Ombord på Royal Caribbeans Icon of the Seas på sin första kryssning

By | February 10, 2024

En man knäböjde och kysste mattan prydd med fartygets logotyp. En annan plockade upp sin fru och snurrade runt henne, extatisk över att vara bland de cirka 5 000 passagerare som skulle ge sig ut på invigningsseglingen av världens största kryssningsfartyg, Icon of the Seas.

I månader har det 250 800 ton tunga fartyget, som kan ta nästan 8 000 personer, varit i rubrikerna, inklusive några som har kritiserat dess storlek och potential att skada miljön. Men passagerare som spenderade mellan 1 800 och 100 000 dollar och gick ombord på fartyget i Port Miami, Florida, den 27 januari sa att ingenting kunde ha förberett dem för fartygets storlek.

“Det är imponerande”, sa Christina Carvalho, en 43-årig revisor från Oakland, Kalifornien, när hon stod på fartygets Royal Promenade och stirrade på “The Pearl”, en gigantisk kinetisk konstinstallation. “Det känns ännu större än jag förväntat mig.”

Medan Royal Caribbean har fyllt fartyget med bekvämligheter för att skapa “den ultimata familjesemestern”, har företagets designteam försökt utmana negativa stereotyper som trånga däck och långa köer. Istället för stålväggar är interiören öppen och luftig, med fönster från golv till tak för att föra passagerarna närmare vattnet och göra att den centrala genomfarten känns mindre som ett köpcentrum.

“Under åren har våra kunder sagt till oss att även om de var i havet kände de sig inte kopplade till det, så med Icon ville vi ta vatten överallt”, säger Jennifer Goswami, chef för produktutveckling på Royal Caribbean International .

Jag var ombord på Icon of the Seas under fem dagar av hennes sju nätters invigningssegling till östra Karibien. Det här är några av mina slutsatser:

Ombordstigning börjar via Royal Caribbean-appen. Efter några fel tog det mig 10 minuter att skanna identifikationshandlingar, fylla i ett hälsoformulär och välja en tid för ombordstigning.

På resedagen begav jag mig till Port Miami och förväntade mig kaos, men när jag klev ur taxin möttes jag av en portier som tog min väska och ledde mig till terminalen. Jag skannade min app, visade mitt pass och gick igenom säkerhetskontrollen på mindre än 10 minuter. Jag dröjde kvar och väntade på att se om andra hade en lika smidig upplevelse som min, men det kom bara en jämn ström av passagerare uppför landgången.

Fartyget har känslan av en stad, med åtta distinkta “grannskap”. Min favorit, Central Park, var fylld med 20 000 arter av växter; Det var det perfekta stället att gå eller läsa på en bänk. Royal Promenade, med karaoke och pianobar, kunde bli trångt och stökigt vid rusningstid.

De sju poolerna är designade för olika vibbar och demografi: The Hideaway är en infinitypool endast för vuxna, med DJ-set och cocktails; En annan vuxenpool har en intilliggande barnpool. På hela fartyget fanns det många tomma solstolar för badgäster.

På vår första dag till sjöss blev jag så förvånad över den relativa frånvaron av folkmassor att jag gick runt fartyget och försökte hitta dem. Men med så många mötesplatser, inklusive 40 restauranger, barer och nöjesställen, var passagerarna ständigt i rörelse.

En eftermiddag, på jakt efter ett lugnt utrymme, hittade jag Aquadome, en lugn sittgrupp med fönster runt om. De andra passagerarna tog en tupplur där.

Från en lektion i soluppgångssurfsimulator till en sen nattdans på nattklubben, tycks skeppet erbjuda något för alla, det mesta gratis. Vattenparken med sex rutschbanor var en stor attraktion. En åktur, Crown's Edge, är inte gratis: från 49 $, den lanserar dig (med en sele) över havet och lämnar dig dinglande.

Det finns gym, löparbana, basket- och fotbollsplan, minigolfbana, pickleball, bergsklättring och dans. Ett hälsocenter och spa erbjuder behandlingar mot en extra kostnad. Allt går att boka i appen; För populära attraktioner som Crown's Edge hjälper det att boka tidigt eftersom platserna fylls upp snabbt.

För kvällsunderhållningen stack “Aqua Action” ut, med vattenartister som uppträdde under ett 55 fot långt vattenfall, liksom komediklubben.

Inte överraskande kände sig vissa passagerare överschemalagda. “Det finns nästan för mycket att göra”, säger Nancy Carter, 54, en sjuksköterska från Brighton, England. “Det är svårt att planera din dag och även när du är upptagen med att göra något känner du att du saknar något annat.”

I området Surfside finns pooler och restauranger för både vuxna och barn så att familjer kan umgås. För föräldrar som vill ha lite ensamtid har Adventure Ocean Daycare lekområden och program för åldrarna 6 månader till 12 år som ingår i priset.

Det finns också ett socialt center för tonåringar med spel och musik. “Det är ett bra ställe att träffa nya människor och få vänner”, säger Madison Foxx, 14, från Morrisville, North Carolina. Deras mamma, Ashley, en 38-årig federal åklagare, sa att båten höll hennes två barn underhöll och gav dem både ensamtid och kvalitetstid med familjen.

“Jag kan koppla av och barnen är glada och upptagna hela dagen”, sa hon. “Så vi har många speciella stunder tillsammans.”

En av de största överraskningarna var variationen av matställen.

Windjammer Cafe och huvudmatsalen var de mest trafikerade all-inclusive-alternativen. Mitt dagliga besök var mathallen Aquadome, med crepes på beställning och ett grekiskt matställ. En annan favorit hos mig var Pier 7, en restaurang i Surfside som serverade rå tonfisk Buddha-skålar, mango-lime räkor och andra rätter.

Måltider på specialrestauranger, som Giovanni's Italian Kitchen och Hooked Seafood, kostar extra eller ingår i vissa mat- och dryckespaket från $9,99 till $115 per dag. Bokningar rekommenderas.

Empire Supper Club erbjuder en åttarätters middag tillsammans med cocktails. För 200 dollar inkluderade avsmakningsmenyn Wagyu främsta revben, kanin och havsabborre med palsternacka och rödbetor.

Hyttpriserna, som nyligen ökade på grund av hög efterfrågan, sträcker sig från 2 699 USD per person för en inomhusstuga till mer än 100 000 USD för ett trevånings radhus med rutschkana inomhus och bakgård. Vissa boenden har anslutande rum och stora terrasser.

Även om det bara var 204 kvadratfot kändes mitt rum med havsbalkong inte trångt tack vare den minimalistiska designen och utsikten.

Royal Caribbean säger att det satte en ny standard för hållbarhet med detta fartyg, och installerade bland annat avancerade vatten- och avfallsbehandlingssystem. Men vissa miljögrupper säger att att bygga ett fartyg av den här storleken inte är förenligt med kryssningsindustrins långsiktiga hållbarhetsmål.

Ombord såg jag personal som sorterade soporna för att ta bort herrelösa föremål för återvinning, och engångsplasten verkade vara minimal; Passagerare försågs med återanvändbara koppar på dryckesstationer.

Jag blev förvånad över att vattenrutschbanorna stannade kvar, även efter att de var stängda för ryttare. Det verkade vara ett onödigt slöseri med energi. (Royal Caribbean svarade inte på en begäran om kommentar.)

Passagerare jag pratade med verkade inte överdrivet bekymrade över fartygets potential att skada miljön, och vissa hävdade att land- och flygresor inte heller är klimatvänliga.

Vår sju nätters resplan började med två dagar till sjöss. Första stoppet var den 4:e i Basseterre, huvudstaden i St. Kitts och Nevis. Utflykterna sträckte sig från en vandring uppför berget Liamuiga till en mat- och romtur, med priser från $39 till $249. Jag valde en båt- och snorklingsutflykt ($155) och njöt av den avskilda bukten, men stranden var trång och turistig.

En utflykt som Ms. Foxx, den federala åklagaren och andra förutsåg var Coco Cay, Royal Caribbeans privata ö. När jag frågade henne om hennes besök (jag ringde senare eftersom jag var tvungen att gå av innan utflykten), sa Ms. Foxx att hennes barn älskade rutschbanorna och snorklingen.

Och skulle du segla på Icon of the Seas igen?

“Ja, men det kunde vänta lite”, svarade hon. “Jag vill att alla ska ha en chans att prova det.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *