Nicola Sturgeon förnekar att Covid-besluten var politiska

By | January 31, 2024

  • Av Angus Cochrane
  • BBC Scotland News

video undertexter,

Titta på: Viktiga ögonblick när Nicola Sturgeon tillhandahåller bevis till Storbritanniens Covid-utredning

Nicola Sturgeon har förnekat att några av hennes beslut under Covid-pandemin motiverades av att främja orsaken till skotsk självständighet.

Den tidigare premiärministern avvisade också påståenden om att hon presiderade över en sekretesskultur trots att hon medgav att hon raderade all sin WhatsApp under pandemin.

Men han sa att all “relevant” information hade överlämnats till den brittiska Covid-utredningen.

Sturgeon talade när hon vittnade vid utredningen i Edinburgh.

Channel 4 News frågade Sturgeon i augusti 2021 om hon kunde “garantera sörjande familjer att ni kommer att avslöja e-postmeddelanden, WhatsApp, privata e-postmeddelanden om ni har använt dem. Vad som helst. Att ingenting kommer att vara förbjudet i den här utredningen?”

Frågan gällde den skotska Covid-utredningen, som genomförs separat från den i Storbritannien.

Hon hade svarat då: “Om du förstår offentliga juridiska utredningar kommer du att veta att även om jag inte var villig att ge den försäkran, vilket jag för att undvika tvivel är, så skulle jag inte ha kapaciteten. Detta skulle vara en domareledd rättsutredning.” .

Men Jamie Dawson KC berättade för den brittiska utredningen att Sturgeon inte verkade ha behållit några informella meddelanden i samband med hennes hantering av pandemin.

Meddelandeutbyten mellan högt uppsatta skotska regeringstjänstemän har också visats som påminner dem om att konversationerna skulle omfattas av lagen om informationsfrihet (FOI) och uppmanade dem att radera meddelandena.

Oppositionspartier och överlevandegrupper har anklagat regeringen för att föra en avfallspolitik i “industriell skala” i ett försök att undvika granskning.

Vissa personer från den skotska regeringen, inklusive Sturgeons tidigare stabschef Liz Lloyd och nuvarande första minister Humza Yousaf, har dock skickat in textkonversationer med Sturgeon till utredningen.

Sturgeon, som avgick som förste minister och SNP-ledare i mars förra året, gav bevis för utredningen på onsdagsmorgonen, sa att hon utbytte WhatsApp med inte mer än en “handfull” människor och inte var medlem i någon grupp. .

Han sa att hans användning av appen var “extremt begränsad” och inte relaterad till “substantiell” statlig verksamhet.

Sturgeon, som ibland bröt ut i tårar under sitt vittnesmål, sa att hon raderade dessa informella meddelanden i linje med officiella råd och att alla “höjdpunkter” registrerades i företagsregistret.

Han förnekade att att ta bort informella meddelanden skulle innebära att skotska eller brittiska förfrågningar skulle berövas relevant material om hur beslut fattades under pandemin.

Den tidigare SNP-ledaren tillade: “Det skulle inte finnas något i den kommunikationen som inte var tillgänglig vare sig för utredningen eller för allmänheten, genom den skotska regeringens register eller ens i de mycket detaljerade offentliga uttalanden som gjordes varje dag.”

Den tidigare premiärministern sa att hon hade försökt svara på “innehållet” i Channel 4:s fråga, men sa att de “bokstavliga termerna” i hennes svar kanske inte matchade frågan, som hänvisade till att den dåvarande premiärministern levererade “e-post, WhatsApp, privata e-postmeddelanden… vad som helst.”

“Jag accepterar det och ber om ursäkt om svaret inte var lika tydligt,” sa Sturgeon.

Den tidigare SNP-ledaren avvisade Storbritanniens regeringsminister Michael Goves påståenden om att den skotska regeringen sökte “politisk konflikt” under pandemin.

Han blev känslomässig och insisterade på att “tanken att jag under dessa fruktansvärda dagar och veckor tänkte på en politisk möjlighet” “inte var fallet”.

Sturgeon insisterade på att “svåra” beslut under pandemin togs av “folkhälsoskäl” och hennes enda motivation var att minimera skadorna från viruset.

Det kom efter att utredningen visats ett mejl som uttryckte oro över att den spanska regeringen skulle förhindra ett självständigt Skottland från att gå med i EU om man inte häver reserestriktioner.

Bildkälla, falska bilder

Skärmdump,

Michael Gove var minister under pandemin

E-postmeddelandet, kopierat till premiärministern och högre regeringstjänstemän, skickades den 19 juli 2020 från vice premiärminister John Swinneys mejl, men undertecknades av en person som heter Scott. Han sa att han var “extremt oroad” över resestriktioner som kvarstod i landet när det fanns en låg prevalens för Covid.

“Oavsett hur mycket ministrar motiverar det av hälsoskäl, kommer den spanska regeringen att dra slutsatsen att det är helt politiskt – de kommer inte att glömma det – det finns en reell möjlighet att de som ett resultat aldrig kommer att godkänna medlemskap i ett oberoende Skottland i EU.” “.

Sturgeon blev också känslosam när hon sa att en “stor del” av henne önskade att hon inte hade varit Skottlands första minister under pandemin.

Han sa att hans största beklagande över pandemin var att den skotska regeringen inte hade infört en lockdown en eller två veckor tidigare än den gjorde i mars 2020. Han sörjde också dödsfallen och förlusten av utbildning för unga människor.

Den tidigare premiärministern uppgav dock att inget av hennes beslut under pandemin “på något sätt påverkades av politiska överväganden eller genom att försöka få en fördel för självständighetens sak.”

Han tillade: “Jag var bara motiverad av att försöka göra det bästa vi kunde för att hålla människor så säkra som möjligt.”

“Länk av förtroende”

Han förnekade att det fanns en kultur av att försöka göra lätt åt reglerna om informationsfrihet i sin regering.

Detta kom efter att utredningen återigen visades meddelanden från en gruppchatt som involverade högre tjänstemän och medicinska rådgivare. En dåvarande högre tjänsteman varnade deltagarna för att meddelandet var “FOI-detekterbart” och uppmanade dem att använda knappen “rensa chatt”.

Sturgeon beskrev meddelandena som en varning som “påminner människor om behovet av att vara professionella” mitt i en “lättsam” diskussion.

Han sa att upprätthållandet av ett “förtroendeband” med allmänheten var av “övergripande” betydelse under pandemin och något han kände innerst inne.

Skärmdump,

Sturgeon vittnade i mer än fem timmar vid undersökningen i Edinburgh.

Hon sa också att “öppenhet och transparens” var en prioritet för henne under pandemin, men att det oundvikligen skulle finnas fall där regeringen kunde ha varit mer transparent.

Sturgeon tillade: “Jag skulle vilja försäkra utredningen att jag, i motsats till min eller min regerings önskan att hålla saker hemliga, skulle föreslå att motsatsen har hänt under pandemin.”

I sina skriftliga bevis sa han att besluten “i första hand var informerade, formade och fattade” genom “djupdykningssessioner”, “guldkommando”-möten – där Sturgeon, en liten grupp rådgivare och en roterande grupp ministrar deltog – och regeringsmöten .

På tisdagen berättade Swinney för utredningen att beslutet att stänga skolor i mars 2020 togs under ett samtal mellan honom och Sturgeon, snarare än en diskussion som involverade hela kabinettet.

Han sa att detta berodde på att “händelser utspelade sig i en absolut våldsam takt.”

Sturgeon förnekade att regeringens makt hade “tillskansat sig” och förvisats till ett “ratificerande” organ under hennes ledning.

Hon sa till utredningen: “Jag fick inte carte blanche för att fatta något beslut jag ville fatta.

“Skåpet skulle berätta för mig att vi vill göra det här förutsatt att data stöder det, och jag skulle titta på det och fatta det slutliga beslutet.”

video undertexter,

Nicola Sturgeon är känslosam över att vara premiärminister under pandemin

Utredningen hade också hört att inga protokoll fördes för den skotska regeringens motsvarighet till Cobra-möten – Scottish Government Resilience Room (SGoRR) – eller guldkommandomöten.

Tidigare finanssekreterare Kate Forbes sa att hon inte var inbjuden till mötena 2020 och visste inte ens att de fanns.

Det framkom också att på Yousafs första dag på jobbet efter att ha utsetts till Skottlands hälsosekreterare i maj 2021, skickade den nationella kliniska chefen Jason Leitch till honom ett WhatsApp-meddelande där det stod: “Han älskar faktiskt ingen av oss.” av oss.

Skottlands informationskommissionär David Hamilton sa senare att frånvaron av protokoll vid vissa regeringsmöten var “absolut oacceptabelt” och “kan inte hända igen”, och att hans kontor var nästan säkert att vidta åtgärder.

Sturgeon sa att det borde ha funnits ett “tydligare register” av vad hon kallade “diskursiva, icke-beslutsfattande” möten.

Han förnekade att Forbes, som han beskrev som en “extremt uppskattad” medlem av regeringen, var utesluten från möten där han skulle ha deltagit.

Förfrågan visades meddelanden mellan Sturgeon och Lloyd från den 27 oktober 2020 där den tidigare SNP-ledaren sa att hon “har en beslutskris” över Covid-reglerna för gästfrihetsställen, och tillade att “allt är så slumpmässigt” när talar om restriktioner. på restauranger.

Sturgeon berättade för utredningen att hon inte trodde att det fanns något om utbytet som inte registrerades i protokollet eller det offentliga protokollet.

Han kallade de beslut som regeringen står inför “nästan omöjliga”.

Den tidigare premiärministern tillade: “Kanske är det den här typen av saker jag helst inte skulle komma fram i ljuset; att jag har en kris i beslutsfattandet kanske inte är vad jag ville att folk skulle veta. Och jag hade inte sovit”. ”

Den skotske sekreteraren Alister Jack ska vittna vid förhöret på torsdag.

Det här var Nicola Sturgeon, som vi sällan hade sett henne förut.

Att påminna om hennes roll som leder av den skotska regeringen under pandemin verkade vara en rå, känslomässig och till och med traumatisk upplevelse för den tidigare förste ministern.

Flera gånger vacklade hans röst och han torkade bort tårarna när han talade om Covid i apokalyptiska termer som ett hot, en risk och en katastrof.

Vid ett tillfälle kom en rättssalsvärd fram för att lägga en vävnad på skrivbordet framför henne.

Arméerna av advokater med sina bärbara datorer; anhöriga till några av de sörjande av Covid; och de enda två journalisterna i rummet vid den tiden, varav den ena var jag, kämpade för att fånga hans ord när han med låg, enkel röst sa att varje påstående att han hade sett en politisk möjlighet i nödsituationen helt enkelt inte var sant.

Varken ordföranden för utredningen, baronessan Heather Hallett, eller advokaten som ställde frågorna, Jamie Dawson KC, kommenterade hans beteende.

Istället fortsatte Mr. Dawsons frågor bara att komma.

Och det finns fortfarande många frågor för den tidigare Scottish National Party-ledaren att svara på.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *