OpenAI-styrelsen står inför växande revolt över Sam Altmans avsättning

By | November 21, 2023

Lås upp Editor’s Digest gratis

OpenAI stod inför en växande revolt bland personal och investerare som krävde att tre styrelseledamöter skulle avgå efter en misslyckad styrelsekupp avsatte VD Sam Altman från världens ledande företag inom artificiell intelligens.

Anställda sa i ett brev till styrelsen att direktörer hade “undergrävt vårt uppdrag och företaget” genom att de sparkade Altman och hans medgrundare Greg Brockman på fredagen. Omkring 700 av OpenAI:s 770 anställda hade skrivit under brevet på måndag eftermiddag, enligt anställda som publicerat på sociala medier webbplats X. OpenAI svarade inte för att bekräfta siffran.

Omvälvningen markerar ett överraskande skifte för en grupp som slungade generativ AI till mainstream med lanseringen av sin ChatGPT-chatbot för nästan ett år sedan. Fram till förra veckan sågs OpenAI som den globala ledaren inom utveckling och kommersialisering av tekniken, som har lockat miljarder dollar i investeringar och revolutionerar företag runt om i världen. Nu har hans egen framtid ifrågasatts.

Efter misslyckade samtal om att återinsätta Altman i söndags, där han krävde styrelsens avgång som priset för hans återkomst, vände sig OpenAI-styrelsen till Emmett Shear, medgrundare av videoströmningstjänsten Twitch, som tillförordnad vd. Microsoft, mjukvaruföretaget som är OpenAI:s största investerare, meddelade att de hade anställt Altman och Brockman för att leda en ny AI-enhet.

Altman indikerade på måndagen att han hoppades att OpenAI skulle bestå och arbetade med Microsofts vd Satya Nadella för att säkra startupens framtid.

“[W]Vi är fast beslutna att tillhandahålla full kontinuitet i verksamheten till våra partners och kunder. [and] Openai/microsoft-samarbetet gör detta mycket genomförbart”, skrev Altman på X. Det var ”ett lag, ett uppdrag”, sa den 38-årige affärsmannen.

I en intervju med Bloomberg på måndagen kunde Nadella inte säga vem som skulle bli OpenAI:s vd på tisdagen, men sa att han skulle överlåta beslutet “till OpenAI och dess styrelse.”

Han tillade att Altman kunde fortsätta sina sidoprojekt medan han arbetade på Microsoft. Altman har ett kärnklyvningsföretag och ett kryptovalutaprojekt och har försökt starta ett enhetsföretag och en chipverksamhet, enligt personer med kunskap om saken. “Vi kommer att arbeta med förvaltningsaspekterna,” sa Nadella.

De hundratals OpenAI-anställda som undertecknade måndagens brev sa att de hade erbjudits positioner i den nya Microsoft-enheten och kommer att “ta detta steg omedelbart, om inte alla nuvarande styrelsemedlemmar avgår och styrelsen utser två nya ledande oberoende styrelseledamöter.”

Altman och Brockman avsattes av de övriga fyra styrelseledamöterna i fredags. I måndags hade en av dessa styrelseledamöter, Ilya Sutskever, ställt sig i linje med anställda.

Sutskever, OpenAI:s chefsforskare, skrev under personalbrevet efter att först ha bett om ursäkt. på sociala nätverk för sin roll i Altmans avskedande.

Läs det öppna brevetundertecknat av hundratals av OpenAI:s 770 anställda

“Jag beklagar djupt mitt engagemang i styrelsens agerande,” skrev han på X. “Jag hade aldrig för avsikt att skada OpenAI. “Jag älskar allt vi har byggt ihop och kommer att göra allt jag kan för att få ihop företaget.”

De andra kvarvarande styrelseledamöterna är Adam D’Angelo, VD för Quora; teknikentreprenören Tasha McCauley; och Helen Toner från Center for Security and Emerging Technology.

Några av OpenAIs mest framstående riskinvesterare var hoppfulla att Altman skulle återvända. Företagets styrelse hade gjort en “allvarlig missräkning”, skrev Vinod Khosla, en tidig supporter av OpenAI, i en svidande ledare i The Information på måndagen. Khosla bad senare Shear att avgå.

“Varje problem har en lösning”, skrev Thrive Capitals grundare Josh Kushner på X. Thrive är inställd på att bli den ledande köparen i en försäljning på upp till 1 miljard dollar i OpenAI-anställdaktier till investerare, som förväntades stänga under de kommande veckorna. Den försäljningen, en möjlighet för personalen att tjäna pengar på OpenAI:s framgångar, förväntades ge företaget en värdering på 86 miljarder dollar, sa personer med kunskap om planerna.

Aktieförsäljningen var nu på korten, och helgens drama representerade en väsentlig förändring av omständigheterna, men kunde fortfarande fortsätta om Altman återvände, sa en person med kännedom om situationen.

Samtidigt försöker rivaler att dra nytta av oredan inom företaget. I ett inlägg i sociala medier på måndagen bad Marc Benioff, VD för mjukvaruföretaget Salesforce, OpenAI-forskare att skicka honom sina CV:n och erbjöd sig att matcha deras löner.

Den exakta orsaken till Altmans avskedande är fortfarande oklart, med OpenAI:s styrelse sa bara att han inte hade varit “konsekvent sanningsenlig”. En person med direkt kännedom om styrelsens beslut sa att “styrelsen kom till en punkt där de inte kunde tro vad Sam sa till dem.”

Shear, som offentligt har efterlyst en långsammare utbyggnad av AI, försökte stoppa rapporter om att en tvist om säkerhet var en del av argumentet. “Styrelsen tog *inte* bort Sam på grund av några specifika säkerhetstvister,” skrev i X. “Jag är inte galen nog att ta det här jobbet utan stöd från styrelsen för att marknadsföra våra fantastiska modeller.”

Shear skrev att han skulle anlita en oberoende utredare för att rapportera om “hela processen fram till denna punkt” och kunde driva på för “betydande förändringar av förvaltningen om det skulle behövas.”

Nadella sa att hans företag förblev engagerat i sitt partnerskap med OpenAI och såg fram emot att arbeta med Shear och hans nya ledarteam.

Microsoft har förbundit mer än 10 miljarder dollar i kapital- och infrastrukturkrediter till OpenAI (även om inte allt det kapitalet har använts) och har integrerat OpenAI:s kraftfulla generativa AI-verktyg i sin egen programvara.

Altman berättade för Financial Times den här månaden att han planerade att öka investeringar från Seattle-gruppen och sa att han hade en “bra partner” i Microsoft.

Microsoft-aktien stängde rekordhögt på måndagen efter att ha stigit 2,1 procent, vilket vänder fredagens förluster efter Altmans sparken.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *