Nvidia stämde för “uppenbar stöld” som avslöjades i videosamtal

By | November 24, 2023

Nvidia är i trubbel efter att en av dess mjukvaruingenjörer av misstag berättade för ett konkurrerande företag (och hans tidigare arbetsgivare) en hemlighet: att han stal deras topphemliga forskning och tog den till teknikjätten på biljoner dollar.

Under ett videosamtal med bilteknikföretaget Valeo förra året gjorde ingenjören Mohammad Moniruzzaman ett misstag när han delade sin skärm och visade sina tidigare kollegor källkod som de omedelbart kände igen som sin egen.

Detta enligt en stämningsansökan som Paris-baserade Valeo lämnade in mot Nvidia tidigare denna månad, där den förstnämnda anklagade den senare för att dra nytta av sina affärshemligheter.

Valeo sa att i början av 2021, kort efter att en stor tillverkare av fordonsutrustning meddelade att de skulle flytta några av sina kontrakt från Valeo till Nvidia, laddade en av dess mjukvaruingenjörer, Mohammad Moniruzzaman, ner hela källkoden för sina system. avancerad kör- och parkeringshjälp .


Detta gjordes utan tillstånd och i strid med IT-koden som är känd för anställda, sa Valeo.

“[Moniruzzaman] “Jag insåg att hans kunskap, exponering för och tillgång till Valeos egenutvecklade mjukvara, teknologier och utvecklingstekniker skulle göra honom extremt värdefull för Nvidia”, sade företaget i stämningsansökan.

“Moniruzzaman gav obehörig åtkomst till Valeos system till sitt personliga e-postkonto. Han stal sedan tiotusentals filer och 6 gigabyte källkod, varefter, [he] försökte dölja hans spår genom att därefter ta bort hans personliga konto från auktoriserad åtkomst.”

Moniruzzaman kom till Nvidia sommaren 2021 efter ungefär sex år på Valeo.

Stämningen hävdar att han tog “dussintals Valeo Word-dokument, PowerPoint-presentationer, PDF-filer och Excel-kalkylblad … för att underlätta hans förståelse av den stulna koden, driften av Valeos ultraljudssensorer och data som erhållits och överförs av dessa sensorer” med Lo tog honom till Nvidia, där han snart befordrades till en chefsposition och arbetade på ett projekt för tillverkaren som delvis hade flyttat en del av sina mjukvaruutvecklingskontrakt från Valeo till Nvidia.

Det tog dock sex månader för Valeo att inse att något var fel, och företaget sa att det insåg det tack vare ett enkelt misstag som gjordes i ett videosamtal.

Skärmdelningsfel

Enligt villkoren för kontakten med tillverkaren krävdes ingenjörer från Valeo och Nvidia att delta i virtuella samarbetsmöten, sa Valeo i sina juridiska dokument. Ett av dessa konferenssamtal ägde rum den 8 mars 2022.

“Mr. Moniruzzaman, nu en Nvidia-anställd, deltog i videokonferensen, tillsammans med fyra andra Nvidia-anställda, och delade sin datorskärm under samtalet,” sa Valeos juridiska team.

“Men när han minimerade PowerPoint-presentationen han hade delat, avslöjade den en av Valeos ordagranta källkodsfiler öppen på hans dator. “Mr Moniruzzamans stöld var så fräck att filsökvägen på hans skärm fortfarande sa ‘ValeoDocs’.”

När en annan deltagare i samtalet uppmärksammade Moniruzzaman på att han fortfarande delade sin skärm, slutade han dela Valeo-kodskärmen, enligt juridiska dokument. Men då var det för sent.

Valeos anställda kände igen källkoden och filnamnen som visades på Moniruzzamans skärm under samtalet och tog en skärmdump och returnerade den till sin arbetsgivare. Valeo genomförde en IT-revision och sa att den upptäckte omfattningen av informationen Moniruzzaman hade tagit med sig när han lämnade företaget.

Valeo sa att dess agerande hade brutit mot dess IT-regler och policyer, brutit mot lagen och förskingrat Valeos affärshemligheter, och anklagade Nvidia för att använda den informationen med vetskap om att den hade “förvärvats på otillbörligt sätt”.

En talesperson för Valeo sa Förmögenhet att företaget gör “betydande investeringar i innovation” och lämnar in fler patent över hela världen än något annat franskt företag.

“I den här meningen är det normalt att skydda dessa investeringar”, sa de, men noterade att de inte kunde kommentera de pågående rättsliga förfarandena.

Nvidia-representanter avböjde att kommentera stämningen. Företagets tyska advokater skrev dock i ett brev till Valeo efter en första konfrontation förra året att de “inte har något intresse av Valeos kod eller dess påstådda affärshemligheter och att de snabbt har vidtagit konkreta åtgärder för att skydda [Valeo’s] fastställda rättigheter”, enligt Bloomberg.

olagligt förvärv

Moniruzzaman, som är bosatt i Tyskland, dömdes för olagligt förvärv, användning och avslöjande av Valeos affärshemligheter av tyska myndigheter i september i år, enligt stämningsansökan.

Det är oklart om han fortfarande jobbar för Nvidia.

Valeo söker dock ytterligare rättsliga konsekvenser för Nvidia, inklusive ett obestämt belopp i återbetalning och skadestånd, ett föreläggande för att hindra Nvidia från att använda eller avslöja sina affärshemligheter, och en förklaring om att Nvidia inte har rätt att använda Valeos konfidentiella forskning.

“Nvidias förskingring av Valeos affärshemligheter gav Nvidia och dess ingenjörer en genväg i att utveckla sin första mjukvara för parkeringshjälp, och sparade Nvidia miljoner, kanske hundratals miljoner dollar i kostnader.” för utveckling, skrev Valeos advokater. “Genom att använda dessa stulna affärshemligheter i samband med forskning och utveckling av en konkurrerande produkt har Nvidia minskat värdet av Valeos affärshemligheter för Valeo.”

Valeo sa i rättegången att Nvidia har gjort, och kommer att fortsätta att göra, större vinster än de annars skulle ha gjort på sitt innehav av Valeos information. Valeo sa att det specifika beloppet av sådana vinster måste bevisas vid rättegången.

“Genom att dra nytta av Valeos engagemang för innovation och ingenjörskonst, är potentialen för Nvidias illa vunna vinster häpnadsväckande,” tillade företagsrepresentanter. “Nvidia har medvetet och uppsåtligen förskingrat Valeos affärshemligheter för att få ekonomiskt värde från dessa affärshemligheter. Om inte Nvidias användning och förskingring stoppas, kommer Nvidias olagliga handlingar att vara modellen för framtida företagsspionage.”

Nvidias vinster har skjutit i höjden i år tack vare en boom i efterfrågan på artificiell intelligens-teknik, och företaget meddelade i veckan att dess intäkter för tredje kvartalet ökade med 206% från ett år tidigare.

Företaget har haft ett stort börsrally 2023 tack vare AI-guldrushen, dess vinst överträffade Wall Streets uppskattningar och VD Jensen Huang deklarerade offentligt sin optimism om AI, vilket befäste sin plats i den exklusiva klubben av biljoner-dollarvärderingar.

Nvidia-aktien föll dock något efter dess vinstmeddelande denna vecka, vilket vissa analytiker har föreslagit kan vara ett tecken på att investerare börjar se bolaget som övervärderat.

Nvidia-aktien föll med cirka 2,4% under förmarknadshandeln på fredagen.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *