Patetiska järnvägsbossar ger efter för att slå ligister samtidigt som de kräver enorma bonusar

By | January 30, 2024

Nederlaget för den fackliga militansen på 1980-talet visade Margaret Thatcher som mest beslutsam.

”Du kan aldrig ge efter för utpressning. “Du kan aldrig ge efter för en strejk som ställer omöjliga krav”, sa han trotsigt i slutet av gruvarbetskonflikten.

Järnvägsstrejkchefer som Aslefs Mick Whelan kommer inte att vila förrän nationen har stannat.Kredit: PA
Londons järnvägsarbetare förbereder sig för att strejka över löner och arbetsvillkorKredit: Getty

Men Mrs Thatcher skulle inte ha vunnit utan att ha ändrat lagen.

Fast besluten att förhindra en upprepning av 1970-talets mörka dagar, då landet periodvis stannade på grund av frekventa fackliga strejker, antog hon en rad lagar för att begränsa mobbarnas upptåg.

Bland de åtgärder som dämpade anarkin på arbetsplatsen var restriktioner för strejk, strängare regler för strejkröstning och skydd för rätten till arbete.

Tragiskt nog glöms lärdomarna från 1980-talet bort i många av våra offentliga tjänster, där oförsonliga fackföreningar nu hänsynslöst utnyttjar svagheten hos den ansträngda konservativa regeringen och arbetsgivarnas feghet.

Thatcher-erans hårdhet har fördunstat, ersatt av en kultur av underkastelse.

Kränkande klagomål

Den här veckan, efter 18 månaders oroligheter på järnvägen orsakade främst av vänstern RMT, har lokförarfacket Aslef startat nio dagars strejk, inklusive övertidsförbud och fem dagars strejk.

Strejken syftar till att öka trycket för en stor löneökning, trots att förare tjänar en grundlön på nästan 60 000 pund.

Det finns också rykten om att NHS-konsulter, som just har avvisat ett erbjudande på 11 procent, skulle kunna sänka stetoskop igen, trots att deras genomsnittliga inkomst är 128 000 pund.

Med tanke på deras lönenivåer kunde klagomålen från dessa två grupper knappast vara mer stötande.

Dessa är privilegierade aristokrater på den subventionerade arbetsplatsen, inte förtryckta medlemmar av det förtryckta proletariatet.

Miljontals NHS-pendlare och patienter har mycket lägre löner men måste utstå de ändlösa störningarna av dessa giriga kaoshandlare.

Ytterligare förvärring är arbetsgivarnas ovilja att konfrontera fackföreningar, som alltför ofta tillåts diktera hur organisationer fungerar under strejkdagar.

Detta belyser helt enkelt hur militanta nu åtnjuter makt utan ansvar.

Ledningssvaghet är särskilt uppenbar hos de 18 järnvägsföretag som är inblandade i strejken, som vägrar ens att använda de juridiska verktyg de har fått för att lindra eländet.

Förra året antog regeringen en lagstiftning som föreskriver att fackförbunden inom vissa avgörande sektorer, såsom transport, ska tillhandahålla en miniminivå av service under en strejk.

På järnvägarna är denna minimigaranti satt till 40 procent av normal service, men varken Aslef, med generalsekreterare Mick Whelan i spetsen, eller RMT tillhandahåller något sådant under det rådande kaoset.

Patetiskt nog har järnvägsoperatörerna inte gjort något för att upprätthålla lagen.

Medan allmänheten lider, kryper chefer och mobbare tar ansvaret.

Endast ett företag, det offentliga LNER, försökte införa en minimiservicegaranti, men backade snabbt när Aslef hotade fem dagar med strejker.

Dessa chefer, tröga inför fackliga aggressioner, tvekar dock inte så mycket när det kommer till att plocka in generösa bonusar.

Trots att de presiderat över kaos i arbetsrelationer och inställda många tjänster, har många av järnvägscheferna hållit såsen i rullning.

På Arriva, till exempel, som driver London Overground, Chiltern, Cross Country och Central, fick den högst betalda chefen en 61 procents årlig ökning av lön och förmåner, medan det var en total vinstökning på 54 procent för företagsledarna .

På samma sätt delade chefer på FirstGroup, som driver Avanti West Coast, Great Western Railway, South Western Railway och TransPennine Express, bonusar på £1,3 miljoner förra året.

2022 gick ytterligare £540 000 bonus till den dåvarande vd för Go-Ahead Group, som driver Great Northern, Thameslink, Southern och Gatwick Express.

Med järnvägarna fortfarande en kraftigt subventionerad offentlig tjänst, bör regeringen använda sin kontanta hävstång för att säkerställa att lagen respekteras och att belöningar för misslyckanden upphör.

Faktum är att Tory-ministrar kan gå mycket längre genom två ytterligare åtgärder.

Det ena är att upphöra med den unika rättsliga immunitet som fackföreningar åtnjuter från skadeståndsanspråk till följd av deras agerande.

Inget företag eller individ åtnjuter ett sådant privilegium.

Några grupptalan från missnöjda resenärer skulle snart dämpa den militanta entusiasmen för störningar.

Den andra skulle vara att avskaffa strejkrätten för offentliga nyckelanställda.

Stärka fackföreningarna

Poliser, kriminalvårdspersonal och Försvarsmaktens personal kan ju inte strejka, så varför ska läkare, lokförare och sjuksköterskor få göra det?

Tyvärr, med Labour sannolikt att vinna nästa val, kommer nästa regering sannolikt att gå i motsatt riktning, ge fler rättigheter till fackföreningar och upphäva mycket av toryernas lagstiftning.

I själva verket har Sir Keir Starmer, som beskriver sig själv som en “stolt fackföreningsmedlem”, redan lovat att upphäva minimiservicegarantin inom de första 100 dagarna efter tillträdet.

Hans ställföreträdare, Angela Rayner, en före detta högt uppsatt Unison-tjänsteman, är ännu mer intresserad av att stärka fackföreningarnas roll.

“Om jag blir vice förste minister kommer jag inte att svika dig”, sa hon till TUC i september förra året till dånande applåder och tillade att Labourpartiet kommer att “samarbeta hand i hand med fackföreningarna”.

Tidigare den här månaden var det ett oroande förebud om saker som skulle komma när, på tröskeln till en annan RMT-strejk på Londons tunnelbana, stadens Labour-borgmästare, Sadiq Khan, plötsligt hittade en pott med pengar (som enligt uppgift uppgår till 30 miljoner pund) att ge ett mer generöst erbjudande.

Det var ingen smart förhandling.

Det var en naken kapitulation, och det kommer att bli mycket mer av det under en Starmer-regering när Margaret Thatchers arbete är ogjort.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *