Överraskande beteende hos ett av världens minst studerade däggdjur

By | February 10, 2024

Den här artikeln har granskats i enlighet med Science X:s redaktionella process och policys. Redaktörerna har lyft fram följande attribut samtidigt som de säkerställer innehållets trovärdighet:

verifierad

peer reviewed publikation

pålitlig källa

korrekt


En Bairds näbbval utanför Commander Islands. I den nedre burken kan man se två tänder. Kroppen är täckt av ärr från slagsmål med andra näbbvalar. Kredit: Olga Filatova, Syddansk Universitet.

× nära


En Bairds näbbval utanför Commander Islands. I den nedre burken kan man se två tänder. Kroppen är täckt av ärr från slagsmål med andra näbbvalar. Kredit: Olga Filatova, Syddansk Universitet.

Vissa djur lever i delar av världen som är så avlägsna och otillgängliga att det är nästan omöjligt att studera dem i deras naturliga livsmiljöer. Bland dem finns näbbvalar, av vilka 24 arter har hittats hittills: de lever långt från land och i djupa havsvatten, där de söker efter mat på 500 meters djup eller mer.

Rekordhållaren för det djupaste dyket av ett däggdjur är Cuviers näbbval, som 2014 dök till minst 2 992 meter. En näbbval innehar också däggdjursrekordet för längsta dyk; 222 minuter.

Nu får världen en överraskande ny inblick i världen av avlägsna näbbvalar genom en vetenskaplig studie av en population av Bairds näbbvalar. Populationen har hittats oväntat nära kusten och på grundare vatten än tidigare observerats.

Studien leds av valbiologerna Olga Filatova och Ivan Fedutin från Syddanmarks Universitet/Fjord&Bælt, och publiceras i tidskriften Djurens beteende.

Filatova och Fedutin har många års valstudier i norra Stilla havet bakom sina bälten, och det var under en expedition till Commander Islands 2008 som de första gången såg en grupp av Bairds näbbvalar nära kusten.

“Vi var där för att leta efter späckhuggare och knölvalar, så vi märkte precis att vi hade sett en grupp Bairds näbbvalar och inte gjort så mycket åt det. Men vi såg dem också under de följande åren, och efter fem år, vi misstänkte att det var ett stabilt samhälle som ofta besökte samma område”.

“Vi såg dem varje år fram till 2020, då COVID-19 hindrade oss från att återvända till Commander Islands”, förklarar Olga Filatova, valexpert och postdoc vid Institutionen för biologi och SDU Climate Cluster vid Syddanmarks Universitet.


Bairds näbbval, Commander Islands. Kredit: Olga Filatova, Syddansk Universitet

× nära


Bairds näbbval, Commander Islands. Kredit: Olga Filatova, Syddansk Universitet

Den studerade populationen av Bairds näbbvalar närmade sig kusten, fyra kilometer från land, och observerades i grunda vatten, mindre än 300 meter.

“Detta är inte karaktäristiskt för denna art”, säger Olga Filatova, som också påpekar att populationen troligen har anpassat sig till just denna livsmiljö och därför avviker från den etablerade uppfattningen att alla näbbvalar lever i hav och vatten.

“Det betyder att inte alla individer inom en specifik art kan förväntas bete sig på samma sätt. Det gör det svårt att planera för artskydd; i det här fallet kan man till exempel inte planera utifrån antagandet “Näbbvalar lever bara i djuphavet. Vi har visat att de också kan leva i grunda vatten och kustnära vatten. Det kan finnas andra olika livsmiljöer som vi inte känner till ännu, säger Olga Filatova.

Det finns många exempel på individer av samma valart som inte beter sig likadant. I valarnas värld är det vanligt att hitta grupper av samma art som lever på olika platser, äter olika byten, kommunicerar olika och inte gillar att blanda sig med liknande arter från andra grupper.

Vissa grupper av späckhuggare jagar bara marina däggdjur som sälar och tumlare, andra bara sill. Vissa knölvalar vandrar mellan tropikerna och Arktis; andra är invånare i vissa områden. Vissa grupper av kaskelot utvecklar sina egna dialekter för intern kommunikation och gillar inte att kommunicera med andra utanför gruppen.

Enligt Olga Filatova är socialt lärande på spel när grupper utvecklar preferenser, till exempel för livsmiljöer och bytesdjur.

Det finns många former av socialt lärande i djurvärlden. Imitation är den mest komplexa formen; djuret ser vad andra gör och förstår motivationen och resonemanget bakom det. Sedan finns det “lokal förbättring”, där ett djur ser ett annat djur på väg till en specifik plats, följer det och lär sig att den platsen har ett värde. Detta har observerats hos många djur, inklusive fiskar.


Bairds näbbvalar utanför Commander Islands. Kredit: Olga Filatova, Syddansk Universitet

× nära


Bairds näbbvalar utanför Commander Islands. Kredit: Olga Filatova, Syddansk Universitet

Olga Filatova tror att Bairds näbbvalspopulation på Commander Islands lär sig genom “lokal förbättring”. De ser några följeslagare på väg till det grunda vattnet nära stranden, de följer efter dem och upptäcker att det är ett bra ställe, förmodligen för att det finns många fiskar.

– Det blir en kulturell tradition, och det är första gången som en kulturell tradition observerats bland näbbvalar, säger han.

Andra exempel på kulturtraditioner hos valar inkluderar när de utvecklar specifika jakttraditioner: en del slår med svansen för att bedöva fisk, en del genererar vågor för att tvätta sälar från isflak och en del jagar fisk till stranden.

Forskare observerade totalt 186 individer av Bairds näbbvalarter på Commander Islands mellan 2008 och 2019. 107 observerades bara en gång och bedömdes därför som övergående valar. 79 individer sågs i mer än ett år och bedömdes därför som boende.

61 av valarna sågs på genomresa interagera med boende, och sju av dem sågs på grunt vatten.

“Transienter är inte lika bekanta med lokala förhållanden som invånare och söker därför i allmänhet föda på normala djup för sin art. Men vi observerade faktiskt några transienter i det grunda området. Det var individer som hade någon typ av social kontakt med de boende. I den kontakten de måste lära sig om grunt vatten och dess fördelar, säger Olga Filatova.

Det är oklart hur många Bairds näbbvalar som finns i världen.

Mer information:
OA Filatova et al, Ovanlig användning av grunda livsmiljöer kan vara bevis på en kulturell tradition i Bairds näbbvalar, Djurens beteende (2024). DOI: 10.1016/j.anbehav.2023.12.021

Tidningsinformation:
Djurens beteende

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *