När en make går till äldreboendet

By | February 3, 2024

Även när tecken på förestående demens blev omöjliga att ignorera, fruktade Joseph Drolet möjligheten att flytta sin partner till en långtidsvårdsinrättning.

Drolet, 79, och hans älskade Rebecca, 71, båda pensionerade Atlanta-advokater och åklagare, hade varit ett par i 33 år, även om de hade separata hem. 2019 började han gå vilse när han körde, misskötte sin ekonomi och ha problem med tv-fjärrkontrollen. Diagnosen (Alzheimers sjukdom) kom 2021.

Så småningom flyttade Drolet in Rebecca (vars efternamn han bad att inte avslöjas för att skydda hennes integritet) till sitt hem. Men att fungera som hennes 24-timmarsvårdare, eftersom hon behövde hjälp med varje daglig uppgift, blev utmattande och ohållbart. Rebecca började vandra runt i sitt grannskap och “klä på sig mitt i natten och förbereda sig för resor som inte skulle hända”, mindes Drolet.

Förra året, när han fastställde att Rebecca inte längre riktigt visste var hon var, kände han att det var dags att flytta henne till ett närliggande minnesvårdsboende.

Att placera en make eller partner på ett äldreboende, av någon anledning, representerar en svår övergång för ett par, vilket kan innebära befrielse från den ibland överväldigande bördan av omsorg, men kan också åtföljas av ihållande depression, ångest och skuld. studier har visat. visad.

“Att allt föll på mina axlar för att ta hand om en mycket sårbar person, att stressen försvann,” sa Drolet. Efter att Rebecca lämnade “kan 24-timmarsuppgifterna hanteras av någon annan.” Hans ständiga rädsla för vad som skulle hända med Rebecca om han dog eller blev handikappad minskade också.

Ändå, när han besökte henne dagligen, kände Drolet att hans trötthet “ersattes av skuldkänslor och ångest”. Tog de hand om Rebecca lika bra som han hade tagit hand om henne? Även om hon verkade glad, var svaret, sa hon, nej.

Efter sina besök sa han att han skulle “gå tillbaka hem, där var du än tittar är påminnelsen om hans frånvaro.” Han grät under vårt telefonsamtal.

“När du lämnar över det dagliga ansvaret till personalen kan det vara en lättnad”, säger Joseph Gaugler, en gerontolog vid University of Minnesota som har lett mycket av forskningen om övergång av patienter till institutionsvård. Dr Gaugler har funnit att “för vårdgivare minskar känslor av depression och börda faktiskt ganska avsevärt, enligt flera studier.”

Emellertid innebär placeringen av vårdhem särskilda utmaningar för makar jämfört med andra familjevårdare. En tidig och ofta citerad studie från 2004 av långtidsvård för patienter med Alzheimers sjukdom fann att makar oftare var deprimerade före placering än andra familjemedlemmar och mer benägna att vara deprimerade och oroliga efteråt.

“Makar anses mer ansvarsfulla än söner eller döttrar”, säger Richard Schulz, en pensionerad socialpsykolog vid University of Pittsburgh och huvudförfattare till studien. “I vissa kretsar ses institutionsvården som ett avstående, ett ansvarsförbud man inte bör överge.”

Vuxna barn och syskon är mindre benägna att ha delat hem med patienten i decennier och uppleva dess tomhet efter att personen lämnat. Oavsett hur uppmärksamma familjemedlemmar är, om de också har jobb och egna familjer, “förväntar vi oss inte att de ska göra så mycket”, tillade Dr. Schulz. Endast makar gjorde det löftet i sjukdom och hälsa, tills döden skilde dem åt.

Dr. Schulz studie fann att nästan hälften av vårdgivare i makar besökte sina institutionaliserade nära och kära minst dagligen, jämfört med endast ungefär en fjärdedel av vårdgivare som inte är äkta äktenskapspartner.

Familjemedlemmar utför flera uppgifter under dessa besök. På äldreboenden är familjevårdare så skickliga på att hjälpa till med personlig vård som matning och skötsel, samt rörlighet, aktiviteter och socialisering, att en nyligen genomförd studie kallade dem “en osynlig arbetskraft.”

“Alltför ofta anses institutionalisering vara slutet på familjevården. Det är det inte”, sa Dr Gaugler. Att ta på sig de nya uppgifterna att övervaka vården, förespråka invånarna och övervaka personal innebär faktiskt att “på vissa sätt finns det möjlighet att ersätta en uppsättning utmaningar med en annan.”

Moira Keller, en licensierad klinisk socialarbetare, underlättade månatliga stödgrupper för vårdgivare i 23 år vid Piedmont Healthcare i Atlanta. Nu pensionerad arbetar hon fortfarande frivilligt för att leda en grannskapsgrupp, där Drolet är medlem.

Hon har sett makar kämpa med beslutet att gå till ett äldreboende och dess konsekvenser. Hustrur, i synnerhet, tycker att rollen som vårdgivare är bekant, noterade hon, eftersom de vanligtvis hade tagit hand om barn och äldre föräldrar innan deras män började behöva hjälp.

“Det är svårare för dem att inse att du kan behöva en långtidsvårdsinrättning,” sa Keller. Även när mannen eller partnern flyttar in i ett hem, går fruar “ofta varje dag. Det blir din nya rutin, ditt nya syfte.”

Ms Keller uppmuntrar ibland makar att besöka lite mindre ofta och att åter engagera sig med människor och aktiviteter som ger dem glädje. Invånare med demens, konstaterar han, kommer inte ihåg om deras makar besökte tre eller sex gånger i veckan, eller om de stannade en eller fyra timmar.

Men, sa han, makar svarar ofta: “Det här är mitt liv nu.”

Marcy Sherman-Lewis känner verkligen så. I nästan 10 år tog hon hand om sin man, Gene, 86, i deras hem i St. Joseph, Missouri, allteftersom hans demens utvecklades.

Hon försökte komplettera sina insatser genom att anlita hemtjänstassistenter, men tyckte att de var för dyra. En advokat hjälpte hennes man att kvalificera sig för Medicaid, som nu betalar det mesta av vårdhemsavgifterna.

Den enda anläggningen som var villig att acceptera Mr Lewis, vars sjukdom har orsakat aggressivt beteende, var en ideell organisation 27 miles away. “De är änglar”, sa Sherman-Lewis, 68.

Men avståndet gör att han bara kör dit varannan dag, även om han helst vill åka dagligen. Under sina besök försöker han få honom att äta. “Jag ger honom smoothies. “Vi tittar på hundshower på tv tillsammans,” sa han. Trots sin uppmärksamhet känner han sig skyldig. “Deras livskvalitet är mycket sämre än min.”

Men hans liv har också påverkats. Sherman-Lewis sover sällan, har gått ner 30 pund och tar två antidepressiva medel och medicin mot en lunginfektion.

Tillsammans med stödgrupper som är aktiva i många samhällen, skapar och testar vårdgivareforskare och förespråkare fler program för att hjälpa till att utbilda och stödja familjevårdare. Medlemmar i Kellers stödgrupp utvecklar ofta starka band, sa han. Efter att ha tagit hand om familjemedlemmar själva, tycker de att det är meningsfullt att kunna vägleda nyanlända.

Efter att deras nära och kära flyttat kan de flesta vårdgivare “anpassa sig till den nya rollen”, sa hon. “Det tar lite tid, men de uppskattar att inte vara tillgängliga 24 timmar om dygnet längre.” Men när hon ser medlemmar som visar tecken på klinisk depression hänvisar Keller dem till psykoterapeuter.

Sherman-Lewis har bestämt sig för att inte träffa en terapeut. “De kanske säger “Gå till gymmet, ta lektioner”, men jag kommer fortfarande hem till ett tomt hus,” sa hon. Hon är dock på väg att gå med i en stödgrupp för vårdgivare.

Drolet sa att han hade haft nytta av Ms Kellers terapi- och stödgrupp; Hon tyckte också att ett utbildningsprogram för vårdgivare vid Emory Brain Health Center var till hjälp. Förra sommaren minskade han sina dagliga besök till fyra gånger i veckan, vilket gjorde att han kunde återuppta vissa samhällsaktiviteter och besöka vänner. Han sover också bättre. (Trazodon hjälper).

Men ingenting kan underlätta denna övergång. Rebecca gick in på hospice på sin anläggning och Mr. Drolet är nu hos henne två gånger om dagen. Hon verkar bekväm, men han tror inte att hon känner igen honom längre.

Han har redan sörjt henne i månader, “fruktat för besökarna men älskat dem”, sa han. “Det finns inga glada morgnar i den här situationen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *