Nguyen: Ravens offensiva spelplan mot Chiefs är fortfarande förbryllande efter närmare granskning

By | January 31, 2024

The Ravens bestämde sig förra lågsäsongen för att gå vidare från den offensiva koordinatorn Greg Roman och ersätta honom med Todd Monken. Avsikten var att modernisera deras offensiv och hjälpa Lamar Jackson att ta nästa steg som passningsspelare. I den meningen var de framgångsrika. Det tog lite tid för Jackson att vänja sig vid brottet, men från vecka 9 till 17 (Ravens vilade sina starter i vecka 18) rankades de femma i EPA per dropback. Och de brände inte bara dåliga lag genom luften. Jackson hade fem touchdown-passningar mot Dolphins, ett topp-10 passningsförsvar, i vecka 17.

Mot Chiefs elitpassningsförsvar och defensiva koordinator Steve Spagnuolo, den bästa eftersäsongens defensiva koordinatorn i senare tid, var svaret tydligt. Allt från filmen till siffrorna ropade på att Ravens skulle köra bollen i söndagens AFC Championship Game.

• Chiefs rankas 22:a i runförsvarets framgångsfrekvens.
• Cheferna rankas fyra i passförsvar EPA.
• Sedan 2022 (ordinarie och slutspel) är Chiefs det femte sämsta laget i defensiv EPA mot runs och quarterbackdesignade slagsmål.

The Ravens behövde sätta stora kroppar på planen, de behövde springa mellan tacklingarna och de behövde förvandla Jackson till en högvolymsback igen. Istället använde de 11 personer på 63,2 procent av spelningarna, deras näst högsta frekvens för säsongen. De använde bara 12 personer (en running back, två tight ends, två mottagare) på sex spel (fyra i första halvlek). The Ravens running backs bar bara bollen sex gånger och Jackson hade bara två carries på designade carries. Resten av hans bär var förvrängda och en tog ett knä.

GÅ DJUPARE

Jones: Ravens avvek från sin identitet mot Chiefs och betalade priset

Tillvägagångssättet spelade på Chiefs styrkor. The Bills hade en effektiv spelplan mot Chiefs i divisionsrundan. Buffalo gjorde 24 poäng och lämnade poäng på planen. De sprang i 122 yards; quarterbacken Josh Allen hade 72 av dessa yards. Tight end Dalton Kincaid var deras ledande mottagare och i deras ordinarie säsongsvinst mot Chiefs var backen James Cook deras ledande mottagare.

Tillsammans har Chiefs den bästa gruppen av defensiva backar i fotboll. Under den ordinarie säsongen tillät de de fjärde-fåraste yards till breda mottagare. Ravens riktade in sig på sina mottagare 20 gånger på söndagen och eftersom de använde 11 personal så mycket kunde Chiefs stanna i nickel (fem defensiva backar) och dimes (sex defensiva backar) på 79 procent av spelarna. I de sex pjäser där Ravens använde 12 personal, matchade Chiefs med basen (fyra defensiva backar) fyra gånger.

• nioyard pass till Mark Andrews.
• Justice Hill körde utan vinst.
• 30-yard touchdown passning till Zay Flowers.
• Jacksons femyardslopp.

GÅ DJUPARE

Lamar Jacksons arv och Dan Campbells satsningar: Mike Sandos Pick Six

Jackson avslutade två pass för 17 yards på de två pjäserna där Chiefs band 12 medlemmar med nickel. Hans framgångsfrekvens på sina sex spel med 12 medlemmar var 66 procent. The Ravens hade 21 personal (två backar, en tight end, två mottagare) på fem spel (exklusive knäböjen). På alla fem spelen fyllde Chiefs boxen, vilket verkade skrämma Ravens och hindrade dem från att vända bollen. Baltimore vände bara över bollen till runbacks tre gånger utanför denna personalgrupp. En gick 15 yards och de andra två stoppades för en vinst på en yard.

6:18 kvar av den första kvarten, första och 10

Här bildade korparna en I-formation och använde gammaldags kraft.

Baltimore fick utmärkta block vid anfallspunkten, guard John Simpson kom in i hålet och Patrick Ricard sparkade slutet.

Den extra försvararen inkräktade på spelet och lämnade utrymme inne för Edwards att springa 15 yards.

Att ha en mobil quarterback är tänkt att lösa problemet med en extra försvarare i luckan. I exemplet ovan körde Ravens bollen från under mitten, så Jackson var inte ett hot att behålla bollen med ett alternativ.

Förståeligt nog skulle Ravens ha minskat sin användning av run option-spel under den ordinarie säsongen. Tillvägagångssättet har hjälpt till att hålla Jackson frisk, men detta var AFC Championship Game. Mot det här försvaret, om du inte ska använda en av Jacksons bästa egenskaper, så försämrar du helt enkelt ditt anfall.

Monken synade ett par run/pass-alternativ (RPOs) där Jackson fattade fel beslut att kasta istället för att lämna bort bollen.

10:41 kvar i andra kvarten, andra och 1

Här hade Ravens en kontra mot Chiefs dime front (5-1).

The Ravens skulle ha spelet blockerat perfekt med tacklingen Morgan Moses som ledde en säkerhet, men Jackson vände inte bollen.

Istället försökte han kasta en bubbla skärm till Flowers utanför, där Chiefs hade en fördel med siffror.

Chiefs blockerade ett par runs tidigt, men detta borde inte ha avskräckt Monken från att springa mer. Kanske att Chiefs tog en tidig ledning fick Monken i panik, men Chiefs hade bara en ledning på 10 poäng under större delen av matchen. Det fanns ingen anledning att överge loppet.

5:14 kvar av tredje kvartalet, första och 10

På det här spelet var korparna under 12 på första och 10. Chiefs hade två djupa safeties, men korparna hade ett skjutspel som kallades tillbaka.

Chiefs hade sju blockerare för de sju försvararna i boxen, men Ravens passade bollen. Det fanns många spel där Ravens hade stora spel på första försöket, men bestämde sig för att passa. Monken synade spel som om de förlorade med tre innehav hela matchen.

Förra veckan tog Allen 42 yards (han hade 30 yards och två touchdowns på designade körningar) mot Chiefs. Som sagt har Chiefs varit ett av de sämsta lagen i försvaret. Spagnuolo kallar många man och matchbevakningar där defensiva backar har ryggen mot quarterbacken. Ravens har förbättrat sin mottagande kår, men de är inte på samma nivå som Chiefs defensiva backar.

Odell Beckham Jr. har varit en besvikelse eftersom skadorna har tagit ut sin rätt på hans kropp. Andrews spelade inte till 100 procent. Flowers kommer att bli en stjärna, men han är fortfarande en rookie och behöver förfina sig själv. Det fanns några möjligheter på planen, men Chiefs sekundär var mestadels kvävande. Det fanns flera tillfällen där Jackson skulle ha kämpat om yards men valde att inte göra det.

12:37 kvar i tredje kvartalet, tredje och 6

Tidigt under tredje kvartalet, på tredje och 6, såg det ut som att Ravens hade kallat ett 989-koncept.

Chiefs var i en zontäckning 2. Vanligtvis, mot 2 djupt, kommer quarterbacken först titta på Z:et som löper vertikalt innan han tittar på sloten som kör en “mellanläst”-rutt. Jackson gjorde rätt läsning och tittade på Rashod Bateman till höger om honom, men hörnbacken Jaylen Watson knuffade honom utanför spelfältet. Flowers var Jacksons andra läsning. Typiskt, enligt detta koncept, är det meningen att Flowers ska fortsätta springa upp i mitten av fältet mot två djup täckning, men han planade ut sin rutt till utsidan.

Jackson var tvungen att undvika den defensiva tacklingen Chris Jones, som snabbt penetrerade, men han hade ett hav av utrymme för att få första down och mer om han sprang.

Jackson är en aggressiv passare på planen och letade efter möjligheter på planen. Han kastade en bomb på 30 yards till Flowers, köpte tid och kastade ner på planen, men mot detta passförsvar behövde de bara fortsätta att flytta kedjorna.

Det verkade vara den allmänna filosofin mot hövdingarna. Korparna ville ha storspel istället för att äta sina grönsaker och metodiskt flytta bollen. Det var därför de bestämde sig för att spela Hill över Gus Edwards under större delen av matchen när Edwards var deras primära back under större delen av säsongen. De valde Hills explosivitet som löpare och mottagare över Edwards storlek. Men mot Chiefs-försvaret behövde de en stabil passningsblockerare och Hill hade dåligt skydd.

3:53 kvar i tredje kvartalet, tredje och 9

På tredje och nio ställde Chiefs upp i en udda front som ledde till att Ravens efterlyste manskydd.

Kanske trodde Monken att de kunde ha lyckats få ut Hill på en rutt, men eftersom Chiefs blixtrade, var han tvungen att stanna och skydda. Hill blev snabbt slagen av säkerhetsmannen Justin Reid för avskedet.

Om Jackson hade en extra sekund i fickan, skulle han få Flowers att springa ner i mitten av fältet utan säkerhetshjälp.

Trodde mest korrekt att AFC Championship skulle vara ett försvarsspel. Efter Chiefs utbrott i första kvartalet slog Ravens-försvaret ner och stängde Kansas City i andra halvlek, men Baltimores anfall kunde inte upprätthålla drivkrafter och vände bollen. En del av det som var tänkt att göra denna Ravens-offensiv speciell är anpassningsförmåga. De anpassade sig inte mot Chiefs och det kostade dem en chans att göra Super Bowl mot ett 49ers-lag som de slog tidigare under säsongen.

En match betyder inte att det var ett misstag att gå från Roman till Monken. Monken har hjälpt Jackson att utvecklas som passningsspelare och Jackson borde vara ännu bättre med ett år i systemet i ryggen. För både Monken och Jackson måste detta vara en lärorik upplevelse. AFC går igenom Kansas City Chiefs och deras försvar är ungt, de kommer att vara en hotfull grupp i åtminstone några år. Ravens borde fortsätta att förbättra sig i offensiven och kommer att förbättra sina siffror under den ordinarie säsongen, men de kommer oundvikligen att stöta på Chiefs på vägen till Super Bowl. Kommer de att ha rätt svar när de gör det?

(Översta bilden: Kathryn Riley/Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *