Odawara: Japansk slottsstad inbjuder resenärer att bli “daimyo” för en dag

By | January 29, 2024

Redaktörens anmärkning: Den här CNN-reseserien är, eller sponsrades, av landet den lyfter fram. CNN behåller full redaktionell kontroll över ämnet, rapporteringen och frekvensen av sponsrade artiklar och videor, i enlighet med vår policy.


Odawara, Japan
cnn

Den noggranna placeringen av den traditionella “kabuto”-hjälmen och justeringen av hakremmen med dragsko fullbordar förvandlingen.

Simon Celestine anlände till slottet Odawara som turist från Frankrike, men nu är han herre över en av Japans mest imponerande fästningar från feodaltiden, om än bara för en dag.

Bara 80 kilometer (50 miles) från centrala Tokyo, är Odawara en attraktiv hamnstad med en rik historia med rötter i den mäktiga Hojo-klanen, den lojala Fuma-ninjan och den klimatstrid som ägde rum här 1590 för att forma det moderna Japan. .

Men alltför ofta besöker utländska besökare staden med ett kultåg när de beger sig till destinationerna för den “gyllene vägen” Tokyo, Kyoto och Osaka.

Med antalet utländska besökare som överträffar topparna som sågs under månaderna omedelbart före pandemin, är den japanska regeringen angelägen om att uppmuntra turister att utforska några av landets mindre kända men lika imponerande destinationer.

Odawara Tourism Association

Turister överger sina 2000-talskläder som en del av “daimyo för en dag”-upplevelsen i Odawara.

Odawara har valts ut som en av de första mottagarna av statligt stöd att berätta sin historia och lokala turistmyndigheter har varit upptagna med att ta initiativ som spelar till dess styrkor.

Med tanke på dess historia och ett verkligt imponerande slott, var det vettigt att ge besökarna en smak av Odawara genom att göra dem till herre (daimyo) för domänen, inklusive kostymer.

“Vi hoppas verkligen att vår kampanj kommer att sätta Odawara på kartan och uppmuntra fler människor att besöka och övernatta”, säger Naoya Asao, chef för internationell marknadsföring för Odawara Tourism Association, till CNN Travel.

“Odawara anses ofta vara porten till mer kända destinationer som Hakone eller Izu-halvön, men det finns massor av saker att se och göra här. “Vi har en fantastisk historia och vi tror att att göra besökarna till “dagens daimyo” är ett unikt sätt att dela det.”

Celestine, 37, valde att gå med tre vänner för en kurerad upplevelse som började när de tog av sig sina 2000-talsdräkter.

Med hjälp av kostymexperter som vanligtvis klär skådespelare i japanska periodfilmer och tv-serier, tog besökarna först på sig långa vita undertröjor knutna med ett bälte runt midjan. De ombads sedan att ta på sig leggings som var lösa ovanför knäna men som spändes hårt över smalbenen innan de försågs med skydd, traditionellt gjorda av järnskenor kopplade till postrustning.

Individuella pansarärmar täckta med färgglada mönster fästes en i taget innan “do” eller bröstrustningen fästes. Med det breda bältet i midjan fick var och en av de moderna krigarna sina vapen.

Det långa svärdet, eller “katana”, används för att hugga ner fiender, fick de veta, medan den kortare “wakizashi” måste förbli mandat tills dess ägare har begått en syndig grav nog att kräva “seppuku” eller rituell självborttagning. med ett L-format snitt på magen.

Odawara Tourism Association

Odawara ligger 50 miles från Tokyo och är en attraktiv hamnstad med en rik historia.

Instruktören tillade att han verkligen hoppades att besökarnas wakisazhi skulle finnas kvar i täcket under deras vistelse.

Med tillägget av den elegant böjda, kolsvarta “kabuto”-hjälmen var de fyra “daimyoerna” redo att överblicka deras kungarike.

När de lämnade besökscentret lockade de fyra utlänningarna till sig nyfikna blickar från lokala invånare som kan ha bidragit till en initial avsaknad av “daimyo”-arrogans. De upptäckte dock snart dess adel när de korsade slottets breda yttre vallgrav och möttes av reenaktörer klädda i exakta återskapanden av krigarrustning från Japans krigsstatsperiod, inbördeskrigets decennier på 1400- och 1500-talen.

Strategiskt beläget på den smala slätten mellan Sagami Bays vatten och bergen som stiger brant mot foten av berget Fuji, kontrollerade Odawara praktiskt taget all vägtrafik mellan den antika huvudstaden Kyoto och Edo, som så småningom skulle bli dagens Tokyo.

Rivalerande klaner kämpade för kontroll över Odawara tills Hojo-familjen gjorde den till basen för domäner som täcker mycket av det som nu är Kanto-regionen i östra Japan, med slottet som den högsta symbolen för deras auktoritet och makt under stora delar av 1500-talet. Fem generationer av Hojo-klanen gjorde Odawara Castle till ett av de mest formidabla i landet och det stormades aldrig framgångsrikt i strid.

Odawara Tourism Association

Som en del av daimyo-upplevelsen får besökarna en privat musikföreställning.

Emellertid besegrades dess försvarare när Toyotomi Hideyoshi belägrade staden 1590 med en armé på omkring 250 000 man och svalt Hojo-klanen till underkastelse. En hämndlysten Hideyoshi beordrade att slottet skulle raseras, medan nya strukturer som senare byggdes på samma plats skadades allvarligt av jordbävningar tills Meiji-regeringen beordrade slottets slutliga rivning 1870.

Det var inte förrän 1960 som den fem våningar höga gården byggdes om i armerad betong, och andra historiska strukturer i den 106 hektar stora slottsparken återställdes sedan till sin forna prakt, inklusive tjocka försvarsmurar, vakttorn och en serie portar. intelligent designade försvar. .

Förbi körsbärsträden som är imponerande på våren korsade Celestine och hennes kamrat “daimyo” en annan försvarsvallgrav och passerade genom en grind för att befinna sig på en grusgård framför den imponerande huvudporten.

Besökarna möttes av en grupp musiker som spelade den traditionella taikotrumman, shamisenlutan och shinobue-flöjten och bevittnade en föreställning som lyfte fram den legendariska japanska ninjans färdigheter, med återskapare som berättade en illustrerad historia om lojalitet och hämnd. med svärdslagsmål, vägghopp och akrobatiska snurr.

Odawara är det traditionella hemmet för Fuma-klanen av ninjor, som var hängivna anhängare av familjen Hojo. Ett museum tillägnat ninjor öppnade på slottsområdet 2019, och besökare uppmuntras att prova på att använda ett traditionellt krökt svärd eller improviserade vapen, till och med något så ofarligt som ätpinnar.

Museet försöker också skingra några av myterna kring ninjor, som var lika mycket spioner och helare som legosoldater.

Odawara Tourism Association

Besökare tas till en traditionell kaiseki-måltid innan de tillbringar natten inne i slottet.

Den innersta gården nås över ytterligare en bro över en vallgrav, uppför en brant trappa och genom en dörr inbäddad i en två meter tjock vägg. På natten är den ljusa vita hållaren upplyst och nås endast via en annan brant trappa; Slottets försvarare ville uppenbarligen hålla sina fiender på avstånd.

Kvarnen rymmer ett litet museum med lokala skatter, inklusive vackert bevarade rullar, kimonos och svärd, och “daimyo” leds till en mottagning på femte våningen. Presenterade med rullar som bär Hojo-klanens officiella sigill, beundrade de sina landområden med glas champagne från balkongen som löper längs toppen av slottet.

Den högsta nivån på slottet är också där den “flygande munken” undervisar mindfulness-klasser. Tomomi Iwayama har tagit sina Zen-meditations- och mindfulness-sessioner online under pandemin och arbetat med stora företag runt om i världen, men hon är glad över att kunna undervisa personligen igen.

Deltagarna uppmanas att sitta i kors och raka på fyrkantiga kuddar på golvet för att bättre fokusera på att andas in och andas ut från djupet av kroppen. Iwayama säger att med daglig träning bör även människor med sinnen som är benägna att vandra kunna fokusera helt enkelt på att andas in och andas ut för att uppnå avslappnad mindfulness i upp till 30 minuter.

Dagen avslutas med en fest för en daimyo på en närliggande restaurang, nådd genom en traditionell mossträdgård, välskötta träd och stenlyktor. Herrarna välkomnas av en knästående geisha och kan värma sig bredvid en nedsänkt “irori”-härd. “Kaiseki”-måltiden har flera rätter med lokala delikatesser, inklusive sashimi fångad från lokala båtar och “sansai” bergsgrönsaker.

Se detta interaktiva innehåll på CNN.com

Och medan herrarna äter och skålar med lokal sake dansar de oklanderligt klädda geishorna, spelar shamisen och ser till att deras laddningars glas ständigt är fyllda.

Nöjda återvänder “daimyoerna” till slottet, där de övernattar på övervåningen, precis som deras föregångare skulle ha gjort. Det gäller att ta vara på tiden de har kvar för imorgon är de allmoge igen.

Upplevelsen “The Lord of the Castle” kan bokas via den officiella webbplatsen Odawara Tourism Association webbplats.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *