Ökningen av dödsruna skräppost

By | February 12, 2024

I slutet av december 2023 blev flera av Brian Vastag och Beth Mazurs vänner förkrossade när de fick veta att paret hade dött plötsligt. Vastag och Mazur hade ägnat sina liv åt att förespråka funktionshindrade och skriva om kroniska sjukdomar. När dödsrunorna dök upp på Google började medlemmar i deras community ringa varandra för att dela med sig av de fruktansvärda nyheterna och nådde till och med ut till folk på semester halvvägs runt om i världen.

Förutom att Brian Vastag var vid liv, omedveten om de falska dödsannonserna som hade hoppat till toppen av Googles sökresultat. Faktum är att Beth Mazur hade dött den 21 december 2023. Men spamartiklarna som nu fyller webben hävdade att Vastag själv också hade dött den dagen.

“[The obituaries] hade denna inverkan i den verkliga världen där minst fyra personer jag känner ringde [our] gemensamma vänner, och jag trodde att jag hade dött med henne, som om vi hade en självmordspakt eller något, säger Vastag, som var gift med Mazur en tid och förblev nära henne. “Det orsakade ytterligare ångest för några av mina vänner och det gjorde mig väldigt arg.”

“Beth Mazur och Brian Vastag Obituary, ME/CFS Killed 2”, står det i en artikel på en webbplats som heter Eternal Honoring. En annan sida som heter In Loving Memories News säger: “Nekrolog för Beth Mazur och Brian Vastag, Chronic Fatigue Syndrome (CFS/ME).” Förutom artiklar som hävdade att Vastag var död, fanns det många falska dödsannonser om Mazur, skrivna med klick-inducerande rubriker och sökmotoroptimerade strukturer.

“…minst fyra personer som jag känner till ringde [our] gemensamma vänner, och jag trodde att jag hade dött med henne, som om vi hade en självmordspakt eller något.

Kanten Han identifierade mer än ett dussin webbplatser som publicerade artiklar om Mazurs död, tillsammans med flera YouTube-videor av människor som läser dödsannonser från ett manus. Webbplatserna har konstiga, okända namn och upprätthåller en konstant ström av artiklar om ett brett spektrum av ämnen, inklusive dödsfall av människor runt om i världen. Artiklarna är klumpiga och ger lite information, men de är fulla av nyckelord som Google-användare söker efter. Utöver det dussintal sajter som skriver om Mazur finns det ett växande nätverk av högt uppsatta webbsidor som tjänar pengar när familj, vänner och bekanta söker information om en avliden person.

Webbplatserna har karaktären av att ha skapats med hjälp av artificiell intelligens. Vastag misstänker att felaktig information om hans uppenbara död, till exempel, kan tillskrivas någon som skrapat en kommentar som Vastag och Mazur var medförfattare till (en artikel som hävdar att Vastag hade dött verkar vara en sammanfattning av IA:s kommentar). Dödsannonserna är oberoende och nästan identiska med varandra, med några ord som rör sig runt och upprepar felaktiga detaljer, som var Mazur bodde. Artiklarna började dyka upp en dag efter tillkännagivandet av MEAction Network, en ideell organisation som hon var med och grundade.

Google har länge kämpat för att innehålla skräppost i dödsruna: I flera år har webbplatser med låg SEO-ansträngning hållit sig i bakgrunden och dykt upp högst upp i sökresultaten efter att en person dött. Webbplatserna tjänar sedan aggressivt på innehållet genom att ladda sidor med påträngande annonser och tjäna pengar när de som söker klickar på resultaten. Nu verkar den utbredda tillgängligheten av generativa AI-verktyg påskynda lavinen av falska dödsannonser av låg kvalitet.

“Nekrologskrapning” är en vanlig praxis som påverkar inte bara kändisar och offentliga personer, utan även vanliga människor. Begravningsbyråer har sysslat med sajter som samlar in dödsannonser i minst 15 år, säger Courtney Gould Miller, strategichef på MKJ Marketing, som specialiserar sig på marknadsföring av begravningstjänster. Webbplatserna letar igenom nyhetsartiklar och lokala begravningsbyråers webbplatser och letar efter första dödsbesked som har grundläggande detaljer som namn, ålder och var en gudstjänst kan hållas. De extraherar och återpublicerar sedan innehållet i stor skala, med hjälp av mallformat eller, i allt högre grad, verktyg för artificiell intelligens.

Dödsannonserna är oberoende och nästan identiska med varandra, med några ord som rör sig runt och upprepar felaktiga detaljer.

Legacy.com är den största och mest etablerade versionen av aggregatorer, men otaliga mindre, ofullständiga webbplatser dyker ständigt upp. Vissa av dessa webbplatser innehåller felaktig information, såsom datum eller plats för en minnesgudstjänst. Andra hämtar beställningar på blommor eller presenter som inte kommer i tid, frustrerar familj och vänner och orsakar huvudvärk för lokala begravningsbyråer, säger Gould Miller. Aggregationsplatser överträffar regelbundet faktiska begravningsbyråer som har en relation med sörjande familjer.

“Tro [Google is] titta på vem som har flest bakåtlänkar, vem som har mest auktoritet, vem som har mest trafik, de typiska sakerna som deras algoritmer tittar på. En aggregator kommer naturligtvis att ha mer av allt det än en lokal begravningsbyrå, säger Gould Miller. “Det är kärnan i aggregatorverksamheten, eller hur? “De vet att Googles sökalgoritmer är på deras sida.”

“Google strävar alltid efter att visa högkvalitativ information, men brist på data är en känd utmaning för alla sökmotorer”, säger Googles talesperson Ned Adriance. Kanten i ett mejl. “Vi förstår hur plågsamt det här innehållet kan vara och arbetar med att släppa uppdateringar som avsevärt kommer att förbättra sökresultaten för frågor som dessa.” Adriance sa att Google avbröt flera YouTube-kanaler som flaggats av Kanten som delade SEO-relaterade dödsannonser och dödsnotiser, men avböjde att säga om de flaggade webbplatserna bröt mot Googles skräppostpolicyer.

Efter att Vastag upptäckte artiklarna som hävdade att han också hade dött, rapporterade han dem till Google i hopp om att ta bort sidorna från sökningen. Företaget skickade ett förberett svar och sa att de flaggade webbplatserna inte bröt mot dess policyer.

Vissa webbplatser publicerar en ständig ström av nyhetsartiklar om den avlidne. AI har bara förvärrat problemet, vilket gör det svårare att avgöra legitimiteten för dödsannonser vid första anblicken, när sörjande familjemedlemmar och vänner inte noggrant tittar på en artikels URL eller dess författare.

En sida som heter The Thaiger är full av nyheter som täcker alla tänkbara ämnen. Dess skribenter följer virala nyhetscykler, som politiska dispyter vid Ivy League-universitet. I Thailand nyhetskategori: “Människans offentliga bajs i thailändska bilsalonger gnistor uppståndelse online.” Trendsektionen innehåller artiklar som “Pedro Pascals överraskande avslöjande stjäl showen vid 2024 års Emmy Awards” och andra pastischer från början av 2010-talets Internet clickbait.

Berättelser om dödsfall betecknas ofta som “trender” även när det inte finns något som tyder på att individen var känd utanför sitt samhälle.

Men bland de hundratals kändisskvallerartiklar och TikTok-videorecaper finns sjukliga robotartiklar om dödsfall för genomsnittliga människor som inte var offentliga personer. Författare på The Thaiger, baserat i Bangkok, Thailand, publicerar ibland mer än 20 berättelser om dagen, inklusive SEO-nekrologartiklar om människor som dog efter sjukdomar; högskolestudenter som begick självmord; och minderåriga som råkade ut för dödliga bilolyckor. Berättelserna följer en liknande struktur, ibland med identiska vaga fraser om den avlidne. Berättelser om dödsfall betecknas ofta som “trending” även när det inte finns någon indikation på att individen var känd utanför sitt samhälle, och artiklarna verkar lägga till eller skriva om lokala nyhetsrapporter, inlägg på sociala medier eller faktiska dödsannonser från släktingar. .

Innehållet i The Thaiger har karaktären av att ha genererats av artificiell intelligens. Dödsannonser är skrivna med onaturligt allvar, med onaturliga fraser som det “outplånliga märket” en person har lämnat eller deras “otidiga död”, men utan några riktiga detaljer om deras liv. Artiklarna är skrivna som typiska dödsannonser och nyhetsartiklar, men de saknar citat från familj eller vänner till den avlidne och citerar inte externa rapporter.

Dödsannonser som visas i The Thaiger De har en omänsklig och olämplig kvalitet för sig. Vissa artiklar lovar en “fullständig redogörelse” för dödsfallet, eller att “Internet vimlar” av intresse för händelsen. “Ytterligare uppdateringar förväntas, och den nyfikna och oroliga allmänheten rekommenderas att vara vaksam för verifierad information”, står det i en artikel om döden av en kvinna i Calgary, Kanada. Varje hörn av webbplatsen är laddad med annonser.

Thaigers personalsida listar åtta skribenter, varav ingen verkar ha LinkedIn-profiler, och minst tre av dem verkar ha AI-genererade foton. “Luke Chapman”, som täcker nyheter från Australien och Nya Zeeland, till exempel, bär en öppen skjorta med knappar på båda sidor. “Jane Nelson”, som beskrivs som “en erfaren finansjournalist”, bär ett guldhalsband som försvinner halvvägs ner på hennes bröst. Även i profiler som visar vad som verkar vara fotografier av riktiga människor är skribenterna som spöken: det finns inga uppgifter om att dessa journalister existerar någon annanstans.

thaien och vd Darren Lyons svarade inte på flera förfrågningar om kommentarer. Efter Kanten På frågan om de AI-genererade huvudbilderna tog The Thaiger tyst bort författarna från personalsidan, tillsammans med deras arkiv med artiklar.

På en annan sida som heter FreshersLive är artiklar om människor som har dött skoningslöst optimerade för Google. Nyckelord som “Beth Mazur”, “MEAction Network” och “Chronic Fatigue Syndrome” visas med några få meningar. Kopian är uppdelad i flera avsnitt med SEO-baserade underrubriker, som “Vem var Beth Mazur?” och “Är Beth Mazur död?” Det finns till och med en FAQ-sektion längst ner – en mörkare, elakare version av en taktik som finns över hela webben.

I ett mejlsvar till KantenSom svar på frågor förnekade en person som bara identifierade sig som “Dilip” att sajten använde artificiell intelligens och sa att personalen försökte kontakta den avlidnes familj. På frågan hur FreshersLive hittar och bedömer dödsfall att skriva om, svarade “Dilip”: “Det är mycket konfidentiellt.”

“Vem som helst tänkt på det [the articles] “De kände inte Beth, de vet ingenting om henne,” sa Vastag. Kanten. “De har ingen rätt att publicera en dödsruna om henne.”

Vastags egen dödsruna för Mazur publicerades den 12 januari, veckor efter hans död. Och även om skräppostsidorna var snabbare, är det bara Vastags dödsruna som fångar den verkliga personen Mazur var.

Han arbetade med teknik innan han blev sjuk; Under de sista månaderna av sitt liv hade han också experimenterat med generativa verktyg för artificiell intelligens som ChatGPT, sa Vastag. Kanten. Hon var rolig och smart, och vänner och kollegor minns henne som en visionär arrangör som inte sökte erkännande för sitt arbete. Hon planerade och höll temafester för vänner, dansade på Burning Man och hjälpte patienter att få tillgång till vård och resurser. Naturligtvis nämner ingen av skräpposten dödsannonser dessa fakta.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *