Lobbyist anlitad av kryssningsfartyg nära Newsom. Sedan förändrade en olycka allt.

By | November 22, 2023

Cruise kan komma att betraktas som de autonoma fordonens Ikarus, eftersom företagets ambitiösa robotaxeluppskjutning i San Francisco körde för nära solen och lämnade många med allvarliga brännskador.

Nedfallet från en krasch den 2 oktober med en Cruise-robotaxi i San Francisco, där en kvinna fick “traumatiska skador” efter att ha blivit påkörd av en bil och sedan släpades av ett kryssningsfordon, har varit snabb och allvarlig.

För tre månader sedan var Cruise ett av två autonoma fordonsföretag som beviljades obegränsad tillgång till San Franciscos gator. Men under veckorna efter kraschen den 2 oktober fick Cruise sina tillstånd återkallade och alla hans fordon återkallade, och högsta chefer började visa sig vid dörren.

Kyle Vogt, Cruises medgrundare och VD, meddelade att han skulle avgå på söndagen, och medgrundaren Dan Kan avgick på måndagen. Så sent som i juli pratade Vogt om att Cruise skulle ta ratten på en “multi-billion dollar”-marknad. Nu har ödet för det autonoma fordonsföretaget, köpt av General Motors 2016 och en gång planerat att generera 1 miljard dollar i intäkter till 2025, aldrig varit mindre säkert.

Många undrar hur Cruise kunde expandera så snabbt och rasande. Det mest uppenbara svaret verkar vara pengar och kopplingar, men fram tills nu har man inte helt förstått rollen som en djupt förbunden lobbyist.

En lobbyist kopplad till Newsom

I augusti rapporterade The Standard att Cruise och dess huvudkonkurrent, Waymo, som ägs av Googles moderbolag Alphabet, spenderat mer än 2,3 miljoner dollar sammanlagt sedan 2021 för att lobbya lokala och statliga tjänstemän för att få fri tillgång till begränsningar på San Franciscos vägar.

Båda företagen sågs som aggressiva skådespelare, men det var Cruise särskilt. Det verkar dock som att hela Cruises lobbyverksamhet inte rapporterades.

Guvernör Gavin Newsom pratar med reportrar utanför en byggnad.
Kaliforniens guvernör Gavin Newsom talar med reportrar utanför California Natural Resources Agency i Sacramento den 7 oktober 2022. | Fontän: AP

Samma dag som The Standard publicerade sin rapport om lobbyn för självkörande fordon, lämnade Cruise in formulär till utrikesministerns kontor och noterade att han hade anställt Axiom Advisors sedan 1 april. Företaget, som har betalats till minst 76 000 dollar, grundades med av Jason Kinney, mannen bakom guvernör Gavin Newsoms ökända franska tvättmiddag, som ledde till ett val till guvernör för 200 miljoner dollar 2021.

Det verkar som att dessa Cruise och Axiom-anmälningar gjordes långt efter statens tidsfrister för lobbyverksamhet, vilket hindrade allmänheten från att ha en transparent redovisning av inflytande i Sacramento. En talesman för statens Fair Political Practices Commission avböjde att kommentera frågor om Cruises lobbyverksamhet.

I ett e-postmeddelande berättade en talesman för Cruise för The Standard att Kinneys företag har arbetat med företaget i en rådgivande kapacitet sedan januari.

En förarlös bil passerar genom ett övergångsställe på Market Street när en person stannar och tar ett foto med sin mobiltelefon.En förarlös bil passerar genom ett övergångsställe på Market Street när en person stannar och tar ett foto med sin mobiltelefon.
En förarlös kryssare stannar mitt på Market Street efter att ha fastnat bakom en polisbil i San Francisco den 24 juli. Fontän: Jeremy Chen/The Standard

Varken Kinney eller Newsoms kontor svarade på förfrågningar om kommentarer vid presstid, men de två har varit nära sammanlänkade i årtionden. Och under åren sedan French Laundry-middagen har både Kinney och Newsom sett pengar komma in.

Även om det inte finns någon indikation på att de två männen talade om Cruise, har Newsom ofta pekat på potentialen hos autonoma fordon att ha en transformerande effekt.

“Den enda anledningen till att Cruise fick godkännande [to roll out robotaxis in San Francisco] “Det var för att de lobbat hårt på politikerna”, säger David Latterman, en veteran politisk analytiker i San Francisco. “Detta är bara ytterligare ett exempel på ett företag som arbetar för att undergräva sunt förnuftsfrågor i allmän säkerhet. Men det är vad lobbyister gör. Det är som “hata inte spelaren, hata spelet.”

Flera källor med kunskap om Cruises plan sa till The Standard att Kinney var avgörande för att leda Cruises strategi för att påverka lagstiftare och i slutändan vinna godkännande från Department of Motor Vehicles och California Public Utilities Commission för drift av robotaxlar under alla timmar på dygnet i San Francisco. Hans nära band till Newsom sågs också som nyckeln.

“[Kinney] “Han var Gavins go-to-kille för insamlingar”, sa en källa med kunskap om Cruises verksamhet. “Alla vet det. Gavin dyker inte upp på French Laundry bara för att du bjuder in honom.

Under en resa till Kina förra månaden sa Newsom att han stödde DMV:s beslut att avbryta kryssningsverksamheten i Kalifornien, men i september ställde han sig på självkörande bilföretag när han lade in sitt veto mot ett lagförslag som sponsrats av Teamsters för att kräva människor i autonoma lastbilar.

“Om det inte var för Jason, tror jag inte att Gavin hade varit lika optimistisk om Cruise”, sa källan. “Självklart, när det gäller Kina, sa han vad han sa. Han hade inget val då, för någon blev skadad. Men han motsatte sig Teamsters. Hur kan du gå emot fackföreningar när du ska kandidera till presidentposten?

Peter Finn, vicepresident för Teamsters Western Region, föreslog att Newsoms veto återspeglade kampanjpengarna han hade fått. Uppgifter från utrikesministerns kontor visar att Cruise donerade 52 400 dollar för att stödja Newsoms omval som guvernör 2022.

“Tyvärr ställer sig politikerna på stora företags sida framför människor, vanligtvis av en anledning: kampanjbidrag”, sa Finn.

Han tillade: “Denna ‘rör dig snabbt och bryt saker’-kulturen, när du utvecklar Yelp, är en sak. “När självkörande fordon används runt familjer, barn och husdjur är det totalt oansvarigt.”

Vem vinner Robotaxi-loppet?

Få kunde ha förutspått kollapsen av Cruises verksamhet under ett resultatkonferenssamtal den 24 oktober som hölls bara timmar innan DMV upphävde företagets statliga tillstånd.

Ett collage med två förarlösa bilar.  Till vänster är en Waymo och till höger är Cruise. Ett collage med två förarlösa bilar.  Till vänster är en Waymo och till höger är Cruise.
En sammansatt bild visar autonoma fordon som drivs av Waymo, vänster, och Cruise, höger, i San Francisco. | Fontän: falska bilder; Standarden

GM rapporterade förtroende för Cruises tillväxtpotential, men detaljerna reducerades avsevärt jämfört med en hausseartad rapport som gavs till aktieägare och analytiker i juli. Vogt var frånvarande från oktoberuppropet efter att ha fått en framträdande talande roll i sommarens resultatrapport.

DMV:s officiella meddelande till Cruise om att dess tillstånd skulle dras in kom efter det vinstsamtal, men det är oklart om företaget visste att hammaren var på väg att falla. En talesman för kryssningen sa att företaget aldrig skulle tillkännage en sådan åtgärd inför statliga tillsynsmyndigheter och inte dela rykten om ett tillsynsbeslut.

Sedan DMV suspenderade sina tillstånd meddelade Cruise att de skulle ta bort sin flotta på nästan 1 000 självkörande bilar från vägen. Sedan förra veckan återkallades alla kryssningsbilar, inklusive de med mänskliga förare.

Många inom företaget räknar inte med att det får nya tillstånd att verka i Kalifornien förrän tidigast i mitten av nästa år. Detta kan öppna dörren för Waymo, som fortsätter att köra 250 bilar i San Francisco, eller en blivande konkurrent som Zoox att kapitalisera.

Philip Koopman, professor vid Carnegie Mellon University som har arbetat med autonom fordonssäkerhet i mer än 25 år, sa att fokus borde ligga mindre på att vinna robotaxiloppet och mer på att säkerställa att säkerheten blir en prioritet. den högsta prioriteringen för Cruise och andra .

“Vi är inne på den första milen av ett maraton,” sa Koopman. ”Att prata om vem som är ansvarig är inte ett särskilt produktivt samtal. Det vi bör fokusera på är vem som verkligen menar säkerheten på allvar. Och vad har du för planer för hållbar tillväxt?

I en mer positiv vändning verkar utsikterna för kvinnan som skadades i kraschen den 2 oktober i San Francisco förbättras. Christine Falvey, taleskvinna för Zuckerberg General Hospital i San Francisco, sa att kvinnan fortfarande är på sjukhuset men nu är i “gott skick”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *