Rädda Ryans Sumner House

By | February 9, 2024

Gräsrotsansträngningen för att rädda det historiska Ryan House i Pierce County-samhället Sumner fick precis ett uppsving från Washington Trust for Historic Preservation. Den statliga förespråkargruppen har lagt till den hotade strukturen till sin lista över “mest hotade platser” i Washington.

“Vi har officiellt inkluderat Ryan House på vår lista över “mest hotade platser”, sa Washington Trusts vd Chris Moore till KIRO Newsradio tidigare i veckan. “Det där “Most Endangered”-programmet är ett av organisationens kärnprogram, och i flera år har vi använt listan “Most Endangered” för att hjälpa till att öka medvetenheten om historiska och kulturella resurser som står inför en eller annan form av hot. .”

Som KIRO Newsradio rapporterade i september 2023, går delar av Ryan House tillbaka till 1860-talet, innan Washington blev en stat. Huset donerades till staden på 1920-talet och fungerade som stadsbibliotek i decennier. På senare tid har det varit hem för Sumner Historical Society.

Staden Sumner hade arbetat under de senaste åren och hade framgångsrikt samlat in en betydande summa pengar för att återställa Ryan House, och den historiska strukturen i centrum av staden var en framträdande plats i dess långsiktiga planering som en länk mellan Sumners förflutna , nutid och framtid. Den ikoniska strukturens roll som ett framstående offentligt landmärke är helt fångat i flera stadsplaneringsdokument som publicerats under de senaste åren.

Men någon gång förra sommaren fick stadens tjänstemän i Sumner uppdaterade uppskattningar av kostnaden för att utföra restaureringen (kostnaderna hade ökat på grund av några ytterligare strukturella problem som upptäckts i det gamla huset) och ändrade plötsligt kursen. Utan mycket offentlig process röstade kommunfullmäktige för att riva Ryan House.

Mer “Över hela kartan”: Glömt original “Unity”-namn inspirerar fortfarande Ilwaco

Rivningsomröstningen gav Sumner-invånarna – av vilka många med glädje hade följt insamlingar och andra uppdateringar om Ryan House-projektet på långt håll – en slags medborgerlig whiplash. Det som hade varit år av arbete och framgångsrik insamling för restaureringen blev plötsligt, och utan förvarning, raka motsatsen.

Efter beslutet att riva det i september förra året, uppstod en gräsrotsansträngning för att rädda Ryan House. Medlemmar i gruppen går på kommunfullmäktiges möten, delar ut flygblad vid parader och upprätthåller en aktiv Facebooksida. Men staden verkar inte vara intresserad av att höra vad Sumner-invånarna vill ha, så gräsrotskampanjen innehåller också en juridisk utmaning mot processen genom vilken rivningstillståndet beviljades.

KIRO Newsradio kontaktade Sumner Citys talesperson Carmen Palmer för en officiell reaktion på listan “Mest hotade”, men hon avböjde en intervjuförfrågan.

I ett mejl skrev Palmer: “Vi trodde att vi var ganska tydliga i september att det var i fara, så den här noteringen verkar lite sen.”

Palmer verkar inte förstå vad denna veckas agerande från Washington Trust egentligen betyder: Det största hotet mot Ryan House är inte de strukturella problemen som är vanliga för alla trästomme från 1860-talet. Vad gör att Ryan House kvalificerar sig för listan kommer från staden Sumner och dess förhastade planer på att riva den.

Chris Moore från Washington Trust konstaterar att det inte är ovanligt att kostnaderna för ett bevarandeprojekt ökar. Arkitekter och ingenjörer upptäcker ofta kritiska och kostsamma problem först när arbetet börjar med att återställa en struktur.

Staden Sumners plötsliga förändring, som de skyller på för dessa oförutsedda kostnadsökningar, är lite smärtsam för mycket av det historiska bevarandesamhället.

“Vi applåderar verkligen staden för de ansträngningar de har gjort i nästan 100 år” för att underhålla Ryan House, sade Moore, “och för ansträngningarna att samla in pengar för att rehabilitera det.”

Mer från Feliks: Minns hur Boeing hjälpte till att föra Beatles till USA vid deras första besök

“Och jag antar att frågan är,” fortsatte Moore, “med en så lång historia, varför var det så plötsligt att gå över till rivning?”

Någon form av urkoppling innebär att de på motsatta sidor av en debatt inte delar kritiska budskap om Ryan House som kan leda till lösningar och en mer enad gemenskap.

“Vi uppskattar stödet från Washington Trust, men finansieringen är fortfarande den saknade ingrediensen”, skrev Carmen Palmer från staden Sumner också i sitt mejl. “Så vitt vi vet hjälper det tyvärr inte att läggas till den här listan.”

Genom att tacka nej till att bli intervjuad kunde KIRO Newsradio inte förkasta Palmers tolkning av vad ett tillägg till listan “Mest hotade platser” kan innebära för en samhällsansträngning för att hitta en lösning som fungerar för alla, inklusive att hjälpa till att samla in ytterligare medel. arbete som krävs för att återställa Ryan House.

Kanske Palmers ovilja – som stadens talesman – att ha ett samtal med en reporter är ett tecken på vad som också saknas i den större bilden av kontroversen och ilskan som virvlar runt Ryan House de senaste månaderna: dialogen mellan Sumner stadstjänstemän och oroliga medborgare som känner att de inte hörts innan rivningsbeslutet och som känner att de inte hörs nu.

En tankeskola antyder att förtroendevalda i Sumner (eller något samhälle, för den delen) skulle applådera en grupp invånare och företagare som lägger ner timmar av frivilligtid för att göra något positivt för sitt samhälle. Att arbeta tillsammans för att samla in pengar och skapa en plan för ett renoverat offentligt monument skulle ha mycket större chans att lyckas än att slåss genom sociala medier eller domstolsväsendet.

Det är där Chris Moore från Washington Trust ser den verkliga potentialen i detta projekt: om det kan finnas en meningsfull dialog och ett sant partnerskap mellan staden Sumner och medborgarna som är helt klart villiga att kavla upp ärmarna.

En del av diskussionen är att arbeta med staden och att arbeta med samhället bara för att säga, “Hej, det finns en blandning, det finns ett slags hybridresultat som skulle kunna fungera här,” sa Moore. “Det behåller verkligen den här byggnaden som ett arv för staden, men det hittar också andra sätt att använda den och göra den till en verklig samhällstillgång.”

Samtidigt kommer samhällsgruppens juridiska utmaning mot, bland annat, processen genom vilken staden Sumner fick ett rivningstillstånd för Ryan House, att höras nästa månad i Pierce County Superior Court.

Innan den fasen av den rättsliga striden börjar kommer dock en mycket mer aptitlig händelse att äga rum när Ryan House-supportrar bjuder in allmänheten att delta i en spagettimiddag för insamling på Purdy's Public House i Sumner söndagen den 25 juli.

Du kan höra Feliks varje onsdag och fredag ​​morgon på Seattles Morning News med Dave Ross och Colleen O'Brien. Läs mer om honom.häroch prenumerera på The Resident Historian-podcast här. Om du har en idé eller fråga om Northwest historia, maila Feliks.här.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *