Ökendröm: Saudiarabien lanserar sitt eget lyxtåg

By | January 29, 2024

Redaktörens anmärkning: Den här CNN-reseserien är, eller sponsrades, av landet den lyfter fram. CNN behåller full redaktionell kontroll över ämnet, rapporteringen och frekvensen av sponsrade artiklar och videor, i enlighet med vår policy.



cnn

Att korsa öknen kan bli mycket mer glamoröst.

Det statligt ägda järnvägsföretaget Saudi Arabia Railways (SAR) nådde nyligen ett avtal på 200 miljoner saudiska riyal (53,33 miljoner USD) med det italienska hotellföretaget Arsenale Group för att lansera det första lyxtåget i Mellanösterns kungarike.

Saudiarabien öppnade officiellt sina dörrar för internationella turister i ett “historiskt ögonblick” redan 2019 och Mellanösternriket har gjort allt det kan för att locka besökare sedan dess.

Destinationen har gjort ett antal högprofilerade turistinvesteringar de senaste åren, inklusive en modellstad på 500 miljarder dollar i Saudiarabiens nordvästra öken.

Nu ansluter sig Saudiarabien till slow travel-rörelsen i stor utsträckning genom att gå in på marknaden för lyxtåg.

Enligt saudiarabiska statliga medier kommer det nya tåget att börja trafikera i slutet av 2025. Dream of the Desert kommer att erbjuda “lyxtågkryssning” från huvudstaden Riyadh till Qurayyat, som ligger nära den norra gränsen. med Jordanien, enligt ett pressmeddelande från SAR förra veckan.

Den 1 300 kilometer långa rutten kommer att sträcka sig genom Saudiarabiens fantastiska ökenlandskap, tillsammans med staden Hail.

Med en design inspirerad av “saudiarabisk stil och tradition” är de “helt skräddarsydda” tågen, som består av 40 lyxhytter, redan under uppbyggnad, och bokningarna öppnar i slutet av året.

Resor på en eller två nätter kan bokas, med en maximal kapacitet på 82 passagerare, enligt Paolo Barletta, generaldirektör för Arsenale.

“De första produktionsfaserna av Dream of the Desert-vagnarna i Italien har nyligen börjat och vi ser fram emot debuten av vårt första tåg i kungariket under de kommande åren”, sa Barletta i ett officiellt uttalande.

Arsenale SPA/Saudiarabiens järnvägar

De “helt anpassade” tågen, som består av 40 lyxhytter, är redan under uppbyggnad.

Saudiarabiens beslut att gå in på marknaden för lyxtåg kommer när efterfrågan på höghastighetståg och lyxiga “järnvägskryssningar” fortsätter att öka runt om i världen.

Många länder har investerat miljoner, eller miljarder i vissa fall, i ny infrastruktur eftersom kunderna letar efter mer hållbara alternativ till korta resor och/eller vägar som inte har dragit i väg.

USA:s president Joe Biden har utlovat 30 miljarder dollar för järnvägsprojekt och förbättringar över hela landet, medan Frankrike enligt Reuters planerar att stärka sitt järnvägsnät genom att investera cirka 100 miljarder euro (106 miljarder dollar) i resor med tåg till 2040.

Lanseringen av den saudiska tjänsten är planerad ungefär ett år efter “Orient Express – La Dolce Vita”, ett samarbete mellan Arsenale Group och Accor Group.

Återgivningar av 11-vagnståget, som hämtar inspiration från “La Dolce Vita”-perioden på 1960-talet, avtäcktes 2021 och avslöjar en otroligt överdådig interiör, med 12 “lyxhytter”, 18 sviter och en “Honor Suite” . och en restaurangbil.

“Tågresor representerar det grönaste transportalternativet, vilket förbättrar resandet till stora städer såväl som till små och medelstora platser med attraktiva kulturella platser och landskap,” Luigi Corradi, VD och koncernchef för Trenitalia, en del av det italienska statliga järnvägsföretaget Ferrovie dello Stato. , sade han i ett uttalande då.

News of Dream of the Deserts kommande ankomst kommer nästan sex år efter lanseringen av Saudiarabiens höghastighetståg Haramain, som förbinder de heliga städerna Mecka och Medina med King Abdulaziz International Airport i Jeddah, 2018.

Arsenale SPA/Saudiarabiens järnvägar

En representation av Dream of the Desert, som kommer att bli det första lyxtåget i Mellanösterns kungarike.

Järnvägsnätet, som transporterar tåg i hastigheter upp till 300 km/h (186 mph), förväntas så småningom sträcka sig över Mellanösterns kungarike.

Förbättringar görs också på befintliga linjer i nordvästra landet, med fler höghastighetstjänster inom kort.

I januari 2022 tillkännagav Saudiarabiens investeringsminister Khalid al-Falih planer på att bygga 8 000 kilometer (4 970 mi) järnvägar över hela landet.

Och mer utveckling kommer sannolikt att tillkännages under de kommande månaderna när Mellanösterns kungarike går full fart i sitt försök att vitalisera sin turistsektor, diversifiera sin ekonomi och minska sitt beroende av oljeintäkter.

Saudiarabien planerar att investera mer än 800 miljarder dollar i turism under de kommande 10 åren, med målet att locka 70 miljoner internationella turister per år till 2030.

Projekt som för närvarande pågår inkluderar en ny lyxig regenerativ turistdestination längs Röda havets kust och den futuristiska staden NEOM, som byggs från grunden i Saudiarabiens nordvästra öken.

Arsenale SPA/Saudiarabiens järnvägar

Den en kilometer långa rutten kommer att sträcka sig genom Saudiarabiens fantastiska ökenlandskap, tillsammans med staden Hail.

Färska siffror tyder på att dessa ansträngningar har gett resultat.

Enligt UNWTO rapporterade landet en tillväxt på 56 % av internationella ankomster 2023 jämfört med 2019 års pre-pandeminivåer.

The Saudi Railway Company har lovat sitt engagemang för ett regeringsprogram känt som Saudi Vision 2030 som syftar till att diversifiera landets ekonomi under det kommande decenniet, och betonar att utvecklingen av turism- och kultursektorn “är ett av dess viktigaste mål.”

SAR:s VD Bashar bin Khaled Al Malik tror att Dream of the Desert kommer att bli ett viktigt tillskott till företaget, som erbjuder både besökare och invånare möjligheten att upptäcka fler regioner i kungariket “inom en integrerad transportram.” tjänster.”

Då kommer Dream of the Desert att vara tillräckligt imponerande för att konkurrera med företag som Orient Express: La Dolce Vita, Venice Simplon-Orient-Express, som går från London till Venedig, eller till och med Seven Stars i Kyushu, ett av de lyxigaste tågen från Japan.

Vi får vänta och se. Men det är klart att SAR har stora förhoppningar på detta ambitiösa koncept.

“Undertecknandet av detta MoU [memorandum of understanding] mellan SAR och Arsenale bör ses som ett första steg mot att introducera ett nytt erbjudande på turistmarknaden med en lyxig tågupplevelse”, säger Al Malik.

CNN:s Lilit Marcus och Ben Jones bidrog till den här artikeln.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *