Kuenssberg: Går klimatförändringspolitiken ur modet?

By | February 11, 2024

  • Av Laura Kuenssberg
  • Söndagspresentatör med Laura Kuenssberg

Politik har också mode: vad kommer in och vad går ut. För inte så länge sedan trängde världens ledare för att bli fotograferade med kändisar som Leonardo diCaprio, Stella McCartney och Emma Watson vid den enorma klimatkonferensen COP26 i Glasgow, där Boris Johnson var värd.

Då var det på modet att vara grön: att vara på COP 2021 var den politiska motsvarigheten till modeveckans första rad. Men med Labour som backar från sina enorma åtaganden på 28 miljarder pund den här veckan, och de konservativa ändrar kurs och ryktas om att skrota den så kallade “pannaskatten”, råder det ingen tvekan om att trenderna har förändrats.

Vad är skillnaden?

Premiärminister Rishi Sunak tog de första stegen i september. Han skrotade inte regeringens gröna åtaganden, men han sänkte takten i befintliga planer.

Vissa konservativa var glada över att han lyssnade på vissa väljares oro över kostnaderna för att bli grön, särskilt utvidgningen av zonen med ultralåga utsläpp utanför London. Andra konservativa var rasande över att det skickade budskapet att miljön var mindre viktig, och att irritationen sedan har förvärrats när förre ministern Chris Skidmore avgick som parlamentsledamot.

Den här veckan var det dock Labour-ledarnas tur, som slutligen avstod från sitt löfte att spendera 28 miljarder pund om året för att hjälpa landet att bli grönt.

Utan att öka den breda bevakningen av detta beslut visar det framför allt att Arbetarpartiet vill försäkra väljarna om att de kommer att vara mer försiktiga med sina pengar än med något annat.

Det är värt att notera att denna vecka var deadline för Labour-teamet att presentera sina manifestplaner för att skugga kansler Rachel Reeves.

Beslutet togs äntligen, efter veckor av konservativt hån, när beloppen verkligen fick stämma. Utöver sitt manifest kommer Arbetarpartiet att ge ut en “grå bok” med exakta utgiftsplaner.

Så nära ett val är ledarnas uppfattning att varje rad i dessa beräkningar måste vara exakta.

video undertexter,

Efter veckor av spekulationer säger Labour-ledaren att partiet överger sitt utgiftsåtagande.

Den tidigare ministern Robert Jenrick hör till dem som skriker om riskerna med den “farliga gröna fantasiekonomin”. Men det finns också en attraktion från andra hållet.

Chris Skidmore, som nämns ovan, föreslog att “om Storbritannien inte går upp eller tar itu med nettonollmöjligheter, skulle det vara en ekonomisk katastrof.”

Sir Keir Starmer har i sin tur anklagats av tidigare labourminister Barry Gardiner för att vara “ekonomiskt analfabet och miljömässigt oansvarig”.

Andra är rent ut sagt lättade över att den stora figuren är borta, med en insider som säger till mig att “det var inte vårt bästa ögonblick när det gäller körning, men vi kommer att se tillbaka och vara väldigt tacksamma för att vi klarade det.”

Även om partiernas politiska attityder har förändrats, är det som inte alls har förändrats de skyldigheter de står inför, inte på grund av påtryckningar från kändisar eller aktivister som klistras vid vägarna.

Det beror på att Theresa May precis innan hon lämnade ämbetet ändrade lagen på ett absolut genomgripande sätt genom att införa lagstiftning som skulle tvinga Storbritannien att nå nettonoll år 2050.

2020 följdes detta av ytterligare ett mål om att minska utsläppen med nästan 70 % till 2030.

När den tidigare premiärministern drev det i rasande fart verkade 2050 väldigt långt borta. Det praktiska hur en sådan ambition skulle uppnås var så vaga att riksdagsledamöter (för det mesta) glatt hoppade ombord.

En av de inblandade i beslutet sa till mig i veckan: “Vi trodde att det var rätt sak att göra men vi förstod att vi inte hade alla svar. Det var lite som när JFK sa att vi skulle landa en man på månen i slutet av decenniet.” . “Jag hade ingen aning om hur jag skulle göra, men det var en tydlig ambition.”

  • På veckans program kommer nivelleringssekreteraren Michael Gove och Labours skuggkansler i hertigdömet Lancaster, Pat McFadden.
  • Skådespelaren Ralph Fiennes kommer att berätta om sin nya produktion av Shakespeares Macbeth, som öppnade i helgen.
  • Se den live på BBC One och iPlayer från 09:00 GMT och följ och streama här på BBC News webbplats

Trots förändrade politiska passioner har den tydliga ambitionen och skyldigheten redan haft stor effekt på vad regeringen faktiskt gör.

En klimatledare pekar på paketet för renare stål i Port Talbot, eller nya lagar om elfordon, till exempel, men tillägger att regeringen “tystar ner de gröna” – vidtar åtgärder men förringar det eftersom “de inte vill ha någon täckning “. av det.”

Det finns en tydlig känsla i branschen att politikerna ännu inte helt har fattat omfattningen av de förändringar som måste göras för att återstarta energisystemet – “omställningen”.

Oändliga förändringar av specifika aspekter av policy eller argument över rubriksiffror riskerar att missa den större bilden. Men nu när både de konservativa och Labour brottas med verkligheten av vad stora långsiktiga åtaganden om nettonoll verkligen skulle kunna innebära, kanske det vi ser är en ny fas i detta argument.

Mätningar visar konsekvent att åtgärder mot klimatförändringar är nära toppen av väljarnas oro: den placerar sig på tredje plats på forskargruppen More In Commons lista bakom levnadskostnaderna och sjukvården, och inte bara bland vänstern eller de under 40 år myndig. .

Skärmdump,

Var klimat på modet när Rishi Sunak deltog i klimatkonferensen COP27 i Egypten strax efter att ha blivit premiärminister?

Men när vi närmar oss målen för 2050 och 2030 kommer de praktiska realiteterna i övergången till en grönare ekonomi att slå oss närmare.

Som en av arkitekterna bakom 2050 års lag, en före detta högkonservativ figur, nu har sagt, “vi har kommit till den punkt där det börjar påverka enskilda familjer och det kommer alltid att bli politiskt kontroversiellt.”

Allmänheten vill ha generisk handling, men kanske inte gillar effekten av det – eller som jag fick höra: “Väljare får vara hycklare; de ​​kan säga “Jag vill att du gör mer”, men när du gör det säger de ” Åh, jag menade inte det.”

Du kan bli förskräckt över vad som händer med planeten runt om i världen, men inte vara för ivrig att betala tusentals dollar för en ny panna hemma.

Det finns en spänning mellan hur snabbt våra två huvudpartier är villiga att agera för att ta itu med klimatförändringarna och de regler och mål de sätter upp för sig själva.

Men det råder otålighet i branschen om att aptiten på handling går ur mode, eftersom mycket av pengarna för att gröna ekonomin kommer från dem.

Kanske blir våra samtal om klimat mindre känslomässiga och mer om ekonomi. Problemet är verkligt. Nu är politiska argument här för att stanna.

Mer av Laura Kuenssberg

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *