På FAA:s ledningscentral jobbar det dygnet runt för att hålla semesterflygen igång

By | November 21, 2023

WARRENTON, Va. — Det är tidigt på morgonen och det är redan problem i Florida. Stormar parkeras över delstaten, vilket skapar potential för flygförseningar när den hektiska Thanksgiving-resan ökar.

För arbetare vid Federal Aviation Administrations flygledningssystem, en timme från Washington, är det bekant territorium. Stormar i Florida. Dimma i San Francisco. En speciell händelse i Las Vegas som innebär mer privat flygtrafik in till staden. Scenarierna är välbekanta, men att hantera tiotusentals flygningar varje dag beror på vad som händer i landets himmel.

Väderprognos för Thanksgiving: 10 städer där stormar kan orsaka reseförseningar

Virginia-anläggningen är nervcentrum för landets flygledare, vars arbete kommer att intensifieras när flygtrafiken toppar på onsdag, den mest trafikerade dagen för flygningar under vad som förväntas bli den tredje mest trafikerade Thanksgiving-reseperioden i historien, enligt AAA. Rättegångarna över USA:s luftrum kommer efter att federala transporttjänstemän under de senaste dagarna lovat att de, trots ökända brist på arbetare och passagerarfrustrationer, är förberedda på horder av resenärer på väg till flygplatsen.

I sitt första offentliga framträdande som ny FAA-administratör sa Michael Whitaker denna vecka att byrån utökar antalet tillgängliga rutter för kommersiella flygplan, inklusive de som vanligtvis är reserverade för militärt bruk. Uppskjutningar av kommersiella utrymmen har ställts på is och kommersiella flygningar kommer att ha företräde framför privata jetplan.

FAA uppskattar att det kommer att hantera nästan 400 000 flygningar under nio dagar centrerade kring Thanksgiving, medan AAA uppskattar att mer än 55 miljoner människor förväntas resa minst 50 miles hemifrån, mestadels i bilar. Transportation Security Administration förväntar sig att screena 30 miljoner människor under en 12-dagarsperiod som började i fredags.

“Denna semesterperiod beräknas ge några av de mest hektiska resdagarna i USA:s historia, som bygger på en redan rekordstor sommar.” Transportsekreterare Pete Buttigieg sa i måndags och noterade att flygbolagen i år har registrerat sina lägsta flyginställda priser på fem år.

Det nästan rekordstora antalet semesterresenärer denna Thanksgiving är ett test för en bransch vars snabba återhämtning från pandemin ledde till betydande antal avbokningar och förseningar. Efter en svår omstart justerade flygbolagen sina tidtabeller och anställde tiotusentals anställda för att ersätta de som lämnade, ett drag som sammanföll med färre inställda flyg.

Efterfrågan på resor avtar, men denna Thanksgiving kommer att närma sig rekord

FAA har gjort mindre framsteg när det gäller att stärka sin arbetsstyrka. Pandemin stoppade utbildningen för nya flygledare, vilket förvärrade personalbristen vid nyckelanläggningar och tvingade flygbolagen att minska flygningar på flygplatser i New York-området. Byrån var också utan permanent ledare i 18 månader, tills Whitaker bekräftades i oktober.

Vid en utfrågning i senaten förra månaden varnade Jennifer Homendy, ordförande för National Transportation Safety Board, för att flygindustrin måste vidta brådskande åtgärder efter en serie nästan krascher i år. Sen. Tammy Duckworth (D-Ill.), som ledde utfrågningen, sa att incidenterna var ett tecken på ett system under press.

Med Whitaker nu vid rodret säger FAA att de tar upp frågor som har fått vissa att ifrågasätta dess rykte som världens främsta tillsynsmyndighet för flygsäkerhet. Byrån tillkännagav förra veckan planer på att öka anställningen och behållan av flygledare efter att en rapport varnade för att FAA:s beroende av föråldrad teknik och övertid för att bemanna flygtrafikledningsanläggningar urholkar säkerheten.

Byrån bildade också en kommitté för att ta fram rekommendationer för piloter som står inför psykiska problem efter att en ledig pilot anklagades förra månaden för att ha försökt stänga av motorerna på ett kommersiellt flyg.

På kort sikt är flygledningspersonalen fokuserad på resenärernas säkerhet under semestern. Många av besluten om hur den trafiken hanteras kommer att fattas vid FAA-anläggningen i Warrenton, den enda i sitt slag i landet.

Om det nationella luftrummet är en symfoni, sa Jeeja Vengal, flygtrafikchef för ledningscentralen, “är ledningscentralen konduktören.” Han sa att hans fågelperspektiv av systemet tillåter trafikledningsspecialister att identifiera potentiella chokepunkter och göra planer för att förhindra väder, utrustningsavbrott eller andra problem från att sprida sig till resten av det nationella luftrummet.

Arbetet utspelar sig i ett hålrum inuti en tvåvånings tegelbyggnad, ungefär som ett gym på gymnasiet minus läktaren och basketkorgar, där nästan 100 FAA-arbetare övervakar verksamheten i hela landet för att identifiera problemställen. Sex gigantiska skärmar kantar framsidan av rummet och visar systemkartor och annan viktig information. Den senaste dagen fokuserar en på Florida, där blå, gröna och gula fläckar indikerar stormar, medan en annan fokuserar på Dallas-Fort Worth-området för att övervaka väder och konstruktion som kan påverka flygningar. En amerikansk flagga hänger på bakväggen.

På ledningscentralens våning hörs ett konstant brum av konversation, avbruten av radiosquawk och telefonringningar. Systemövergripande planeringsmöten är schemalagda varannan timme, från 7:15 till 21:15.

Den ansvariga planeraren börjar med att checka in på FAA-anläggningar över hela landet, såväl som hos enskilda flygbolag. Hans snabba, tydliga och exakta skott kan konkurrera med den mest erfarna auktionsförrättaren.

“Låt oss åka till Miami,” säger han. “Miami, god morgon.”

Uppmärksamheten vänder sig sedan till Minnesota, där en markfördröjning hade etablerats minuter tidigare för att hantera effekterna av kraftiga vindar. Minnesota rapporterar att strategin fungerar.

“Markförseningsschemat ser bra ut”, svarar planeraren. “Upp till Texas.”

“American Airlines, några bekymmer?”

Han hör ingenting och beger sig till västkusten för att checka in på Oakland International Airport. Runt 14.30 kommer en grupp att börja arbeta med en plan för nästa dag.

Enligt uppgifter från flygspårningswebbplatsen FlightAware var det en dag utan större problem: 0,2 procent av reguljärflygen ställdes in, medan 14 procent drabbades av förseningar på i genomsnitt 44 minuter.

Men med prognosmakare som förutspår regn och eventuell snö från och med tisdag över stora delar av östra USA, kan andra dagar runt Thanksgiving visa sig svårare.

Capital Weather Gangs meteorologer sa att stormarna kan skapa förseningar innan soligare förhållanden kommer på torsdag. Buttigieg sa att förare borde kontrollera vägförhållandena i förväg, medan de som planerar att flyga bör kolla med flygbolagen innan de åker till flygplatsen.

“Även om vi inte kontrollerar vädret, gör vi allt som står i vår makt för att hålla flygen säkra och minska avbokningar och förseningar denna Thanksgiving”, sa han. – Vi vill att luftrummet ska fungera så effektivt som möjligt. Men vårt första uppdrag är alltid säkerhet.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Iconic One Theme | Powered by Wordpress