Livsstilens överraskande kraft för att bekämpa demens

By | February 9, 2024

Gå 10 000 steg om dagen, dra ner på alkoholen, sova bättre på natten, förbli socialt aktiv – vi har hört att förändringar som dessa kan förhindra upp till 40 procent av demensfallen över hela världen.

Eftersom demens fortfarande är en av de mest fruktade sjukdomarna, varför sätter vi inte press på våra läkare och regeringar att stödja dessa livsstilsförändringar genom nya program och politiska initiativ?

Sanningen är dock mer komplex. Vi vet att det är svårt att ändra livsstil. Fråga alla som har försökt hålla sitt nyårslöfte att gå till gymmet tre gånger i veckan. Det kan vara dubbelt svårt när de förändringar vi behöver göra nu inte fungerar på flera år, eller till och med årtionden, och vi inte riktigt förstår varför de fungerar.

Ta kontroll över din hälsa

Alla som har sett en närstående leva med demens, möta små och stora kränkningar och funktionsnedsättningar som till slut gör att de inte kan äta, kommunicera eller minnas, vet att det är en förödande sjukdom.

Det finns flera nya mediciner på marknaden för Alzheimers sjukdom (en av de vanligaste formerna av demens). Men de är fortfarande långt ifrån ett botemedel och är för närvarande endast effektiva för patienter med tidigt stadium av Alzheimers.

Därför kan livsstilsförändringar vara vårt bästa hopp om att fördröja demens eller inte utveckla den alls. Skådespelaren Chris Hemsworth vet det. Han såg sin farfar leva med Alzheimers och gör livsstilsförändringar efter att ha lärt sig att han har två kopior av APOE4-genen. Den här genen är en riskfaktor för Alzheimers och att ha två kopior ökar markant risken för att utveckla samma tillstånd.

Forskning har identifierat modifierbara riskfaktorer som bidrar till ökad risk för demens:

  • fysisk inaktivitet
  • överdrivet alkoholbruk
  • mindre sömn
  • Social isolering
  • hörselnedsättning
  • mindre kognitivt engagemang
  • dålig diet
  • hypertoni
  • fetma
  • diabetes
  • traumatisk hjärnskada
  • av rökning
  • depression
  • luftföroreningarna

Vår förståelse av de biologiska mekanismerna för dessa riskfaktorer är varierad, och vissa är tydligare än andra.

Men det finns många saker vi vet, och det här är vad du också behöver veta.

Kognitiv reserv och neuroplasticitet.

Kognitiv reserv är hjärnans förmåga att motstå skador eller neurodegenerativa sjukdomar. Om det finns förlust av vävnad eller funktion i en del av hjärnan, arbetar andra hjärnceller (neuroner) hårdare för att kompensera. I teorin betyder det att livslånga erfarenheter och aktiviteter skapar en fördämning mot sjukdomsskador och åldrande i hjärnan.

Neuroplasticitet är hjärnans fantastiska förmåga att anpassa sig, lära sig och omorganisera sig själv, skapa nya vägar eller omkonfigurera befintliga för att återhämta sig från skador. Det viktigaste är att neuroplasticitet kan uppstå när som helst och i alla åldrar, vilket innebär att lärande och aktiviteter måste vara hela livet.

Många av de riskfaktorer som är relaterade till demens kommer sannolikt att fungera i kombination, så att ha en övergripande syn på livsstil är avgörande. Till exempel har studier visat att träning, kognitivt och socialt deltagande stimulerar hjärnan och bibehåller dess plasticitet genom att utveckla nya neurala kopplingar och utveckla kognitiv reserv.

Mekanismen bakom detta är en kombination av faktorer: ökat blod- och syreflöde till hjärnan, stimulering av tillväxtfaktorer som håller nervceller friska och minskad inflammation.

Det motsatta är också sant. Sömnbrist, kost, social isolering och obehandlad depression är kopplade till minskad kognitiv reserv.

Samma resonemang gäller för hörselnedsättning, en viktig framväxande riskfaktor för demens. När en persons hörsel försämras kan det vara svårt att interagera socialt med andra, vilket resulterar i förlust av sensorisk information. Hjärnan måste arbeta hårdare för att kompensera för detta, vilket potentiellt minskar din kognitiva reserv och gör dig mindre kapabel att motstå demens.

Rollen av stress och inflammation.

Stress- och inflammationsreaktioner är kroppens komplexa reaktion på skador. Inflammation är en viktig komponent i kroppens immunförsvar, som hjälper till att försvara sig mot hot och reparera vävnadsskador. Medan kortvarig inflammation är ett bra och naturligt svar, stör kronisk eller långvarig inflammation normal funktion och orsakar skador på hjärnceller.

Till exempel är en av likheterna mellan demens och obehandlad depression den inflammatoriska processen. Långvarig exponering för stresshormoner kan leda till kronisk inflammation. Högt blodtryck, fysisk inaktivitet, rökning och luftföroreningar är också förknippade med kronisk inflammation och stress, vilket kan skada blodkärl och nervceller i hjärnan.

I ett nyare forskningsområde som fortfarande utforskas har social isolering också kopplats till inflammation. Som vi lärde oss under covid-19-pandemin är hjärnan programmerad att svara på socialt engagemang som ett sätt att binda och känslomässigt stödja, särskilt i tider av nöd.

Undersökningar visar att mer än en av tre kanadensare känner sig isolerade, brist på social anknytning och ensamhet kan utlösa kroppens stressrespons och neuroendokrina förändringar, och långvarig exponering för denna inflammatoriska process kan skada hjärnan.

Liknande vägar i flera sjukdomar

Flera av dessa riskfaktorer och deras biologiska vägar påverkar flera kroniska sjukdomar. Ackumulerade bevis från årtionden av forskning stödjer konceptet “det som är bra för hjärtat är bra för huvudet.”

Detta innebär att genom att göra dessa livsstilsförändringar minskar inte bara risken för demens, utan också risken för diabetes, högt blodtryck och hjärtproblem. Detta belyser den komplexa karaktären hos demens, men erbjuder också en enad strategi för att ta itu med flera hälsoproblem som kan uppstå när människor åldras.

Det är aldrig för sent

I verkligheten är det aldrig för sent att ändra sig. Den mänskliga hjärnan och kroppen har en anmärkningsvärd förmåga till anpassning och motståndskraft under hela livet.

Även om det finns fördelar med att vara fysiskt och socialt aktiv i alla åldrar, visar viss forskning att utdelningen av dessa fördelar kan vara större efter 40 års ålder, när kroppens ämnesomsättning saktar ner, riskfaktorer ökar och den kognitiva reserven minskar. blir ännu viktigare för att hjälpa till att skydda mot kognitiv försämring. .

Om att göra livsstilsförändringar innebär att du kan se ditt barn navigera i vuxenlivet, gå 20 kvarter till sitt favoritkaffe varje dag och fortsätta att bo i sitt eget hem, kan det vara värt att gå de 10 000 stegen om dagen, ändra din kost och behålla ditt nätverk av starka vänner. I värsta fall blir du friskare och mer självständig med eller utan demens. I bästa fall kan du undvika demens och andra allvarliga sjukdomar helt och hållet och fortsätta leva ditt bästa liv.

Den här artikeln är återpublicerad från The Conversation under en Creative Commons-licens. Läs originalartikeln.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *