RIP uppfinningsrikedom: NASA:s rymdhelikopter kan vara död, men byråns nästa generation är på väg att lyfta

By | January 31, 2024

Förra veckan fick ett av de mest innovativa uppdragen inom rymdutforskning ett bittert slut. NASA:s berömda framgångsrika Ingenuity-helikopter, den 3,5-punds helikopterliknande roboten som samlar in prover på Mars, har äntligen kommit till ett kraschande slut. Men NASA och Europeiska rymdorganisationen ser redan mot nästa generation rymdhelikoptrar.

Mer robust än sin föregångare, med minst 66 testflygningar under bältet och ett nytt dubbelrotorsystem, och kolfiberblad som kan nå hastigheter nära Mach 1: arvtagaren till Ingenuity har förberett sig på att ta över uppdraget av sitt uppdrag föregångare i interiören. byråns 25-fots rymdsimulator vid Jet Propulsion Lab i Pasadena, Kalifornien.

Ingenuity var det första flygplanet som utförde en kontrollerad, motordriven flygning på en annan planet. Och även om det ursprungligen bara var planerat för fem flygningar, reste helikoptern en sträcka 14 gånger större än NASA trodde, och loggade mer än två timmars sändningstid i sina 72 framgångsrika Mars-flygningar.

“Det är bitterljuvt att behöva meddela att Ingenuity, den lilla helikoptern som kunde, och hela tiden sa “Jag tror att jag kan, jag tror att jag kan!” Nåväl, nu har den gjort sin sista flygning till Mars”, sa NASA-administratören Bill Nelson i ett framträdande på fredagen och jämförde rymdfarkostens historiska flygprestationer med bröderna Wrights 1903.

“Vad Ingenuity uppnådde överträffar vida vad vi trodde var möjligt,” sa Nelson. “Och det hjälpte NASA att göra det vi är bäst på: göra det omöjliga möjligt. “Genom uppdrag som Ingenuity banar NASA vägen för framtida flygningar i vårt solsystem och smartare och säkrare mänsklig utforskning till Mars och bortom.”

Nelson sa att det dödliga slaget för uppfinningsrikedom inträffade när farkostens kolfibervingar, som kämpade för att lyftas genom planetens extremt tunna atmosfär, som bara är 1 % av jordens densitet, skadades under en landning. Nelson sa att byrån undersöker möjligheten att rotorbladet träffade marken.

Det finns nu stora förhoppningar på nästa generation helikoptrar på den röda planeten. NASA:s nya farkoster, som kallas Sample Recovery Helicopters (SRH), är ungefär lika stora som uppfinningsrikedom men har nya dubbla kolfiberrotorer med ett vingspann cirka fyra tum längre än Ingenuitys. De är också starkare och designade med högre hastigheter i åtanke, efter att ha genomgått minst 66 testflygningar med fördelen av Ingenuitys off-world data.

“Under tre veckor snurrades kolfiberbladen med allt högre hastigheter och större stigningsvinklar för att se om de skulle förbli intakta när deras spetsar närmade sig överljudshastigheter. Längre och starkare än de som används på NASA:s Ingenuity Mars-helikopter, nådde bladen Mach 0,95 under testning, sade NASA i november.


Vill du ha fler hälso- och vetenskapsberättelser i din inkorg? Prenumerera på Salons veckovisa Lab Notes-nyhetsbrev.


Tyler Del Sesto är NASA:s biträdande testchef för SRH vid Jet Propulsion Lab. Efter att ha sett SRH uppträda i labbets 25 fot breda, 85 fot höga rymdsimulator, är han säker på den nya flottan.

“Vi snurrade våra blad upp till 3 500 rpm, vilket är 750 varv per minut snabbare än Ingenuity-bladen”, sa han i ett uttalande i november. “Dessa mer effektiva blad är nu mer än en hypotetisk övning. “De är redo att flyga.”

“Vad Ingenuity uppnådde överträffar vida vad vi trodde var möjligt.”

Drivs av solpaneler som laddar dess interna batterier och utrustad med griparmar och markklara hjul, siktar SRH på en landningsplats nära Perserverance-rovern i Jerezo-kratern. Helikoptern skulle starta från jorden 2028, nå Mars 2030 och sedan, om turen segrade, återvända hem med sina Martial-prover i släptåg 2033.

“Provåtervinningshelikoptrar skulle utöka Ingenuitys design, lägga till hjul och gripförmåga för att plocka upp de cachade provrören Perseverance som finns kvar på ytan och transportera dem till provåtervinningslandaren”, enligt de senaste arken med byråspecifikationer.

För att föra SRH till ytan säkert avser NASA också att debutera sin nya, robusta lander. Provåterställningslandaren skulle vara ungefär “storleken på ett genomsnittligt tvåbilsgarage”, väga 7 440 pund och är för närvarande planerad att bära två SRH. Den nya landaren skulle också vara den första att bära en raket för resan. , NASA:s Mars-uppstigningsfordon. När landaren väl anländer skulle NASA:s Perseverance-rover bära sin samling av provrör från mars till provåtervinningslandaren. SRH skulle lyfta och samla provrören från Mars som Perseverance lämnade efter sig.

“Varje helikopter skulle följa en fyra dagar lång procedur för att återvinna provrören. Dag ett: Flyg till ett område nära provröret. Dag två: Kör nära tunnelbanan och hämta den. Dag tre: Flyg tillbaka till ett område nära provåterhämtningslandaren. “Dag fyra: Kör nära landern och släpp röret i arbetsytan på landarens provöverföringsarm”, sa byrån.

Men SRH är inte det enda fartyget i processen. Och det största innovationssprånget bland Ingenuitys ättlingar kan komma mycket tidigare, med det ambitiösa Dragonfly-uppdraget till Saturnus måne Titan. Uppdraget är godkänt för ett beredskapsdatum i juli 2028 och syftar till att skicka en “kärnmotordriven drönare i bilstorlek” mot Titans isiga yta och sedan landa på dess sand, som kommer att byggas och drivas av Johns Hopkins Applied Physics. Laboratorium.

Dragonflys huvudutredare Elizabeth Turtle sa nyligen att uppdraget är redo att gå vidare efter en imponerande serie testresultat i anläggningens 3 000 kubikfots Titan-testkammare.

“Trollslända är en sådan djärv insats, som inget som har gjorts tidigare”, sa han i ett uttalande. “Vi har visat att vi är redo för nästa steg på vägen till Titan och kommer att fortsätta att gå framåt med samma nyfikenhet och kreativitet som har fört Dragonfly till denna punkt.”

Naturligtvis är det fortfarande ett tag kvar till 2028. Om du vill skapa din egen Mars-helikopter har NASA:s JPL en YouTube-video som hjälper dig att bygga din egen fungerande hyllning till Ingenuity på papper. Tills dess kan du se JPL-besättningen säga sitt sista hejdå till den lilla men mäktiga Martian-helikoptern i hyllningsvideon nedan.

Läs mer

om rymdutforskning

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *