Luftföroreningar en faktor i ökande cancerfall, säger rapporten

By | February 4, 2024

Nya uppskattningar från Världshälsoorganisationen (WHO) förutspår en ökning med 77 % av cancerfall globalt fram till 2050. Rapporten pekar på luftföroreningar som en av faktorerna som driver den förväntade ökningen av cancerfrekvensen, även om den inte har samma effekt. framför allt.

Som en global hälsoövervakningshund har WHO sällan goda nyheter. Den förblev trogen sitt uppdrag inför World Cancer Day, när dess internationella byrå för cancerforskning släppte en rapport den 1 februari som förutspådde en ökning med cirka 35 miljoner nya cancerfall till 2050. Detta representerar en ökning med 77 % jämfört med 2022, noteras WHO.

Bland de faktorer som driver den förväntade ökningen av cancerfrekvensen var luftföroreningar.

Fina partiklar orsakar cellulär dysfunktion

“Det är främst fina partikelföroreningar”, säger Dr Emmanuel Ricard, talesman för den franska ligan mot cancer.

Dieselavgaser är en av huvudkällorna till dessa partiklar, sa han. De finaste partiklarna kan sjunka ner till lungorna och nå alveolerna. Dessa är de små luftsäckarna som finns i slutet av den trädformade andningsstrukturen i lungan, där blodet byter ut syre och koldioxid under inandning och utandning.

Kroppens försvarsceller “vill” eliminera dessa partiklar och inflammation uppstår. Detta slutar med att cellerna förändras som istället för att fortsätta replikera på ett hälsosamt sätt kommer att börja “dysfunktionera” och bli cancerösa. “Dessa cancerceller kommer att föröka sig och bilda en tumör,” sa Ricard.

Fler människor och äldre

Åtminstone flera faktorer som indikeras av studien är inte relaterade till föroreningar. Den snabba ökningen av den globala cancerfrekvensen återspeglar befolkningstillväxten: när antalet människor på planeten fortsätter att öka kommer det totala antalet cancerfall också att öka.

Och även om människorna blir fler, lever arten också längre. “Cancer är ett immunitetsproblem, och immuniteten minskar när vi åldras. Följaktligen, ju längre förväntad livslängd befolkningen har, desto större är risken att drabbas av cancer, säger Ricard.

En annan klassisk illusion i epidemiologiska data är kopplad till förbättringen av själva cancerdiagnosen. Det är fall som redan funnits tidigare, men som undkommit medicinska radars. Nu, när de upptäcks, bidrar de till en övergripande ökning av cancerfall.

Det finns också situationer med “överdiagnos”, där förekomsten av cancerceller förväxlas med cancer som sådan, säger Catherine Hill, en fransk epidemiolog.

Ett klassiskt fall är prostatacancer. Enligt det franska institutet för folkhälsoövervakning (InVs) har 30 % av männen i 30-årsåldern och 80 % av männen i 80-årsåldern cancerceller i prostatan. “Det här är extremt vanligt. Det är uppenbart att inte alla dessa cancerceller ger upphov till symtomgivande cancer, säger Hill.

Mental hälsa

Fler och fler studier fastställer – även om det ännu inte har bekräftats – ett samband mellan föroreningar och försämring av hälsa, inklusive mental hälsa. Föroreningar är till och med tänkt att förvärra depression.

Dessa är “trender” fulla av vetenskapliga uppskattningar, sa Hill. Efter tobak är alkoholkonsumtion den främsta orsaken till cancer i Frankrike enligt WHO, sa Hill. “Föroreningar orsakar 50 gånger mindre cancer i Frankrike än tobak och 20 gånger mindre än alkohol”, tillade han, med hänvisning till en studie från WHO:s internationella byrå för cancerforskning.

Det skulle dock vara ett misstag att betrakta cancerfaktorer isolerat, sa Ricard. En individ som utsätts för flera faktorer har en högre risk att drabbas av cancer. Den kunskap som finns om effekten som tobak och alkohol tillsammans kan ha på cancerfrekvensen kan tillämpas på annat håll, sa han. – På så sätt kunde vi, när det gäller lungcancer, hitta gener som påverkas av både rökning och luftföroreningar, säger Ricard.

Farorna med världens “deponi”

Men föroreningsfaktorn är inte densamma för alla, eftersom människor inte andas samma luft. ”I storstäderna Kina, Indien, Sydamerika, Antananarivo [in Madagascar]I Egypten, och även i Kairo, bildas moln av partiklar från föroreningar. “Under denna “smog” utvecklar människor lungcancer, som i England under den industriella revolutionen, säger Ricard.

Det sker för närvarande en överföring av föroreningar till “Söder”, som används som “världens dumpningsplats”, tillade Ricard. “Förutom de “utsatta” fabrikerna som industriländerna föredrar att flytta, säljs utvecklingsekonomier till låga kostnader och petroleumprodukter av sämre kvalitet.”

De som har besökt megastäder i utvecklingsländer håller med: föroreningarna verkar starkare där. Detta beror faktiskt på att den är mer aggressiv: “Dieslarna som används där är till och med rikare på svavel och kväve än de som släpps ut i Europa”, säger Ricard.

För Richard belyser WHO:s rapport en epidemiologisk övergång. Länder som tidigare drabbats av infektionssjukdomar, som minskar, kommer snart att möta en ökning av sjukdomar, som cancer, vanliga i västvärlden.

En ekologisk väckarklocka?

I Frankrike, till exempel, har luftkvaliteten förbättrats under de senaste 30 åren. I Toulouses storstadsområde minskade förekomsten av fina partiklar och kväveoxid med 40 % respektive 17 % mellan 2009 och 2019. Detta har haft en positiv inverkan på hjärt-kärlsjukdomar, stroke, hjärtinfarkt och cancer, sa Ricard.

Mindre uppmuntrande är studien som genomfördes i Toulouse-regionen, som drar slutsatsen att den ekonomiskt missgynnade befolkningen är mer utsatt för luftföroreningar och mer oroad över dödsfall som kan tillskrivas långvarig exponering.

Utöver dessa socioekonomiska skillnader såg Xavier Briffault, en forskare inom samhällsvetenskap och mental hälsa epistemologi vid det franska nationella centret för vetenskaplig forskning (CNRS), potential för en ekologisk väckarklocka. Genom att visa ett direkt samband mellan hälsa och miljöförstöring kan vetenskapen flytta oss från miljöskydd, driven av etik, till ekologiskt medvetande, driven av folkhälsoproblem.

Hälsa är inte ett mål i sig, utan också ett medel i vår kamp för en grönare värld, sa Briffault. Genom att mobilisera vår rädsla tillåter hälsofrågan också medborgarna att sätta press på politikerna med budskapet: “Ni dödar inte bara planeten, ni dödar oss också.”

Samlingsropet att “förorenande är dåligt” är avsett att försvinna och ersättas av en ny logik: föroreningar dödar oss.

Denna artikel är översatt från original på franska.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *