Lionel Messis frånvaro framkallar bump och kräver återbetalning vid Inter Miami-matchen i Hong Kong

By | February 4, 2024


Hong Kong
cnn

Tusentals fotbollsfans i Hongkong blev besvikna när den argentinske superstjärnan Lionel Messi inte kunde ta planen i en vänskapsmatch för Inter Miami på söndagen.

Det som började med överväldigande applåder och extas slutade i buo och krav på återbetalningar på Hongkongs stadion med 40 000 platser.

Inter Miami, som var ute efter att bevisa en poäng efter att ha gått utan vinst under en världsturné för säsongen, besegrade bekvämt en Hong Kong XI med 4-1 i en händelse kallad Tatler XFEST Hong Kong.

Men även före och under matchen fanns en känsla av att poängen inte spelade någon roll för fansen; Viktigare var att se Messi, en världscupmästare och åttafaldig Ballon d'Or-vinnare, dyka upp på planen.

Till och med Hongkongs regering har delat sin bestörtning över 36-åringens frånvaro från matchen.

“Messi kunde inte spela i dagens vänskapsmatch och regeringen och fansen är lika besvikna över arrangemangen från arrangören”, sa han i ett uttalande på söndagen. “Arrangören är skyldig fansen en förklaring.”

Nyvärvningen Luis Suárez var inte heller närvarande trots att han deltog på presskonferensen före matchen, medan andra anmärkningsvärda spelare, Jordi Alba och Sergio Busquets, byttes ut först i andra halvlek.

Louise Delmotte/AP

Messi blev kvar på bänken på grund av en skada under söndagens match i Hong Kong.

Ytterligare trofépresentationer, fyrverkerier och ett tal av klubbens delägare David Beckham möttes av rop och buningar i en ganska besvärlig avslutning på resan. Boost fortsatte när storbildskamerorna fokuserade på Messi.

Stämningsförändringen inträffade mot de sista 20 minuterna av matchen: ropen “Vi vill ha Messi” blev “Var är Messi?”, medan buningar hördes varje gång en spelare som inte var Messi byttes ut på planen.

På stopptid hördes det också rop om “återbetalning, återbetalning, återbetalning” på både engelska och kantonesiska. Enligt Reuters såldes biljetter i december och kostade mellan 880 och 4 880 Hongkong-dollar (113 och 624 dollar).

CNN har kontaktat evenemangets arrangör, Tatler, för en kommentar.

I ett uttalande på söndagen, Tatler

Miami-tränaren Gerardo “Tata” Martino förklarade att beslutet att inte ställa in Messi togs väldigt sent och under rekommendation av klubbens medicinska personal.

“Vi förstår fansens mottagande i frånvaro av Leo och Luis,” sa Martino ursäktande och tackade också Hong Kong för den “vård” de hade fått under helgen.

“Det här var ett beslut som togs tillsammans med vårt medicinska team. Vi kollade deras fysiska välbefinnande och de riskerade att skadas om de gick ut på planen och inte kunde spela.

“Vi förstår fansens besvikelse och vi ber om deras förlåtelse. Jag önskar att vi kunde ha spelat mot dem även under en kort tid, men risken var för stor.”

Martino var pressad över vilken typ av skada Messi hade ådragit sig, eftersom det fanns rapporter om att stjärnspelaren hade problem med hälsenan sedan Miamis förra vänskapsmatch mot Al-Nassr i Saudiarabien.

“Leo har inflammation i adduktorn som vi såg på bilderna av hans muskler. Vi förväntade oss en förbättring, men situationen har varit så här i många dagar”, sa Martino och tillade att Suárez ådrog sig en knäskada under resan till Saudiarabien.

“Vi granskade det hela tiden med det medicinska teamet och var också tvungna att överväga våra skyldigheter med det kommande MLS. [Major League Soccer]. Så vi kom fram till att inte spela med Messi i matchen.

“Vi har faktiskt utvärderat Leos tillstånd dag för dag. I går [Saturday] Jag var på sista träningen [session], och vi utvärderade det på hotellet fram till i morse. Beslutet togs inte förrän på eftermiddagen.”

Louise Delmotte/AP

Suárez och Martino dyker upp på en presskonferens i fredags.

Hong Kong XI-kapten Yapp Hung-fai, som spelade i första halvan av söndagens match, sa att han var “naturligtvis ganska besviken” över att inte ha spelat mot Messi, men var ändå tacksam för upplevelsen.

“På ett personligt plan är jag uppenbarligen ganska besviken eftersom han inte åker så mycket till Hongkong”, säger Yapp, som var kapten för ett lag av toppspelare.

“Men vi måste tänka på vår egen prestation och inte fokusera för mycket på rivalerna, som fortfarande var på en hög nivå. Att spela på en full arena är redan en tillfredsställelse.”

Den allmänna känslan delades av den lokala Messi-superfanen Christer Leung, som leder stadens supporterklubb för det argentinska landslaget.

– Jag tror att alla är besvikna, säger Leung, som döpte sin son Lionel efter anfallaren, till CNN.

“Det var oväntat, jag trodde att han skulle dyka upp i minst fem minuter. Annars hade vi inte betalat biljettpriset för att komma in här. Man hörde stämningen, som jag tycker var befogad men samtidigt onödig.

“Hela den här frågan om Messi i Hong Kong har pågått ganska länge. Alla var väldigt spända och det var mycket dramatik med biljetterna.

“Träningspasset [on Saturday] Det var också ganska nedslående eftersom det egentligen inte gjorde så mycket och blev kort. Alla förväntade sig att det skulle bli lite mer idag, så alla kommer att bli besvikna.

“Men som hans långvariga supporter respekterar jag till fullo beslutet att inte spela mot honom om han verkligen lider, eftersom han är 36 år gammal.

“Jag skyller på Inter Miami för att ha schemalagt så många vänskapsmatcher på så många olika platser. De borde ha bjudit in alla att komma till USA. Jag antar att de ville växa varumärket internationellt, vilket är vettigt.”

Lam Yik/USA Today Sports/Reuters

Inter Miamis match mot Hong Kong XI spelades inför kåk.

“Messimanía” hade erövrat staden med lagets ankomst på fredagen när fans invaderade hotellet där Miami bodde. Under tiden hade arenan redan nått sin maximala kapacitet under lagets utomhusträning kvällen innan.

Ett brinnande stöd för Messi grep även fastlandet i Kina förra sommaren efter att Argentinas landslag spelade en vänskapsmatch mot Australien i Peking.

Det var superstjärnans sjunde gång i Kina, och den åttonde kan komma i mars, då Argentina bekräftade två vänskapsmatcher mot Nigeria och Elfenbenskusten i Hangzhou och Peking.

Inter Miami reser nu till Japan för en vänskapsmatch mot Vissel Kobe på onsdag.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *