Prostatacancer ska inte vara en dödsdom. Men för ett överraskande antal amerikanska män är det så

By | February 11, 2024

Andelen av den näst dödligaste cancern hos män i USA ökar och har stigit exponentiellt i nästan ett decennium i rad.


Sedan 2014 har diagnoser av prostatacancer i USA (mycket överlevbara om de upptäcks tidigt) ökat med 3 % årligen. De sena diagnoserna har ökat med 5 % från år till år.

För att lägga förolämpning till skada, diagnostiseras svarta män med de senare stadierna av tillståndet med två till tre gånger så många vita män, och de är också ungefär 2,5 gånger mer benägna att dö av det, säger experterna.

Det är en verklighet som får experter som American Cancer Societys vd Karen Knudsen att “slå larm över hela landet.”

Dödsfallen och skillnaderna är ganska tragiska. Ännu mer tragiskt: Tiotusentals amerikanska män dör varje år av en sjukdom som, när den upptäcks tidigt, har en överlevnadsgrad på nästan 100 %. En viktig faktor, säger experter: förvirring kring screeningriktlinjer utfärdade av en medicinsk arbetsgrupp 2012, även om de kontroversiella rekommendationerna reviderades flera år senare.

Som Knudsen påpekar, “Den näst vanligaste orsaken till cancerdöd hos män är en cancer med mycket hög överlevnad.”

Statistiken om prostatacancer i USA “berättar något för oss”, säger han: “Vi fångar det inte tillräckligt tidigt.”

Det är en fråga som har varit i rubrikerna igen på sistone, efter tillkännagivandet den 5 februari att kung Charles III behandlas för en ospecificerad form av cancer som upptäckts under behandling för ett benignt prostatatillstånd.

Orsaken bakom ökningen

I början av 1990-talet godkände U.S. Food and Drug Administration ett test som kallas PSA (eller prostataspecifikt antigen) för tidig upptäckt av prostatacancer. Att helt enkelt ta blod upptäcker ett protein som produceras av prostatakörtelceller, en ökning som ofta indikerar prostatacancer. Efter godkännande började frekvensen av prostatacancerdiagnostik att öka snabbt.

Men PSA-nivåerna är inte bara förhöjda av prostatacancer. Godartade faktorer som infektion eller stimulans från cykling eller kraftig sexuell aktivitet kan också orsaka en ökning, enligt Dr Bilal Siddiqui, en onkolog vid University of Texas MD Anderson Cancer Center.

Oundvikligen resulterade artificiellt förhöjda PSA-nivåer i onödiga biopsier och, tillsammans med dem, oönskade biverkningar som inkontinens, ångest och erektil dysfunktion hos vissa. Bekymrad över att blodprovet gjorde mer skada än nytta ändrade U.S. Preventive Services Task Force 2012 sina riktlinjer för att rekommendera att det inte skulle användas för prostatacancerscreening.

Två år senare började frekvensen av prostatacancerdiagnos att stiga stadigt.

“Ibland när du kastar ut barnet med badvattnet får du oavsiktliga konsekvenser”, säger Dr William Oh, onkolog och professor vid Icahn School of Medicine vid Mount Sinai i New York och medicinsk chef för Cancer Foundation. Prostata Cancer. säger Förmögenhet.

Rekommendationen från 2012, eller en sorts omvänd rekommendation, “skapade förvirring i mäns sinnen, men också hos primärvårdspersonal”, säger Knudsen. Medan arbetsgruppen uppdaterade sin rekommendation igen 2018 (för att säga att män i åldrarna 55 till 69 bör diskutera screening med sin läkare, väga risker och fördelar), var skadan uppenbarligen skedd.

Mer än ett decennium efter den första rekommendationen har framsteg inom bildbehandling minskat onödiga biopsier, säger Knudsen. Och screening av prostatacancer är säker och enkel och “har ingen inneboende skada.”

Det finns ingen anledning längre Nej Det är nödvändigt att starta ett samtal om det med din läkare, tillägger han, särskilt för män 50 år och äldre och de med en familjehistoria av prostatacancer eller en känd genetisk risk.

“Ingen ska vänta med att ha en prostataundersökning tills de har symtom”, säger han. “Det är enkelt och en plattform för en viktig diskussion med läkaren.”

“Vakande väntan” är ett alternativ för många patienter

Inte all prostatacancer är densamma, säger experter, och det är goda nyheter för många män som lider av tillståndet. Många prostatacancerpatienter har “relativt låggradig sjukdom” som inte har spridit sig utanför själva prostatan, och behandling kan helt enkelt innebära “vaktande väntan”, säger Knudsen.

Män som upptäcker prostatacancer tidigt är osannolikt att dö av det, visar statistik. Faktum är att studier har funnit att upp till 50 % av männen som obducerats dog med prostatacancer, men inte av tillståndet, vilket indikerar att “till viss del,” vissa cellulära förändringar längs prostatacancerspektrumet “faktiskt kan vara en normal del av åldrandeprocessen”, säger Siddiqui.

“Det finns prostatacancer som aldrig kommer att vara dödlig under en mans livstid,” råder Oh. “När vi åldras kommer vissa män (många män) att ha små mängder prostatacancer i prostatan. Målet med dessa män är inte att behandla dem om de inte behöver det. “Det är mycket viktigt att separera dessa män och utföra aktiv övervakning.”

Dessa patienter står i kontrast till män med en familjehistoria av sjukdomen och/eller de som har genetiska riskfaktorer, som ofta möter en mer aggressiv sjukdom. Även om det är känt för att ge bränsle till bröst- och äggstockscancer tack vare filmstjärnan Angelina Jolies förespråkande, kan skadliga mutationer i BRCA1- och BRCA2-generna också ge en ökad risk för prostatacancer, säger experter. De med sådana BRCA1-mutationer har uppskattningsvis 30 % risk att utveckla prostatacancer under sin livstid, enligt en artikel från 2022 i Tidskrift från National Cancer Institute. Den risken ökar till 60 % bland BRCA2-mutationsbärare.

Alternativ för att behandla predisponerade och högriskpatienter inkluderar strålning och kirurgi, och dessa patienter bör behandlas “så aggressivt som möjligt”, säger Oh.

Folk tenderar att tro att prostatacancer är en sjukdom, men det är helt enkelt inte sant, hävdar Oh. Som Knudsen säger omfattar cancer som helhet mer än 200 olika sjukdomar, och även fall av prostatacancer kan delas in i grupper eller kategoriseras i ett spektrum.

En ung patient med “aggressivt utseende” prostatacancer, vars far hade tillståndet och som bär på en BRCA2-mutation, är en helt annan patient än “en 80-årig man som har en biopsi och visar prostatacancer.” .” “Långsamt växande, låggradig prostatacancer,” råder Oh.

“De där två männen kunde inte vara mer olika”, och deras behandling borde också vara väldigt olika, tillägger han.

Vad man ska leta efter och när man ska agera

Symtom på prostatacancer kan variera kraftigt, och vissa patienter visar inga symtom alls, enligt U.S. Centers for Disease Control and Prevention. Följande symtom kan dock vara tydliga tecken:

  • Svårt att börja kissa.
  • Svagt urinflöde eller avbrutet flöde
  • Regelbunden urination
  • Problem med att tömma blåsan helt
  • Smärta eller sveda vid urinering
  • Blod eller sperma i urinen.
  • Rygg-, höft- och/eller bäckenvärk som inte försvinner
  • smärtsam utlösning

Patienter som diagnostiserats i de tidiga stadierna av tillståndet kan ha en “hög förväntad botemedel”, säger Knudsen, och “kan fortsätta att ha en underbar livskvalitet.” Faktum är att den femåriga överlevnaden för tidigt upptäckt prostatacancer är nästan 100%, säger Siddiqui.

Utsikterna för patienter som diagnostiseras sent är dock inte så rosiga. Det finns inget “varaktigt botemedel” för denna typ av cancer, konstaterar Knudsen. Den femåriga överlevnaden för avancerad prostatacancer är endast 31%, enligt Siddiqui.

När det gäller förebyggande av prostatacancer, “det som är bra för hjärtat är bra för prostatan”, råder Oh. Det uppmuntrar män att fylla sin kost med gröna bladgrönsaker och färgglada frukter, och att begränsa mejeriprodukter och stekt kött, som är förknippat med en ökad risk för prostatacancer och aggressiv prostatacancer.

“Träning är också förknippat med ett gynnsamt resultat”, tillägger han.

Och när det kommer till upptäckt? När män fyller 40 (eller tidigare om de är svarta, har en familjehistoria av cancer eller bär på en genetisk mutation associerad med prostatacancer), rekommenderar Oh att de pratar med sin primärvårdspersonal eller urolog om screening. . Samtalet bör äga rum vartannat eller vartannat år.

“Läkare är väldigt upptagna och har olika åsikter om allting, egentligen, speciellt när det gäller cancerscreening”, säger han. “Tyvärr är cancerscreening mer kontroversiellt än det borde vara. Riktlinjerna ändras ganska ofta och skiljer sig från en organisation till en annan. “Det är svårare för en vanlig människa att veta vad man ska göra.”

Om du inte känner dig hörd när du pratar med din läkare, skaffa en second opinion, rekommenderar han.

Oh tillägger: “Tidig upptäckt av allvarlig sjukdom är alltid bättre.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *