När Universal växer, ökar konkurrensen i Orlandos nöjesparker

By | February 1, 2024

Universal Orlandos nya detaljer om dess kommande nöjespark Epic Universe är den senaste lättnaden i den långvariga konkurrensen om turismdollar mellan underhållningstitaner, inklusive regerande mästaren Walt Disney World, som branschanalytiker förutspår snart kan motverka.

Universals episka tillkännagivanden bekräftar stora nyheter, som att parkens landområden kommer att vara tema kring Nintendo, “How to Train Your Dragon”, Harry Potter och Universals klassiska monster. Och de avslöjar finare detaljer, som namnen på restaurangerna och hastigheten på berg-och dalbanan.

Serien av händelser intensifierade ryktena om parken, som är planerad att öppna nästa år. Och vissa observatörer undrar om Disney snart kommer att slå tillbaka.

Åtminstone en expert tror att Universals expansion kommer att öppna den efterlängtade “femte porten”, en annan Disney World-nöjespark. Branschobservatörer säger också att klyftan mellan Orlandos största parkoperatörer verkar minska.

“Det finns en 800 pund gorilla i rummet, men det finns också en 600 pund gorilla i rummet. Vi har sett att gorilla växer från en liten gorilla till en stor gorilla”, säger Martin Lewison, docent i företagsledning vid Farmingdale State College i New York.

“Men det är inte nödvändigtvis en dålig sak eftersom det finns forskning som visar att att koncentrera alla dessa parker på ett ställe hjälper dem alla”, säger Lewison, som undervisar i kurser i turism, gästfrihet och förvaltning av attraktioner.

Dennis Speigel, ägare till International Theme Park Services, sa att Epic Universe kommer att tippa vågen mer mot Universal.

“Jag tror att det här kommer att luta axeln för nöjesparkvärlden i Orlando. “Den här parken kommer att fungera i en enorm takt,” sa han. Epic Universe kommer att locka mellan 5 och 6 miljoner människor under det första året, uppskattade han.

Under 2019, det sista hela året före coronavirus-pandemin, hade Universal Studios Florida 10,92 miljoner besökare och Universals Islands of Adventure välkomnade 10,38 miljoner människor, enligt AECOM/TEAs årliga närvarorapport.

Magic Kingdom var den mest populära nöjesparken i världen med 20,96 miljoner besökare 2019, enligt rapporten.

Recenserar hotell

Medan Epics iögonfallande attraktioner och iögonfallande design drar till sig uppmärksamhet spelar dess tre nya hotell en nyckelroll i Universals framtid, eftersom företagets tjänstemän tror att de kommer att leda till längre vistelser.

“Tillägget av Epic Universe kommer nästan att fördubbla storleken på Universal Orlando”, sa Mark Woodbury, VD för Universal Parks & Experiences, i en video som släpptes på tisdagen. “Detta ger oss möjligheten att ta med människor till Universal Orlando för en hel vecka med de mest otroliga upplevelser de kan tänka sig.”

Universal Helios Grand Hotel med 500 rum ligger “inne i” nöjesparken, sa Universal, med en exklusiv ingång till nöjesparken för gäster. I närheten ligger resorterna Stella Nova och Terra Luna, med 750 rum vardera, planerade att öppna den 21 januari respektive 25 februari.

Universal delade inte ett exakt öppningsdatum för nöjesparken, men tjänstemän har offentligt sagt “till sommaren” 2025.

“Disney ägde och drev hotellen där i decennier,” sa Speigel. “Det håller besökarna på plats och genererar per capita både vid entréportarna och internt inom mat, dryck, varor och all detaljhandel.”

De tre hotellen, som nu är under uppbyggnad, kommer att bringa antalet Universal-fastigheter till 11. De senaste tillskotten är Surfside Inn och Dockside Inn, som öppnade 2019 och 2020 som delar av Endless Summer Resort på International Drive.

“Det har bara gått cirka 10 år sedan [Universal] “De började verkligen den här ansträngningen och sättet de har accelererat det har varit fantastiskt,” sa Speigel.

Universal kommer att behöva utöka sin personalstyrka för att bemanna parken och hotellen. Dessa positioner har varit svåra att fylla och traditionellt sett låga betalda i Orlando.

“Alla lider i branschen. Så det är en faktor som måste spela in”, sa Speigel.

“Jag tror att vi i framtiden kommer att se mer lobbying till förmån för J-1-visum”, ett statligt program för människor som bor utanför USA som tillåter deltagande i utbytesprogram relaterade till att studera och arbeta här, sade han.

Att ha ett hotell väldigt nära nöjesparken är inget nytt koncept utan ett som växer. När Magic Kingdom öppnade 1971 lade Disney Contemporary Resort intill. Ett hotell i Legoland Florida ligger intill nöjesparken.

SeaWorld Orlando har ansökt om tillstånd att bygga två hotell, ett med 250 rum och ett med mer än 500 rum. SeaWorld Parks & Entertainments vd Marc Swanson sa till investerare att han förväntar sig att företaget kommer att öppna hotell 2026.

Det har funnits hotellprojekt i anslutning till parker från kedjorna Six Flags och Cedar Fair, såväl som Hersheypark i Pennsylvania och Dollywood i Tennessee, sa Speigel.

“Om du är en operatör vill du hålla dem så nära dig som möjligt så att de inte blir distraherade,” sa han.

Framtida åtgärder

Speigel pekar på tidigare milstolpar i Universal Orlandos historia som ledde det till denna punkt. Startrampen var introduktionen av Back to the Future: The Ride i Universal Studios nöjespark 1991, följt av debuten av Wizarding World of Harry Potter på Islands of Adventure 2010, sa han.

“Vi såg den största ökningen av närvaro och marginaler vi sett i branschen. [with Potter]”, sa han. “Så det råder ingen tvekan om att denna nya Epic Universe-park, enligt min mening, sätter Universal i paritet, i paritet med Disney nu.”

Han hoppas att Disney nu kommer att påskynda sitt utvecklingsschema.

“Du kommer att få se ett stort tillkännagivande. … De kommer att lägga till en femte park”, förutspådde Speigel.

”Jag har hört rykten om att de har jobbat med det i flera år. Men jag tror att [Universal] annons…. “Det kommer att vara en katalysator för Disney att också visa sin hand”, sa han.

Tjänstemän från Walt Disney Co. har inte offentligt nämnt den så kallade “femte porten”, även om företaget har åtagit sig att investera 60 miljarder dollar under 10 år i sina nöjesparker runt om i världen.

I april sa Disney att de planerade att investera 17 miljarder dollar i Walt Disney World-projekt, och den siffran inkluderade Epcot-transformationsprojekten och Tiana's Bayou Adventure, en vattenattraktion från Magic Kingdom som ska öppnas i december.

Utöver Disney och Universal finns det utrymme för fler turistaktörer, inklusive SeaWorld Orlando, sa Speigel. Företagsnamnsbytet, som tillkännagavs på tisdagen, från SeaWorld Entertainment Inc. till United Parks & Resorts är ett steg i dess utveckling, sa han. Nöjesparken upprätthåller namnet SeaWorld Orlando.

“Jag tror att de måste hitta en gemensam grund i ett par områden, inom produktområdet och prissättningsområdet,” sa Speigel. “Människor som kommer till vår bransch är fortfarande prismedvetna, och SeaWorld skulle kunna öka sin volym genom att erbjuda ett starkt pris-värde-förhållande till gästen.”

Besökare i centrala Florida begränsar sig inte nödvändigtvis till ett nöjesparkföretag under sin vistelse, sa Lewison.

“Jag tror att det definitivt finns en synergi där, även om parkerna inte uttryckligen nämner det”, sa han.

Det finns alternativ eftersom du kan tjäna pengar i Orlando.

“Disney har gjort otroliga vinster på sina nöjesparker i 50 år, du vet, upp och ner. Så det är en enorm marknad. … Vi vet att efterfrågan är oelastisk, eftersom de fortsätter att höja priserna och de fortsätter att få rekordstor närvaro, säger Lewison.

“Business lag är att om det finns vinster, då kommer det att finnas konkurrenter som kommer att försöka konkurrera för att eliminera dessa vinster,” sa han. ”Det är en växande marknad, vilket är ovanligt, eftersom det är en mogen marknad. Så, ja, det kommer att bli mer och mer konkurrens om hotellrummen… men det fanns det redan.

“Det är fantastiskt. Var annars kan du bygga ett jättehotell och förvänta dig att vara lönsamt än i Orlando, Florida?

Snuffleupagus Alert: SeaWorld firar Sesame Street Lands femte födelsedag

Det väntande spelet

När Epic debuterar kommer det att vara Orlandos första nya, fullfjädrade nöjespark detta årtusende. Disneys Animal Kingdom öppnade 1998, följt av Universals Islands of Adventure 1999.

“För nöjesparksfans är det här den första nya nöjesparken, åtminstone här, i internetåldern där vi har en omedelbar kontakt med andra fans som oss”, säger Alicia Stella, som följer Epic på sin webbplats Orlando Park Stop. .

”Människor kan dela i realtid på sociala medier om bygget och deras tankar och rykten. Och diskussionen har inget slut, sa han.

Detaljer som precis släpptes på tisdagen kan bredda intresset, sa Stella.

“Det är också en dag då icke-nöjesparksfans, allmänheten i stort, börjar se vad vi har upplevt och börjar ge sig ut på resan hit”, sa han.

Maila mig på dbevil@orlandosentinel.com. Trådkonto: @dbevil. Konto X: @nöjesparker. Anmäl dig till Theme Park Rangers nyhetsbrev på orlandosentinel.com/newsletters.

Nya attraktioner 2024: Tiana ride, Penguin Trek, DreamWorks land, “Life”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *