var borta efter tre säsonger av att ringa till pjäser. Teamkällor sa till mig att beslutet verkligen var Tomlins beslut. Medan ägarna lyssnade och stöttade huvudtränaren, blev han aldrig instruerad eller pressad att göra en förändring. (Min kollega Mike DeFabo gjorde ett fantastiskt jobb med att tillhandahålla en tidslinje för hur vi kom till denna punkt.)

Speldagen kommer att gå till quarterbacks tränare Mike Sullivan, som var offensiv koordinator för Tampa Bay Buccaneers 2012-2013 och New York Giants 2016-2017. Sedan finns det runback-tränaren Eddie Faulkner, och jag har fått höra att det finns genuin spänning från Steelers sida för att ge honom möjligheten att springa och koordinera offensiven hela veckan.

Förändring är bra ibland. Titta på räkningarna. Titta på angriparna. Den viktigaste förändringen för Steelers måste dock vara quarterbacken Kenny Picketts spel.

Shaq Leonards nästa stopp

Den före detta Colts linebacker godkände undantag onsdagen och är nu en fri agent och har, enligt flera ligakällor, alternativ. Leonard tillbringade de senaste säsongerna i Indy efter att ha skrivit på en femårig, 98,25 miljoner dollar förlängning av kontraktet 2021, men sedan bromsade skador honom. Nu samlar lag som fortfarande är i strid som Eagles, Cowboys, Vikings och andra information om honom. En ligakälla sa att Leonard kunde ta sig tid att fatta ett beslut.

Justin Jefferson förväntas inte spela på Monday Night Football i vecka 12 mot Bears på grund av hans hälsena, enligt en lagkälla. Vikings kommer inte att pressa sin bästa spelare att återvända till planen trots att de är med i slutspelsjakten. Allt detta är vettigt eftersom det kommer att ge mottagaren två veckors vila från spelaction, tack vare att Vikings är lediga i vecka 13.

Att sitta ute på måndag skulle innebära att Jefferson skulle återvända den 10 december mot Las Vegas. Kom ihåg att han inte skrev på en kontraktsförlängning denna lågsäsong, och det är något som båda sidor hoppas kunna åstadkomma efter den här säsongen.

Inga hastighetsproblem

Straffar, droppar och omsättningar har hållit Kansas City Chiefs tillbaka. Inte Taylor Swift. Det har varit en eldstorm av oroliga fans över Travis Kelces fumlande i den röda zonen måndag kväll mot Eagles. Okej, men det har ingenting att göra med hans megastar flickvän. Det är inte inhämtad information, det är bara sunt förnuft.

Faktum är att jag kontaktade Chiefs efter Kelces lågsäsongsresa till Argentina. Han flög flera timmar tur och retur för att se henne uppträda personligen. När laget återvände till byggnaden den måndagen gjorde Kelce det också. Han var inte sen eller distraherad. Faktum är att den kom timmar tidigt. Så låt oss lägga åt sidan teorin om “han är för kär för att vara bra på fotboll”.

Verkligheten är att superstjärnans tight end inte har spelat sin bästa fotboll de senaste veckorna. Inte laget heller. Så vad gör cheferna? De kan inte gå ut och hitta en spelare av typen AJ Brown på gatan eller övertyga Megatron att gå i pension. Huvudtränaren Andy Reid medgav att laget måste samlas under andra halvlek och bakom kulisserna gör Chiefs lite självskanning, sa en lagkälla. Tränarteamet funderar på hur man ställer de bästa spelarna i de bästa situationerna. De ser över täckningsjusteringar med yngre mottagare så att de spelar snabbt och inte behöver tänka.

Byggnaden skyller inte på listan eller bristen på talang på vissa positioner, utan analyserar istället situationer som de två första serierna i andra halvlek mot Dolphins och Eagles som kantades av straffar. Chiefs är fokuserade på att eliminera de självförvållade såren som skulle hindra de försvarande Super Bowl-mästarna från att ha en chans att försvara sitt mästerskap i Las Vegas.

Korparna förlitar sig inte enbart på att Isaiah Sannolikt ska kompensera för förlusten av Mark Andrews. (Jessica Rapfogel/USA Today)

Ingen Mark Andrews, inga problem… i år

Låt oss vara tydliga. Det finns ingen ersättare för Mark Andrews, Baltimore Ravens tight end är troligen ute under året med en allvarlig fotledsskada. Han kommer att opereras och enligt Ravens finns det ett “långskott” han kan återvända till slutspelet. Kamrat tight end Isaiah Likely kliver in och passar perfekt in i Todd Monkens offensiv.

Kommer du nu att se samma off-script-pjäser från typen Mahomes till Kelce? Antagligen inte. Det är en hög ribba, men Likely har visat att han kan öppna sig och vara en pålitlig passfångare. Medan Ravens-spelare gjorde det helt klart hur förkrossade de är över att förlora sitt främsta offensiva mål i Andrews, så får Baltimore hjälp av sin offseason-satsning på wide receiver. The Ravens har fyra första val i den mottagande kåren som en gång hjälpte till att ta pressen på Andrews och som nu blir värdefulla primära vapen.

Medan han undersökte lagets status efter Andrews-nyheterna sa en Ravens-källa till mig att vi borde vara uppmärksamma på defensiven Justin Madubuike. Han leder laget med 9,5 sacks med sex matcher kvar av den ordinarie säsongen. The Ravens har inte fått en spelare att nå tvåsiffriga säckar sedan Terrell Suggs bröt 10-sack-strecket 2017. Han slutade med 11.

För närvarande tjänar han bara 2,7 miljoner dollar från Baltimore, 26-åringen har en breakout-säsong och går ut på den öppna marknaden nästa lågsäsong. Med andra ord är Madubuike på väg att få en stor lönedag. Baltimore vill också försöka behålla honom.

Tack!

Jag ville ta tillfället i akt att tacka dig, läsare. Jag uppskattar att du tog dig tid att läsa min nya krönika under den här fotbollssäsongen. Det har varit de mest tillfredsställande och roligaste månaderna i min karriär som NFL-reporter. Du vet förmodligen inte mycket om de journalister du läser eller de människor som outtröttligt arbetar med att redigera vårt arbete i The Athletic, men jag har funnit att den bästa delen av det här jobbet har varit lagets ansträngning för att säkerställa att den bästa sportbevakningen är lätt att hitta, lätt att läsa och minnesvärd. Njut av tid tillsammans eftersom många av oss täcker världens bästa sport. Också ett snabbt tack till min egen familj för deras villkorslösa kärlek och tålamod. – Diana

(Översta bilden: Justin K. Aller/Getty Images)


“The Football 100”, den definitiva rankingen av de 100 bästa NFL-spelarna genom tiderna, finns nu till försäljning. Beställ den här.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *