RSV-vacciner och förebyggande mediciner har kommit. Vilken av dessa är rätt för dig?

By | November 22, 2023

Det är en lömsk, otäck sjukdom som drabbar två av de mest utsatta grupperna i samhället och dödar omkring 160 000 människor om året. Äntligen har vacciner och mediciner kommit för att motverka det. Det innebär nytt hopp för barn under 5 och vuxna över 60.

“Efter årtionden av arbete finns det nu tre nya produkter tillgängliga för förebyggande av RSV (respiratory syncytial virus), säger Laura Hammitt, läkare och chef för programmet för förebyggande av infektionssjukdomar vid School of Science Center for Indigenous Health. Johns Hopkins Bloomberg . Folkhälsan.

Nästan alla barn är infekterade med RSV vid 2 års ålder, men för många är deras symtom inte värre än de som är förknippade med förkylning. För andra kan RSV vara dödlig. U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC) uppskattar att i USA läggs mellan 58 000 och 80 000 barn under 5 år och mellan 60 000 och 160 000 vuxna 65 år och äldre in på sjukhus årligen på grund av viruset. Globalt sett noterar National Institute of Allergy and Infectious Diseases att RSV påverkar båda grupperna (och personer som har ett försvagat immunförsvar), vilket påverkar totalt cirka 64 miljoner människor och orsakar cirka 160 000 dödsfall varje år.

“RSV kan vara ett otäckt luftvägsvirus”, säger Bill Hanage, biträdande chef för Center for Communicable Disease Dynamics vid Harvard TH Chan School of Public Health. “Det kan orsaka mycket allvarlig sjukdom, sjukhusvistelse och död.”

Även om dessa tre nya produkter kan hjälpa, har nyhetsrapporter om brister orsakat omfattande förvirring och oro. Här är vad experter säger om vilket nytt vaccin eller medicin som kan vara rätt för dig eller din älskade.

Förstå viruset

RSV är ett luftburet luftvägsvirus som vanligtvis cirkulerar under vintermånaderna november till mars. Viruset överförs genom luftvägsdroppar som överförs från en sjuk person till en frisk person eller vidröra en yta där dropparna finns och sedan vidröra dina ögon, näsa eller mun.

När den finns i en överlägsen andningsvägar (näsa, svalg och mun), RSV-symtom inkluderar hosta, nästäppa eller lätt ont i halsen. “Det verkliga problemet uppstår när RSV attackerar lägre andningsvägarna”, förklarar Trahern Jones, en akutmedicinsk barnläkare som är specialiserad på infektionssjukdomar vid Intermountain Primary Children’s Hospital i Salt Lake City.

I denna situation replikerar RSV i de stora och små luftpassagerna i lungorna, särskilt bronkiolerna. När dessa rör blir inflammerade och svullna blir personens luftvägar överbelastade av slem. “Många av oss läkare har sett det hundratals gånger: en liten bebis, mage och bröst som pumpar upp och ner, näsborrarna blossar när de slåss med varje klunk luft,” förklarar Jones.

Han säger att läkare ofta känner sig hjälplösa när de behandlar dessa små patienter eftersom det inte finns några effektiva behandlingar för RSV i traditionell mening. Antibiotika och antimikrobiella medel kan inte döda viruset, så det enda som läkare vanligtvis kan göra är att ge stödjande vård, såsom syre och vätskor, tills den infekterade personens immunförsvar rensar viruset.

Det är därför som förebyggande mediciner mot RSV har varit så efterlängtade.

Förebyggande av RSV hos äldre och immunsupprimerade

Av de tre nya förebyggande produkterna relaterade till RSV är två vacciner. Båda är tillgängliga för vuxna 60 år och äldre och för personer som har kronisk hjärt- eller lungsjukdom eller är immunförsvagad.

Ett vaccin är Arexvy, tillverkat av GSK; den andra är Abrysvo, tillverkad av Pfizer. US Food and Drug Administration (FDA) godkände båda vaccinerna för denna åldersgrupp i maj 2023.

Båda vaccinerna har en stark säkerhetsprofil och har visat sig ge skydd mot RSV under minst två vintersäsonger. I kliniska prövningar visades Arexvy vara 83 procent effektiv och Abrysvo 89 procent effektiv.

“Detta är utmärkta effektivitetsgrader för ett respiratoriskt virusvaccin, till och med bättre än det årliga influensavaccinet, som jag aldrig skulle vara utan”, säger Jones.

Förebyggande av RSV hos spädbarn

Abrysvo är dock unikt eftersom det 3 månader efter att det godkändes för äldre personer även godkändes för gravida kvinnor att ta under graviditetens tredje trimester för att överföra skydd i form av RSV-antikroppar till fostret.

I kliniska prövningar visades Abrysvo vara 82 procent effektivt för att förhindra allvarliga RSV-infektioner hos spädbarn i 90 dagar efter födseln och 69 procent effektivt i 180 dagar.

“Denna form av skydd kallas passiv immunisering eftersom barnet förlitar sig på antikroppar producerade av mamman före födseln och inte på hennes egna immunceller”, säger Shweta, en infektionsläkare och biträdande professor i medicin vid School of Medicine. och Mayo Klinik Medicin. Vetenskap, som använder ett namn.

Förutom det skydd som moderns antikroppar ger, kan spädbarn också skyddas från RSV genom en injektion av ett icke-vaccinläkemedel som heter Beyfortus.

Den är tillverkad av AstraZeneca och Sanofi och godkändes av FDA i juli 2023. “Beyfortus riktar sig mot specifika delar av viruset, förhindrar att det kommer in i våra celler och orsakar infektion”, förklarar Jason Nagata, en barnläkare vid UCSF Benioff Children’s Hospital i San Francisco. Läkemedlet har visat sig minska risken för RSV-relaterade sjukhusinläggningar och läkarbesök hos spädbarn med cirka 80 procent.

CDC rekommenderar en dos Beyfortus för alla barn yngre än 8 månader som är födda under eller går in i sin första RSV-säsong. För en liten grupp barn 8 till 19 månader rekommenderas ytterligare en dos under deras andra RSV-säsong.

Vad ligger bakom bristen?

Kort efter godkännandet började dock brist på Beyfortus. Dess tillverkare utfärdade ett uttalande som citerade “oöverträffad efterfrågan” som tömde mycket av läkemedlets utbud.

Utöver bristen säger Nagata att det också har funnits “ekonomiska hinder” för många familjer att ta emot vaccinet. Medan de flesta sjukförsäkringsplaner måste täcka kostnaderna för förebyggande mediciner som Beyfortus, tillåter ett kryphål i Affordable Care Act försäkringsgivare att lägga till nya produkter till försäkringar under ett år, och vissa företag har försenat.

“Beyfortus kunde ha implementerats med en tilldelningsplan för att säkerställa rättvis tillgång och säkerställa att de mest utsatta barnen kunde skyddas”, säger Hammitt. “Detta hände inte initialt, så tillgängligheten av RSV-vaccin för spädbarn skiljer sig mycket över landet.”

Elizabeth Mack, en pediatrisk intensivvårdsläkare vid MUSC Children’s Health i Charleston, säger att CDC är medveten om problemen och har uppdaterat sina riktlinjer i enlighet därmed “för att fokusera på spädbarn 6 månader och yngre och de med underliggande hälsotillstånd.”

Förebyggande vård i hemmet.

Medan Shweta säger att “det är okänt när denna försörjningsbrist kommer att upphöra”, bör sårbara familjer och andra vidta förebyggande åtgärder för att begränsa spridningen av RSV-infektion. Sådana åtgärder inkluderar att tvätta händerna ofta, täcka hosta och nysningar, stanna hemma när man är sjuk och ofta desinficera ytor med hög beröring.

Och eftersom RSV bara är ett allvarligt luftvägsvirus som cirkulerar den här tiden på året kan det också vara till hjälp att hålla sig uppdaterad med årliga vaccinationer för att förbättra immuniteten. Mack säger, “Receptet för framgång är att vaccinera alla 6 månader och äldre för influensa och covid-19, och alla som är berättigade till RSV.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *