“Om det är covid, Paxlovid”? För många borde det vara lättare att uppnå. Här är vad du bör veta om antivirala medel

By | January 29, 2024

Reklamfilmerna får det att låta väldigt enkelt: “Om det är COVID, Paxlovid.”

Men sloganen, medryckande som den är, motsäger en hårdare verklighet som vissa folkvalda och folkhälsotjänstemän länge har erkänt och arbetat för att rätta till: För många borde det vara mycket lättare att få tillgång till terapi än det har varit.

Problemet är inte brist, eftersom det antivirala medlet är rikligt. Priset är inte heller någon större barriär, eftersom Paxlovid är billigt eller till och med gratis för många. Det är inte ens en fråga om hur bra det fungerar, eftersom studier har visat att det är mycket effektivt.

Läkemedlets största hinder har varit, och fortsätter att vara, det enkla faktum att flera läkare fortfarande vägrar att skriva ut det.

Läs mer: Här är anledningen till att vissa högriskpatienter inte får läkemedel för att bekämpa covid

Vissa vårdgivare baserar sin motvilja på föråldrade argument, som idén om “Paxlovid-rebound”: möjligheten att personer som tar läkemedlet har en chans att utveckla covid-symtom igen, vanligtvis mellan två och åtta dagar efter återhämtning.

Det visar sig att alla som drabbas av covid-19 har en liknande chans att bli frisk.

COVID-rebound “kan inträffa med eller utan [Paxlovid] behandling,” skrev Food and Drug Administration-forskare i en studie som publicerades i december. “Viral RNA-rebound var inte begränsad till [Paxlovid] mottagare, och återhämtningsfrekvensen liknade i allmänhet de som fick placebo.”

När han berättade om en patient som nekades ett recept på Paxlovid på grund av oro för “Paxlovid-rebound”, klagade Dr. Peter Chin-Hong, en expert på infektionssjukdomar vid UC San Francisco.

“Herregud, det är så falskt,” sa Chin-Hong. “Läkare som har den här konstiga uppfattningen om returer, det är bara nonsens.”

Läs mer: För vissa covid-patienter har “Paxlovid rebound” ingenting att göra med Paxlovid

Uppgifterna indikerar att de flesta människor inte upplever en COVID-rebound, sa Chin-Hong. Och även om en rebound kan inträffa, bör möjligheten inte avskräcka människor “som verkligen kan behöva det” från att ta ett antiviralt medel.

Även om en covid-rebound inträffar och symtom uppstår, “tenderar de att vara milda och kräver inte upprepad behandling”, enligt California Department of Public Health.

Tjänstemän på både federal och statlig nivå har bett vårdgivare att på lämpligt sätt förskriva Paxlovid och andra antivirala medel när så är indicerat.

“Antivirala medel är underutnyttjade”, sade Centers for Disease Control and Prevention i ett uttalande på torsdagen. “Vänta inte på att symptomen förvärras.”

I sitt eget meddelande sa Kaliforniens folkhälsodepartement: “De flesta vuxna och vissa barn med symtomatisk covid-19 är berättigade att få behandlingar… Leverantörer bör ha en låg tröskel för att förskriva covid-19-terapier.” 19″.

Läs mer: Kalifornien har massor av covid-droger, men läkare skriver inte ut dem

Förutom Paxlovid är en alternativ oral antiviral behandling känd som molnupiravir. Det finns också remdesivir, som administreras intravenöst.

CDC säger att Paxlovid och remdesivir är de föredragna behandlingarna för berättigade COVID-19-patienter.

“Dröja inte: Behandlingen bör påbörjas inom fem till sju dagar efter att symptomen först utvecklats”, säger CDC.

Det finns till och med en hänvisning till Paxlovid och andra antivirala medel i en musikalisk radioreklam från kaliforniska hälsomyndigheter som har sänts i hela staten: “Try it. Treat it. You can beat it”, och sedan fortsätter grejen: “Medicinering är nyckel / För att stoppa viruset i din kropp.”

Det finns dock omfattande dokumentation av den låga frekvensen av förskrivning av Paxlovid och andra antivirala läkemedel, och detta kan få betydande konsekvenser för patienter med högre risk för covid-19. En rapport som släpptes av CDC på torsdagen granskade 110 COVID-19-patienter som ansågs vara högrisk och fann att 80 % av dem inte erbjöds antiviral behandling.

En viktig anledning som gavs av patienternas leverantörer, alla under Veterans Health Administration, var att deras patienters covid-symtom var milda.

Läs mer: Jag har covid-19. Vad du ska veta om Paxlovid, molnupiravir och andra behandlingar i Kalifornien

Men, som tjänstemän påpekar, det är precis vad antivirala medel är till för.

“Det finns starka vetenskapliga bevis för att antiviral behandling av personer med mild till måttlig sjukdom, som löper risk för allvarlig covid-19, minskar deras risk för sjukhusvistelse och död”, säger CDC.

Riskfaktorer för allvarlig covid-19 inkluderar att vara 50 år eller äldre; inte vara uppdaterad om covid-vacciner; och ett brett spektrum av medicinska tillstånd, såsom diabetes, astma, njursjukdom, hjärtsjukdom, ångest eller depression och övervikt. Andra faktorer som påverkar hälsan, såsom begränsad tillgång till hälso- och sjukvård och låg inkomst, kan också öka en persons risk.

En annan anledning till att leverantörer kan anföra att de inte förskriver antivirala läkemedel mot covid, sa Kaliforniens tjänstemän, är risken för allvarliga biverkningar. Men den rädslan är till stor del missriktad, eftersom “de flesta människor har få eller inga biverkningar”, säger California Department of Public Health. Några av de vanligaste biverkningarna efter att ha tagit Paxlovid är utvecklingen av en tillfällig metallsmak i munnen, som förekommer hos cirka 6 % av mottagarna, och diarré (3 %).

Vissa personer som tar Paxlovid kan dock behöva anpassa andra mediciner, enligt myndigheten.

Det andra antivirala pilleralternativet, molnupiravir, “har väldigt få biverkningar, men du kan inte ta det om du är gravid”, sa den statliga myndigheten.

Läs mer: Kalifornien slappnar av vägledning för covid-isolering. Vad du behöver veta

Läkare kan också vara ovilliga att förskriva Paxlovid till yngre vuxna, “inte för att det orsakar skada, utan för att det i vissa studier inte visar lika stor nytta”, sa Chin-Hong. I allmänhet är det osannolikt att yngre, friskare människor dör av covid eller blir tillräckligt sjuka för att behöva läggas in på sjukhus, även utan antiviral behandling.

Men vissa data tyder på att patienter som tar Paxlovid tar bort coronaviruset från sina kroppar snabbare.

“Vad vi finner är att människor blir negativa mycket snabbt på Paxlovid,” sa Chin-Hong.

Och en rapport, publicerad i tidskriften Emerging Infectious Diseases, tyder på att utbredd användning av Paxlovid “inte bara skulle förbättra resultaten hos behandlade patienter utan också … minska riskerna för vidare överföring.”

Läs mer: Med covid på uppgång kan det ta längre tid för ditt hemtest att visa ett positivt resultat

Så om en första läkare avvisar ett recept på Paxlovid och du tror att du är kvalificerad, vilka andra alternativ finns det?

En möjlighet är att kontakta en annan vårdgivare som kan vara mer kunnig om Paxlovid och andra antivirala läkemedel eller mer villig att skriva ut dem.

Invånare i Los Angeles County kan ringa länets informationslinje för folkhälsoinformation, (833) 540-0473, för att diskutera behandlingsalternativ med en vårdgivare.

Kalifornier som är oförsäkrade eller kämpar för att få mediciner mot covid-19 kan boka ett kostnadsfritt telehälsosamtal genom att ringa (833) 686-5051 eller besöka sesamecare.com/covidca. Medicineringskostnader kan vara föremål för en egenavgift, beroende på din försäkring.

Ett program finansierat av National Institutes of Health, som visas på test2treat.org, ger vuxna som testar positivt för covid-19 eller influensa tillgång till gratis distansvård och behandling.

Registrera dig för Essential California för att få nyheter, funktioner och rekommendationer från LA Times och vidare i din inkorg sex dagar i veckan.

Den här historien dök ursprungligen upp i Los Angeles Times.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *