Motståndare till New Jersey flygplatsexpansion kommer att gå framåt efter att ha förlorat federalt fall

By | January 28, 2024

En federal appellationsdomstol i Philadelphia avvisade tidigare den här månaden en försvarsgrupps utmaning mot Mercer Countys planer på att bygga en ny, större terminal på Trenton-Mercer flygplats.

Gruppen, Trenton Threatened Skies, anser att det behövs en mer rigorös miljöstudie för att utvärdera flygplatsens utbyggnadsplaner, som även inkluderar en ny parkeringsplats och flytt av brandstationen till den länsägda Ewing Airport.

Federal Aviation Administration utfärdade en rapport 2022 som godkände länets plan och använde en länsstyrd miljöbedömning (EA) för projektet.

Trenton Threatened Skies gick till federal domstol och hävdade att projektet behöver en mer fullständig miljökonsekvensbeskrivning, och att underlåtenhet att göra det var ett brott mot den nationella miljöpolicylagen.

En panel med tre domare var inte överens och beslutade den 4 januari att FAA:s rapport från 2022, kallad FONSI, eller Finding of No Significant Impact, var rimlig och fann inga NEPA-överträdelser.

Flera invånare i Mercer County och Bucks County, Pennsylvania, samt två Bucks-städer, Yardley Borough och Lower Makefield Township, anslöt sig till Trenton Threatened Skies som käranden i rättsliga åtgärder.

“Det var en gupp på vägen, men vi fortsätter våra ansträngningar för att belysa hur denna expansion har blivit felkaraktär,” sa Judith Hoechner från Trenton Threatened Skies om beslutet.

Mercer County, sa han, har inte gjort ett bra jobb med att planera för vad som är på väg att utvecklas i området kring flygplatsen. “Vi tror att allmänheten inte förstår förändringarna som kan inträffa i området,” sa Hoechner.

Flygplatsprojektet började under administration av tidigare länschef Brian Hughes, och den nya verkställande direktören Dan Benson sa att planerna kommer att fortsätta.

I ett uttalande uttryckte Benson “överväldigande godkännande av domstolens beslut.”

“Att gå vidare med terminalersättningsprojektet kommer att tillåta länet att behålla Trenton Mercer Airports position som en viktig ekonomisk drivkraft för hela vår region,” sa Benson.

I april förra året flög USA:s transportminister Pete Buttigieg till flygplatsen för att marknadsföra projektet för lokala politiker.

Trenton-Mercer flygplatsterminal i ett foto från 2016.

Planerna för den nya terminalen kräver fyra grindar (flygplatsen har för närvarande två) och 10 biljettdiskar, plus tre banor för TSA-kontroll, fler bagageanspråk, större passagerares vänteområden, förbättrade medgivanden, omkonfigurerade parkeringsplatser och parkeringsplatsplandokument. säga.

Den nya terminalen skulle bli 125 000 kvadratmeter, fem gånger så stor som den nuvarande byggnaden.

Mercer County har vidhållit i flera år att den nya terminalen och den relaterade konstruktionen inte kommer att expandera utöver flygplatsens nuvarande fotavtryck.

För närvarande är Frontier Airlines det enda kommersiella flygbolaget på flygplatsen.

Innan covid-19-pandemin allvarligt störde flygtrafiken, ökade passagerartrafiken vid Trenton-Mercer, med 363 626 passagerare 2017, sedan 404 349 2018 och 462 173 2019, visar FAA-statistik.

De rasade till 129 536 2020 och har ökat sedan dess, till 243 529 2021 och 328 511 2022, visar statistik.

Trenton-Mercer Airport i ett filfoto från juni 2017.

George Polgar, också från Trenton Threatened Skies, sa att gruppen inte är kategoriskt emot en ny terminal, eftersom medlemmar i gruppen flyger kommersiellt.

Det är dock inte bara en ny terminal, utan byggprojekten för att bygga den som sannolikt kommer att öka bullret (inklusive från flygplan), fordonstrafiken i området samt miljöhänsyn.

“Vi vill se till att de gör allt rätt,” sa Polgar.

Länet har inte satt något pris på projektet; FAA-rapporten använde en uppskattning på mellan $109 miljoner och $121 miljoner, beroende på exakt hur terminalen är byggd.

Trenton Threatened Skies misstänker att det kan ha en prislapp på 200 miljoner dollar.

Och gruppen tvivlade på teorin om “ekonomisk motor” som länet har bjudit på i åratal.

Bruce Hoechner, Judiths make, sa att länet hoppades att besökare på flygplatsen skulle besöka turistattraktioner och lokala restauranger.

The Hoechners säger att flygplatsen betjänar en lokal befolkning som vill ha rabatt för att flyga till en större flygplats, som Philadelphia eller Newark. De förstår inte att en ny terminal kommer att skicka passagerare till Trenton som turister eller på utflykter till lokala museer.

“Och så det är verkligen förvånande att detta är någon form av verklig ekonomisk drivkraft för regionen,” sa Bruce.

Men det viktigaste är miljön, säger Hoechners och Polgar.

Till exempel påpekar de att bredvid flygplatsen ligger det stängda US Naval Air Warfare Center/Trenton, som är en superfund giftig avfallsplats. (Staten New Jersey stämde militären 2021 för kostnaderna för att städa upp dessa platser.)

Toxinerna, kända perfluoralkyl- och polyfluoralkylsubstanser, eller PFAS, och ibland “permanenta kemikalier” eftersom de inte bryts ner, kom från användningen av släckskum på platsen. Centret testade jetmotorer i decennier tills militären stängde det 1997.

Flera federala myndigheter fortsätter att övervaka och testa marken i centrum, inklusive ett nyligen treårigt test av brunnar på platsen av U.S. Geological Survey.

Hoechners är oroade över att ytterligare konstruktioner på flygplatsen, som de säger kan vara bara 100 fot från det tidigare krigscentret, kan leda till spridning av PFAS-kemikalier.

“Vi är helt klart oroliga på flera nivåer över flygplatsens bristande miljöansvar”, säger Judith Hoechner. “Vad vi verkligen vill ha är en omfattande och sanningsenlig studie eftersom vår stora oro är det [the county] “Vi har helt enkelt missförstått detta, och det är verkligen det vi vill lyfta fram.”

Trenton-Mercer Airport i Ewing i ett flygfoto från 2006.

Alla Trenton-Mercer Airport dokument, studier och rapporter finns i Mercer County. hemsida, härsamt ett län Terminalprojektets webbsida här.

Tack för att du litar på att vi ger dig lokala nyheter som du kan lita på. Vänligen överväg att stödja New Jersey.com med frivillig prenumeration.

Du kan kontakta Kevin Shea på kshea@njadvancemedia.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *