Marcus Rashford testar tålamodet hos fans som fruktar att hans talang kommer att gå till spillo

By | January 31, 2024

Marcus Rashfords rykte som Manchester United-spelare hänger i en balans.

Många fans verkar trötta: mellan 75 och 96 procent skulle sälja det nu, enligt undersökningar av United We Stand och Reissued. Han spelar inte bra, han gör inga mål. och bryter mot klubbens regler, som han har varit “ansvarig för”.

Fans kan naturligtvis ändra sin låt. Den 6 augusti 2013 kunde jag inte hitta ett enda United-fan som ville att Wayne Rooney skulle stanna, vid en tidpunkt då han kopplades ihop med en flytt till Jose Mourinhos Chelsea. United ville inte sälja honom och Rooney stannade, buade till en början på matcher men applåderade sedan när han svarade med att vara Uniteds bästa spelare under en hemsk säsong under den nye managern David Moyes.

Den här säsongen, åtminstone hittills, är märkbart sämre än Moyes säsong 2013-14. Efter 21 matcher i Premier League har United 32 poäng, mot 37 då. United var också i Champions League i det här skedet av säsongen för ett decennium sedan. Och målskillnaden i ligan var plus 11 jämfört med minus fem idag.

Rooneys framträdanden var sällan problemet; Rashfords män är och Manchester United har ett problem. Rashford är klubbens största tillgång och en av dess bäst betalda stjärnor med ett nytt kontrakt undertecknat efter att ha gjort 30 mål förra säsongen, som tilldelades som ett erkännande av hans status. Det här är en spelare med 127 mål för United.

Rashford är en Manc, en Red, en akademiutexaminerad och borde vara i toppen av sin karriär vid 26 år gammal. Men fansen kan ofta vara hårdare mot sig själva, något Alan Shearer förklarade bra i The Athletic förra månaden.

Hans status som lokal hjälte ger honom kredit. Flaggor som hängde på motorvägar nära där han växte upp i Wythenshawe firade hur han tvingade regeringen att ta itu med barnmatsfattigdom genom att tillhandahålla gratis skolmåltider under sommarlovet, men den sociala frälsarstatusen ökar pressen och drar till sig mer granskning.

Hans liv är inte baserat på familj och är mil från hans hemland som till exempel Bruno Fernandes, utan som för en ensamstående pojke som vill leva ett så normalt liv som möjligt i staden där han växte upp; en stad full av möjliga parasiter och fällor för att fånga den.

United hoppas att de kan gå vidare genom att snabbt ta itu med sin senaste fråga. De behöver sina bästa spelare för att försöka vända den här hemska säsongen och i teorin är Rashford en av dem.

I verkligheten har sättet som Rashord spelade den här säsongen (endast gjorde fyra mål) och agerade utanför planen upprört fans och tränare. Han åkte ut för att fira sin födelsedag i Manchester efter att laget förlorade med 3-0 hemma mot City i derbyt. Han bad sedan om ursäkt och verkar ha tagit på sig ansvaret för detta senaste förseelse – en utekväll i Belfast på torsdagen innan han ringde in sjuk och missade träning nästa dag.

Tidigare spelare har klarat sig mycket sämre, men de gynnades av att leva i en försocial medievärld, när bara paparazzi hade kameror, och generellt sett av att spela bra i stora lag när de gick över gränsen.

United-fansen har varit tålmodiga och stöttat Rashford. Det finns nästan ingen kritik mot honom i matcher och folk vill att han ska göra bra ifrån sig, bli bra igen och vara spelaren som har retat dem. Så när han gjorde den handgesten på Old Trafford efter att ha gjort mål mot Tottenham Hotspur nyligen (hans första mål på Old Trafford sedan maj) som svar på kritiken han mötte, undrade fansen vilken planet han befann sig på.

Han har stöttats, inte kritiserats, av dem på Old Trafford.

Det är svårt att veta vem Marcus Rashford är. En social krigare gjorde MBE som var “överväldigad av stolthet” över framstegen i sin kampanj för att bekämpa barnmatsfattigdom? En PR-konstruktion i centrum för en smart kampanj för att hålla den brittiska regeringen till svars? En elitfotbollsspelare? Eller någon som kämpar för att leva upp till förväntningarna som följer med att stå på en piedestal? Eller kanske en kombination av allt ovan?

Tidigare hade Pep Guardiola berättat för en United-legend att Rashford var den enda spelaren i hela staden han skulle välja till sitt eget lag. År tidigare hade City skickat högre tjänstemän till Rashfords hus när han fortfarande var en ungdomsspelare för att försöka värva honom, men de möttes av ett “nej, tack”. Han var ett United-fan.

Under våren 2019 försökte Barcelona fresta honom till Spanien i deras sökande efter en långsiktig efterträdare till Luis Suarez. Barça visste att de pressade på lyckan, men de gjorde det eftersom Rashfords lag sa till dem att han tvivlade på att skriva på sitt kontrakt med United. Och 2022 ersatte Barcelona Rashford igen; återigen förleddes de att tro att det fanns en möjlighet att han ville lämna United.

När Barack Obama hyllade Rashford och hans popularitet på sociala medier överträffade NFL:s Odell Beckham Junior (en man som Rashford förundrades över när han träffade honom på Nikes högkvarter i Oregon 2018) undrade några på Old Trafford om Manchester United höll på att bli en del. av Marcus Rashfords berättelse när de kände att ingen var större än klubben.

Och påverkade det hans fotboll? Rashford återvände från EM 2021 på en dålig plats. Tränarna kände att han var deprimerad, förståeligt nog påverkad av rasismen riktad mot honom efter att ha missat en straff i finalen.

Rashford missar sin straff mot Italien på Wembley (Andy Rain – Pool/Getty Images)

Vad som följde var en tjatande axelskada och en störd försäsong som gjorde att han missade Uniteds 10 första matcher 2021-2022. Han förlorade sin plats i det engelska laget och skulle inte bli uttagen av Gareth Southgate förrän i VM-finalen 2022 i Qatar.

På och utanför planen har karriären varit upp och ner, med flera förändringar i pr-teamet runt honom. Som ett resultat kan budskap vara motsägelsefulla. Han kan göra bra ifrån sig i PR-kampanjer men han har ofta varit en olycklig figur i klubben genom åren. Kanske är det bara hans sätt, som det var för Andy Cole, som media knappast såg som en tunna av skratt när verkligheten var att han var blyg och reserverad.

Det finns helt klart ett eller flera problem med Rashford. Han behöver disciplin och uppoffring i sin korta karriär, inte utekvällar i Belfast timmar före träning. Han har dock också rätt till ett privatliv, vilket är omöjligt om han åker ut till Manchester, där alla dömer honom, noterar vad han gör och vem han pratar med.

Vissa människor som har känt Rashford i flera år och som inte står i ekonomisk skuld till honom (många är det), talar mycket om honom. De säger att han är missförstådd och en lojal vän. På ett annat sätt, Rashford anstränger sig för att resa till Belfast för att se sin tidigare lagkamrat Ro-Shaun Williams visar den lojaliteten. Och medan han var i Larne träffade många fans honom och hade inget annat än positiva saker att säga om honom.

Men problemet var att gå sent och sedan missa träningen för att han var “sjuk”. Perception spelar roll; Optiken ramas in av hur bra han spelar och hur United gör.

GÅ DJUPARE

Ten Hag står inför ytterligare ett test av sin auktoritet efter Rashfords nattklubbsbesök

Vad Rashford har gjort är inte en fråga om världens undergång. De senaste åren har det funnits spelare som blivit uttagna till matcher och helt enkelt inte dykt upp. Spelare som erbjöds United som kapten och tackade nej. Om vi ​​tittar in i Uniteds förflutna kommer vi att se värre saker; I jämförelse lever Rashford ett rent liv men verkar vilsen i sin värld och kämpar med den berömmelse och förmögenhet han ska åtnjuta.

Bländningen har bleknat jämfört med oktober 2021, då han fick en hedersdoktor från University of Manchester för “hans fortsatta välgörenhetsarbete och kampanjer mot barnfattigdom utanför planen, såväl som hans enastående idrottsprestationer på planen.” Han var 23 år gammal och den yngste mottagaren av en hedersexamen i universitetets historia. Rashford bjöd in fem anställda, plus spelare och Sir Alex Ferguson. Tony Whelan, en av de anställda, sa: “Du ser att någon du tränade när de var åtta år blir din hjälte på grund av deras sociala arbete.”

Du kommer att få svårt att hitta ett dåligt ord om honom från hans tidigare lärare eller tränare, människor som Brian McClair och Paul McGuinness. Detsamma kan inte sägas om andra unga akademiker som varit med i Uniteds a-lag. Hans fotboll var inte lika lätt som det var för Ravel Morrison. Han var inget underbarn i Mason Greenwood-stil. Vid 14 hade Rashford en förtroendekris. Rashford ville bli en hållen mittfältare (han pratade om att han ville ha mer av bollen) och tränarna pratade med hans mamma och bröder.

Han övervann allt detta, plus Osgood-Schlatters sjukdom, som hindrade honom från att tävla ett tag, och hamnade i första laget. Tränarna var sympatiska med honom som spelade för klubben under de ständiga förändringarna och turbulensen. De ville ha en figur av Ferguson-typ som sin manager.

“Det är inte lätt för en ung spelare att anpassa sig till olika tränare som kommer in med olika idéer och byter fyra eller fem spelare”, sa McGuinness förra säsongen.

“Förändringarna i formationen: (det var) enorma skillnader mellan (Louis) van Gaal, Moyes och Mourinho. Det påverkar spelarna. Fotbollen är mycket komplex och utvecklingen av alla unga spelare kommer att ha kvävts. Van Gaal hade en logisk, steg-för-steg-stil av fotboll, med få kombinationer och dribblingar, saker som Marcus hade fostrats på.

”När man har ett stabilt lag börjar man ha kopplingar och passningar med spelarna man har jobbat tätt med. Folk tror bara att om du tar in en ny spelare så klickar de. Det brukar inte hända (sådär).”

Den här säsongen är det inte lätt att vara målskytt som spelar för ett lag som kämpar för att göra mål, men en del av det faller på spelarna som får betalt för att göra mål.

United spelar mot Wolves på torsdag. Förra gången på Molineux bänkades han för att ha sovit och kommit för sent till ett möte (och det var inte första gången det hände förra säsongen). Han kom från bänken och gjorde segermålet. Det borde ha varit något unikt.

Nu har tålamodet med Rashford tagit slut från dem som hjälper till att betala hans lön. Han har dock inte helt utmattat sig själv, som hände med Anthony Martial, utan han hänger i en tråd.

Till skillnad från den skadade Martial eller den utlånade Jadon Sancho kommer Rashford att ha fler möjligheter. Inte för att det finns några andra beprövade United-anfallare som väntar på att briljera.

(Översta bilden: Michael Regan/Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *